Левое меню

Правое меню

 Багдасарян Ара - Экспериментатор 
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

Нивен Лаppи

Летающие Колдуны Кн 1


 

На этой странице сайта выложена бесплатная книга Летающие Колдуны Кн 1 автора, которого зовут Нивен Лаppи. На сайте strmas.ru вы можете или скачать бесплатно книгу Летающие Колдуны Кн 1 в форматах RTF, TXT, FB2 и EPUB, или же читать онлайн электронную книгу Нивен Лаppи - Летающие Колдуны Кн 1, причем без регистрации и без СМС.

Размер архива с книгой Летающие Колдуны Кн 1 равен 123.59 KB

Нивен Лаppи - Летающие Колдуны Кн 1 - скачать бесплатно электронную книгу



ЛЕТАЮЩИЕ КОЛДУНЫ

КНИГА ПЕРВАЯ

1
Меня разбудил Пилг Крикун. Он дубасил в стенку моего гнезда и
взволнованно кричал:
- Лэнт! Лэнт! Это свершилось! Иди скорее!
Я высунул голову наружу.
- Что у тебя стряслось?
Я втянул голову назад в гнездо и стал одеваться. Безрадостная
новость, как и все новости принесенные Пилгом. Недаром шерсть на мне
встала дыбом. Пилг Крикун имел привычку предсказывать катастрофы за неделю
до их начала.
Два раза в год, в периоды равноденствия, он предрекал любые
несчастья. По мере того, как мы уходили из-под влияния одного Солнца и
попадали под влияние другого, местные чары утрачивали свою стабильность.
Стоило нам приблизиться к соединению - моменту, когда голубое Солнце
должно было пересечь красное - Пилг с нарастающей интенсивностью начинал
предупреждать о катастрофе. Так было всегда. Естественно, должно же было
когда-то случиться что-то. Что-то ужасное. Это ощущалось повсюду. А
впоследствии Пилг, тряся тяжелой головой, стонал:
- Подождите до следующего года! Подождите до следующего года! Будет
еще хуже!
Иногда мы подшучивали над ним, предсказывая конец света, если
"следующий год" Пилга когда-нибудь наступит.
Я сбросил лестницу и спустился вниз.
- Так в чем дело?
- О, я предупреждал тебя, Лэнт. Предупреждал! Может быть теперь ты
будешь мне верить. Я предупреждал тебя, ты не посмеешь сказать, что не
предупреждал. Там на небе я видел знамение. Какое еще доказательство тебе
нужно?
Он имел в виду Луны, которые уже начали сбегаться в одно место, в
определенной части неба. Шуга, волшебник, предсказал, что вскоре мы
окажемся в полной темноте. Возможно даже, сегодня вечером. И Пилг усмотрел
в том еще одно предначертание катастрофы. Пока мы шли, я пытался разузнать
у Пилга, что же все-таки случилось. Река изменила свое течение? Чье-нибудь
гнездо сорвалось с дерева? Или загадочная гибель целого стада? Но Пилг и
сам не знал в точности, что произошло. Его волновало другое. В своих
предостережениях он на этот раз оказался прав!
Похоже какой-то пастух прибежал в деревню в паническом страхе. Он
что-то при этом причал о новом волшебнике. Прежде чем я получил нормальную
информацию от Пилга, мы вышли на деревенскую поляну, где испуганный
пастух, прислонившись к большому дереву, рассказывал о случившемся большой
группе мужчин. Они обступили его, донимая вопросами. Женщины и те оставили
работу, но все же с почтительного расстояния наблюдали со страхом за
пастухом.
- Новый волшебник! - говорил тот, задыхаясь. - Красный волшебник! Я
видел его!
Кто-то передал ему бурдюк. Он шумно пил большими глотками и не
оторвался до тех пор, пока не высосал его до дна. Затем отдышавшись,
продолжал:
- ...около пирамиды ветряного бога. Он бросил красный огонь через
горн.
- Красный огонь... красный огонь, - забормотали деревенские жители. -
Если он бросает красный огонь, значит, он красный волшебник.
И тут я услышал слово "дуэль". Женщины, кажется, тоже услышали его.
Они разинули рты и отпрянули от мужчин. Тогда я протиснулся к центру
толпы.
- А, Лэнт, - сказал один из собравшихся. - Ты слышал? Говорят, здесь
будет дуэль.
- Здесь? - усомнился я. - Ты видел руны, написанные на гнезде Шуги?
- Нет, но...
- Тогда почему же ты решил, что здесь будет дуэль?
- Красный волшебник! - вдруг вмешался пастух. - Красный волшебник!
- Чепуха! Ни один красный волшебник не может иметь той силы, которую
ты описываешь. Что же ты не подождал и не выяснил что-нибудь определенное,
прежде чем распространять глупые лживые слухи, которые пугают женщин и
детей?
- Мы все хорошо знаем Шугу. Как только он обнаружит, что в здешних
местах появился новый волшебник, он...
- Ага! Ты хочешь сказать, что Шуга еще ничего не знает!
Мужчина пришел в замешательство.
Я повысил голос:
- Кто-нибудь сообщил Шуге?
Молчание.
- И ни один не подумал! Ясно. Так вот, мой долг - не дать Шуге
поступить опрометчиво.
С этими словами я прошел мимо мужчин и заторопился к гнезду
волшебника.
Гнездо Шуги вполне отвечало колдовским требованиям. Сморщенная
уродливая тыква, свисающая с дерева-великана далеко за пределами деревни.
Гильдия Советников не подпускала волшебников ближе, опасаясь его
постоянных экспериментов с новыми заклинаниями.
Шугу я застал собирающим свой походный ранец. И по его беспокойным
движениям я понял, что он встревожен. И тут же встревожился сам: я
случайно увидел, что он положил в ранец теринэль, украшенный резьбой по
кости. Последний раз он применял его, когда накладывал заклятие красных
зудящих нарывов на Хэмлита Неудачу, жителя деревушки Неуспех. А еще я
заметил, что он уложил поверх теринэля. И вздрогнув сказал:
- Я уверен, что это противоречит правилам Гильдии.
Какой-то миг мне казалось, что сейчас он заклеймит меня заклятием. Я
сжался от страха и инстинктивно сделал защитный жест, чтобы оградить себя
от заклятия. Здесь мне не мешало бы вспомнить, что защитные амулеты,
которые я носил, изготовил для меня сам Шуга, вероятно, он будет не в
силах преодолеть собственные барьеры по меньшей мере еще несколько дней -
они должны были угаснуть с приходом Голубых рассветов.
- Это ты! - резко заявил он. - Что ты знаешь о магии? Ты - называющий
себя моим другом! Даже из вежливости ты не сообщил мне о появлении нового
колдуна!
- Я сам узнал о его появлении всего несколько минут назад. Возможно,
он прибыл только сегодня.
- Прибыл сегодня? И сразу начал разбрасывать красный огонь? Не
сообщив о себе местным богам? А предварительные местные заклинания,
связанные с приливами и их побочные эффекты? Смешно, Лэнт, ты - глупец! Ты
- идиот из первого круга изучения магии. Почему ты надоедаешь мне?
- Потому что ты - идиот, не признающий дипломатии, - ответил я,
разозлившись. (Я был один из немногих жителей деревни, которые
ощетинившись на Шугу, оставались в живых и могли потом рассказать об
этом).
- Если бы позволил тебе вооружившись, идти в гору всякий раз, когда
ты чувствуешь себя обиженным, ты бы ввязывался в дуэли так же часто, как
встает голубое солнце.
Шуга посмотрел на меня и по выражению его лица, я понял, что мои
замечания достигли цели.
- Я рад, что ты разглядел во мне дипломата, - сказал он, и я позволил
себе расслабиться.
- Наши способности должны взаимно дополнять друг друга, Шуга. Чтобы
наши старания увенчались успехом, надо относиться друг к другу с
уважением. Только таким образом мы сможем защитить нашу деревню.
- Ты и твои проклятые речи, - нахмурился он. - Когда-нибудь я
соберусь и превращу твой язык в кислую дыню. Только ради мира и
спокойствия.
Я игнорировал последнее замечание. Учитывая обстоятельства, Шуга имел
право быть раздражительным. Он сердито затянул ремешки на походном ранце.
Я спросил:
- Ты готов? Я пошлю приказание Орбуру, чтобы он приготовил два
велосипеда.
- Ты как всегда самонадеян, - пробормотал Шуга, но я уже понял, что
он втайне благодарен мне за эту мысль.
Вилвил и Орбур - мои старые друзья, старшие сыновья. Вырезанные ими
велосипеды считаются лучшими в районе.

2
Мы нашли нового волшебника возле пирамиды Макс-Вотца - ветряного
бога. От пирамиды к крутому каньону тянулся широкий и плоский, покрытый
травой холм с небольшим склоном к югу.
Новый волшебник захватил этот холм, разложил на нем свои вещи и
приспособления. Когда мы резко остановили свои велосипеды, он занимался
тем, что обменивался заклинаниями с каким-то незнакомым предметом.
Шуга и я остановились на почтительном расстоянии и наблюдали. Ростом
незнакомец был чуть выше меня и значительно выше Шуги. Его ножа была
светлее нашей и не имела волос, за исключением единственного участка
шерсти на верхнем участке черепа. К тому же у него на носу имелись
странные устройства. Очевидно, это были линзы из кварца в костяной рамке,
через которые незнакомец мог смотреть.
Черты его лица были странными и тревожащими, а кости, казалось, имели
необычные пропорции. Определенно ни одно нормальное существо не могло
обладать таким животом. Его вид вызывал у меня тошнотворное чувство, и я
предложил, то есть предположил, что кто-то из его предков был нечеловеком.
По традиции волшебники носили диковинную одежду, чтобы выделить себя
из общей массы. Костюм незнакомца представлял собой одно сплошное одеяние,
покрывающее большую часть тела. Даже Шуга не отказался бы от такого
фасона: капюшон, отброшенный назад, обшлага, высоко поднятые на рейтузах,
высокие сапоги кожаные, а над сердцем золотой значок - вся одежда была
выткана точно по форме тела, и форма эта была на удивление выпуклой. Тело
охватывал широкий пояс, к которому были прикреплены три-четыре колдовских
приспособления, а рядом были расставлены крупные механизмы. Их
полированный металл отдавал голубовато-белым мерцанием.
В нашей деревне было мало металла - он быстро ржавел, но я, человек
много путешествовавший по миру и знаком с металлами, которые видел в
других землях. Но все же я ни разу не встречал металл так прекрасно
обработанный, как этот.
Механизмы стояли ровно, каждый на трех ногах, даже там, где земля
была неровной. Незнакомец, пока мы наблюдали за ним, напряженно
всматривался в один из механизмов, то смотрел через каньон на священную
пирамиду Макс-Вотца, бога ветров, а затем на свое устройство. Бормоча сам
себе, он пересек поляну, и что-то подрегулировал в приборе. Видимо, это
было длинное и сложное заклинание, хотя ни я, ни Шуга не могли понять, в
чем заключается его смысл.
Иногда ему приходилось обращаться к своему гнезду, большому и
черному, правильной яйцеобразной формы, сидящему на краю пастбища. Вокруг
не было деревьев, достаточно высоких, чтобы подвесить его, и он просто
посадил его, широким концом прямо на землю. Поступил он конечно глупо,
однако скорлупа гнезда выглядела достаточно прочно, чтобы противостоять
мародерствующим хищникам.
Я ни разу не встречал такого гнезда и удивлялся, как это он умудрился
построить его за одну только ночь. Его власть должна быть громадной.
Незнакомец не замечал нас, и беспокойный Шуга вертелся от нетерпения.
Но как раз, когда Шуга едва не прервал его, незнакомец выпрямился и
коснулся своего приспособления. Устройство откликнулось, швырнув через
каньон, прямо на пирамиду Макс-Вотца красный огонь.
Я думал, Шугу охватит смертельная ярость. Прямо сейчас же! Сию же
минуту... Боги погоды достаточно упрямы, чтобы - в лучшем случае - уметь
их хотя бы сдерживать, и Шуга потратил три долгих лунных периода, стараясь
умилостивить Макс-Вотца в предвидении следующего сезона ураганов. И вот
теперь незнакомец разрушил одно из его самых тщательных заклинаний.
Более красный чем рубин, опаляющий глаза, яркий и узкий, прямой,
точно горизонт в океане, который я тоже видел. Этот малиновый огонь
протянулся через каньон и принялся хлестать по храму. Огонь, вытекал снова
и снова, я начал опасаться, что он никогда не прекратиться. И звук от него
шел ужасный. Высокое жужжание, неземной вой, до боли вонзающийся в мою
душу. Сквозь него мы слышали, как равномерно потрескивала и пощелкивала
пирамида.
Едкий дым поднимался от нее вверх, и я содрогнулся, представив, как
рассеивающаяся гарь может повредить атмосфере. Кто знает, как это может
повлиять на погоду, сделанную заклинаниями Шуги. Я сделал мысленную
отметку насчет того, чтобы жены укрепили пол моего гнезда. Но тут, так же
неожиданно как начался, красный огонь прекратился. На холм снова
спустилась тишина и спокойствие. Снова голубой сумрак окутал землю. Но в
моих глазах сохранился ослепительно голубоватый отпечаток. Но пирамида
ветряного бога все еще продолжала потрескивать.
Удивительно то, что пирамида продолжала стоять! Она тлела и шипела,
на ней виднелись безобразные шрамы там, где к ней прикасался красный
огонь. Но она была целой. Когда Шуга строит, он строит добротно!
Незнакомец тем временем переналаживал свое устройство, не прекращая
бормотать что-то себе под нос. Я так и не понял, было ли это частью
заклинания. Словно мать, опекавшая своих детенышей, он двигался от
устройства к устройству, всматриваясь в одно, переставляя другое,
произнося странные звуки над третьим.
Я бросил взгляд на Шугу, но смог разглядеть лишь сильно поджатые
губы. Ничего странного, что даже его борода, казалось, съежилась. Я начал
бояться, что дуэль начнется прежде, чем незнакомец успеет преподнести Шуге
подарок.
Что-то следовало предпринять, чтобы не позволить Шуге совершить
опрометчивый шаг. Я храбро шагнул вперед.
- Гм... - начал я. - Гм... Мне не хотелось бы прерывать ваше столь
очевидное занятие, но эта штука посвящена Макс-Вотцу. Потребовалось много
циклов, чтобы создать систему заклинаний, которые...
Волшебник поднял глаза и кажется, впервые нас заметил. Он сделался
необычайно возбужденным. Стремительно шагнув к нам он сделал жест:
выпрямил руки с ладонями, раскрытыми нам навстречу, произнося что-то
быстро и напряженно на языке, которого я никогда в жизни не слышал. Я тут
же бросился на землю и закрыл голову руками.
Ничего не произошло.
Когда я поднял глаза, Шуга все еще стоял рядом с другим велосипедом,
раскинув руки в виде фигуры разрушающей заклинания. Или заклинания
незнакомца не удались, либо Шуга сумел их сблокировать, но только
незнакомец уже не повторял заклинаний. Вместо этого он попятился к своему
странной формы гнезду, не сводя с нас взгляда. Он снова заговорил своими
непонятными словами, но теперь они были медленными и более низкого тона,
похожего на тон, каким успокаивают потревоженное животное. Потом он
скрылся в гнезде и снова все стало способствовать спокойствию и голубизне.
Если не считать потрескивания остывающего камня, которое все еще
доносилось до каньона, как напоминание о том, что Макс-Вотц был осквернен.

3
Я повернулся к Шуге.
- Это может быть серьезным?
- Лэнт, ты глупец. Это уже серьезно.
- Сможешь ли ты справиться с этим новым волшебником?
Шуга хмыкнул уклончиво и мне стало страшно.
Шуга считался хорошим колдуном, и если теперь он в себе не уверен, не
уверен в своем мастерстве, значит, вся деревня может оказаться в
опасности.
Я уже начал было высказывать свои опасения, но тут незнакомец вновь
появился. Он нес какое-то устройство, сделанное из металла и кости. Оно
было меньше, чем остальные, и от него во все стороны торчали тонкие
прутья. Оно напоминало мне одно из самых неприятных приспособлений,
виденных мной в свои мрачные годы.
Волшебник не спускал с нас взгляда все время, пока устанавливал
приспособление на три тонкие ножки. Как только он повернул его в нашу
сторону, я напрягся.
Приспособление начало издавать жужжащий звук, похожий на звук водяной
арфы, когда струнный смычок протягивается через ее стеклянные трубы.
Жужжание росло на высоких тонах, пока не сделалось беспокойным, как у
механизма красного огня.
Я прикинул расстояние между собой и ближайшим валуном. Незнакомец
снова нетерпеливо обратился к нам на своем непонятном языке.
- Вы невежливы, - сделал громкое замечание Шуга. - А эти дела могут
подождать, не так ли?
Волшебное устройство тут же повторило:
- Не так ли?
Я плюхнулся позади валуна и затаился там. Шуга остался стоять.
- Именно так, - повторил он твердо. - Вы нарушаете обычай. Находясь в
моем районе, вы должны подарить мне одно новое заклинание.
Волшебное устройство снова заговорило. Его интонации были
устрашающими и нечеловеческими.
- Новый волшебный подарок... прежде неизвестный... конечно. Будь я в
вашем районе...
Я понял, что сказал незнакомец. Устройство пыталось говорить вместо
него, но нашими словами. Шуга тоже понял это и успокоился. Устройство было
всего-навсего говорящим амулетом, причем скверным, несмотря на
внушительные размеры.
Шуга, говорящий амулет и незнакомец стояли на продуваемом ветром
холме и разговаривали друг с другом. В основном это был детский лепет.
Устройство не имело своих собственных слов, но оно могло использовать
слова Шуги, иногда правильно, но чаще - нет.
Настроение Шуги оставалось неизменным. Он пришел требовать дар или
вызов на дуэль от вторгшегося в его владения незнакомца, а вместо этого
ему приходилось обучать устройство разговаривать. А незнакомец словно бы
даже веселился на Шугин счет.
Красное Солнце давно скрылось, а голубое клонилось к горизонту.
Неожиданно, голубое Солнце зашло за кучу фиолетовых облаков и исчезло, как
тонкая свечка, задутая ветром. Весь горизонт стал темно-красной тенью.
Луны возникали в ночи, расположившись сейчас в виде полосатой ящерицы.
С помощью неопределенных конфигураций Шуга делается сильнее.
Повелитель он или только слуга полосатой ящерицы, размышлял я, в то время,
как он властно подтягивал одежды на своей коренастой фигуре. Повелитель -
это видно из его поведения.
Внезапно незнакомец повторил свой жест с открытыми ладонями,
повернулся и пошел назад к своему гнезду. Но не вошел внутрь. Вместо этого
он коснулся края входа и там зажегся свет. Ослепительный свет! Вдвое ярче
дневного света, он бил струей из бока гнезда. Очень страшный свет - земля
и растения изменили свою окраску, и что-то произошло с их тенями, так как
они сделались удивительно черными.
Поступок нового волшебника был очевиден даже мне - тем более Шуге. Он
отпрянул назад от света с поднятыми для защиты руками. Это было
бесполезно. Свет последовал за ним, обрушился на него, ослепил, совершенно
затмив лунный свет.
Незнакомец уверенно отвергал власть полосатой ящерицы над собой. Шуга
стоял трепеща - крошечная фигура, приколотая к земле этим странным,
ослепляющей силы светом.
Затем, непонятно почему, незнакомец заставил свет исчезнуть.
- Мне кажется, свет вас беспокоит, - сказало за волшебника говорящее
устройство. - Для меня он не имеет значения. Мы можем разговаривать в
темноте.
Я вздохнул с облегчением, но до конца не расслабился. Этот незнакомец
наглядно доказал, как запросто он может аннулировать эффект любой лунной
конфигурации. От Шугиной власти, которую можно было призвать с неба,
придется отказаться.
Я смотрел как полосатая ящерица удручающе крадется к востоку. Луны
чертили через небо свой путь. Молочно-белые полумесяцы с широкими красными
краями. В последующие ночи красные границы станут уже, как только Солнца
приблизятся одно к другому. Затем цветные края растают. А позднее, после
следующего восхода Солнца, должны показаться голубые края... И Шуга не
получил никакой пользы от всего этого.
Шуга и новый волшебник все время разговаривали. Но теперь говорящее
устройство обладало достаточным запасом слов, так что оба могли довольно
вразумительно обсуждать все вопросы магии.
- Этическая сторона ситуации очевидна, - говорил Шуга. - Вы
занимаетесь магией в моем районе. За это вы должны заплатить. Более того,
вы должны мне секрет.
- Секрет... - отозвалось говорящее устройство.
Сбросив оцепенение, я навострил уши.
- Какую-нибудь часть магии, которой я еще не знаю, - уточнил Шуга. -
Каков, например, секрет вашего света. Отчего он вдвое сильнее дневного?
- ...разница потенциалов... горячий металл внутри холодного...
сомневаюсь, что вы сумеете понять... причиной тепла является поток...
крошечные кусочки молнии...
- Ваши слова лишены смысла. Мне не понятно их значение. Вы должны
раскрыть секрет, чтобы я понял его и мог использовать. Я вижу, что ваша
магия очень сильна, возможно вы знаете способ, как предсказывать приливы?
- Нет, я не могу рассказать вам, как предсказывать приливы. У вас
имеется одиннадцать Лун и два основных Солнца, которые растягивают ваши
океаны во всех направлениях, воздействуя при этом друг на друга.
Понадобятся годы, чтобы рассчитать схему приливов...
- Несомненно ты знаешь вещи, которые мне неизвестны. Так же, как и я
знаю секреты, о которых ты не слышал.
- Конечно. Но я стараюсь найти то, что тебе пригодилось бы больше
всего. Это чудо, чего вы уже достигли. Даже велосипеды...
Тут я позволил себе вмешаться:
- Это хорошие велосипеды, - сказал я ревниво, - их сделали два моих
сына.
- О! Велосипеды! - он подошел ближе.
Я напрягся, но он всего лишь захотел осмотреть их.
- Рамы из твердого дерева, шкивы с ремнями вместо цепей, прошитые
шкуры вместо шин. Все это чудесно. Просто изумительно! Примитивно, сделано
вручную, колеса большие, плоские, без спиц, но какое это имеет значение!
Это же велосипеды! И это в то время, когда наши не захотели верить в
развитие у вас любых форм... совсем.
- О чем ты говоришь? - требовательно спросил Шуга.
Я оскорбленно молчал, кипя от обиды за велосипеды Вилвила и Орбура.
Примитивные, как же?!
- ...начинается с познания порядка, - ответил волшебник. - Но ваш мир
совсем не упорядочен. Вы находитесь в густом темном облаке, поэтому не
можете видеть ни один из постоянных источников света на небе. Ваше небо -
случайный набор Лун вашей системы... сочетание трех тел облегчает
захват... приливы, которые происходят каждый по своему под влиянием всех
этих Лун... Луны, пути которых пересекаются постоянно и беспорядочно,
изменяя их... из-за взаимного... - говорящее устройство пропускало
половину слов незнакомца, превращая остальные в тарабарщину. - А еще
высокий уровень... от голубого Солнца, дает вам новые формы каждую неделю
или около того. Нет порядка в наблюдаемом вами... можно применить метод
проб и ошибок в строительстве. Нет четкой линии технологии, потому что вам
не приходится наблюдать, чтобы ваше окружение воспроизвело те же самые
линии дважды подряд... Но это... человеческий инстинкт старается управлять
природой. Вы должны рассказать мне...
Шуга прервал болтовню незнакомца.
- Сперва ты должен рассказать мне. Сообщи что-нибудь новое, что могло
бы удовлетворить законы Гильдии. В чем секрет, скажи мне, твоего красного
огня?
- О, я не могу выдать вам секрет!
Шуга снова начал раздражаться, но вслух сказал лишь:
- Не можете? Но почему?
- Что касается этого устройства, то вам его не понять. Вы не можете
использовать его в работе.
Шуга выпрямился в полный рост и уставился на незнакомца.
- Не собираешься ли ты сказать, что я даже не волшебник второго
круга! Любой волшебник достойный своих костей, может делать огонь и
швырять его.
И тут Шуга произвел шар огня из рукава и небрежно швырнул его через
поляну.
Я видел, как был поражен незнакомец. Такого он не ожидал. Огненный
шар пошипел, а затем угас, оставив на земле выжженное место. Незнакомец
сделал к нему два шага, словно намеревался исследовать его, затем
повернулся к Шуге.
- Очень впечатляюще, - произнес он, - и все-таки...
Шуга ответил:
- Вот видишь. Я также могу бросать огонь. Но я хотел бы бросать его
по прямой линии, как это делаешь ты, - вот чему я хочу научиться.
- Это совершенно другой принцип... когерентный свет... плотный луч...
маленькие сгустки энергии... вибрация...
Демонстрируя, он дотронулся до колдовского механизма - и оно еще раз
выплеснуло красный огонь. Обжигающее глаза пламя снова заиграло на
пирамиде Макс-Вотца. И еще одна дымящаяся дыра. Я сморщился. Незнакомец
пояснил:
- Он заставляет кипеть камень, а цвет дыма сообщает мне из чего он
сделан.
Я постарался скрыть свою реакцию. Любой идиот знает, что дым
голубовато-серый по цвету, так же и из чего сделан камень. Это я и сам мог
сказать ему.
Он, однако, продолжал:
- Поглощение света... Я не могу научить вас, как им воспользоваться.
Ведь вы можете потом применить его в качестве оружия.
- Можем применить как оружие! - возбужденно воскликнул Шуга. - Тогда
может есть другая польза от заклинания бросающего красный огонь?
- Я же объяснил вам, - сказал незнакомец нетерпеливо. - Могу
объяснить снова, но для чего? Это для вас слишком сложно, чтобы понять
суть. - (Вот это было совершенно излишне и оскорбительно. Конечно, Шуга -
волшебник только второго круга, но это еще не значит, что он более низкого
положения. Действительно, имелось немного секретов, которые не были ему
известны. Кроме того - достижение первого круга - это вопрос не столько
мастерства, сколько политики. А Шуга никогда не был дипломатом).
Словом, мне оставалось только наблюдать, как Шуга разряжается.
Было самое время смягчить маслом дипломатии жесткие кромки
разногласий между этими двумя волшебниками. Особенно теперь, когда
преодолен языковой барьер, мой долг преодолеть трения между ними.
- Шуга, - сказал я, - разреши говорить мне. Я дипломат.
Не дождавшись согласия и немного нервничая, я подошел к говорящему
устройству...
- Позвольте представиться. Мое имя Лэнт-ла-ли-лэйах-ноу. Возможно вам
покажется самонадеянным, что я претендую на семь слогов, но я немаловажная
личность в нашей деревне.
Я чувствовал, что необходимо установить мой ранг с самого начала и
мое право отвечать за деревню.
Незнакомец посмотрел на меня и произнес:
- Мне приятно познакомиться с вами. Мое имя... - говорящее устройство
запиналось, но я успел сосчитать слова в имени. Всего три. Я улыбнулся про
себя. Очевидно, мы имели дело с лицом очень низкого статута... Но вот что
меня беспокоило, откуда взялся этот волшебник, если личность такого
низкого статута могла управлять такой могучей магией? Я решил пока не
думать об этом. Возможно он не назвал своего полного имени. В конце концов
я тоже не назвал секретные частицы моего.
Говорящее устройство вдруг перевело три слова имени незнакомца:
- Как цвет, оттенок пурпурно-серого.
- Очень странно, - тихо сказал Шуга. - Я никогда не слышал о
волшебнике, именуемом как цвет.
- Может быть это не имена, а лишь указание какому богу он служит?
- Чепуха, - прошептал в ответ Шуга. - Тогда он должен быть где-то
красным или где-то голубым. А он не тот, ни другой.
- Возможно, он оба сразу, то есть Пурпурный.
- Не говори глупостей, Лэнт. Нельзя служить двум хозяевам. Кроме
того, он не совсем пурпурный, он пурпурно-серый. Я никогда не слышал о
сером волшебнике.
Я повернулся к незнакомцу.
- Это ваше полное имя? А сколько слогов в его секретной части?
Он не мог на меня обидеться, я же не спрашивал его о самом имени.
Он сказал:
- Я назвал вам полное имя. Как-Тень-Пурпурно-Серого.
- И у вас нет другого? Нет секретного имени?
- Я не уверен, что понял. Это мое полное имя.
Мы с Шугой переглянулись. Незнакомец был или невероятно глуп, или
очень хитер. Или он выдал нам полное имя, отдавая себя тем самым под
полную власть Шуги, или строил из себя дурака, чтобы позволить Шуге
раскрыть себя. Возможно, имя названное им, было своего рода волшебной
ловушкой. Определенно, оно не являлось ключом к его личности.
Как-Тень-Пурпурно-Серого заговорил снова:
- Откуда вы пришли?
- Из деревни.
Я уже было собрался показать вниз, под гору, но воздержался.
Неразумно говорить этому странному незнакомцу, где расположена деревня.
- Но я не видел деревни с воздуха.
- Совершенно невероятно! - воскликнул Шуга. - С воздуха!
- Да, когда я облетал район.
В ответ глаза Шуги стали округлыми.
(Облетал? У тебя есть летательное заклинание? Я даже не смог
заставить летать что-нибудь более крупное, чем дыню. В нее я наловил
пузырей дурного запаха, что есть в болотах).
Действительно, Шуга пытался улучшить заклинание полета и занимался
этим все время, как стал волшебником. Он даже заставил моих сыновей
Вилвила и Орбура помогать ему. Им нередко приходилось забрасывать
вырезание новых велосипедов, чтобы приниматься за работу над каким-нибудь
новым устройством. И так был велик энтузиазм и замыслы Шуги, что они не
брали, к моему раздражению, никакой платы за свой труд.
Новый волшебник улыбнулся, когда Шуга описал свой летательный амулет.
- Примитивно, - сказал он. - Хотя и способно действовать. Моя
собственная повозка использует более сложные и эффективные сопредельные
способы.
Он указал на свое огромное черное гнездо. Должно быть он имел в виду
одно из своих устройств, скрытых внутри, или возле гнезда. Кто может
представить себе летающее гнездо? Гнездо - это дом, определенное место,
символ убежища и возвращения. Философически, гнездо не может двигаться, ни
тем более летать. Вот. А что невозможно философически, то невозможно и для
магии. Этот закон сдерживает даже богов.
- Покажи мне как оно действует, научи своему заклинанию! -
взволнованно выкрикнул Шуга.
Незнакомец покачал головой.
- Я не могу этого показать ни тебе, ни другому. Вы просто не
поймете...
Пожалуй, это было уже слишком! Целый вечер новый волшебник оскорблял
Шугу. А теперь он отказывается одарить его секретом. Шуга начал
подпрыгивать от раздражения. Он вытащил свой теринэль и прежде чем я успел
его успокоить, набил духовые камеры проклятым порошком.
- Шуга, ну потерпи, пожалуйста, - начал я его успокаивать. - Давай
вернемся в деревню. Сначала потребуем собрать Гильдию Советников. Не
вызывай его на дуэль, пока мы не обсудим это мероприятие.
Шуга ответил едва слышным бормотанием. Бормотал он примерно
следующее.
- Надо бы испытать этот теринэль на тебе. Сам знаешь, я не любитель
зря тратить хорошее проклятие.
Но тем не менее, он опустошил зарядные устройства, завернул теринэль
в шкуры и убрал ранец. Потом встал, посмотрел на нового волшебника и
сказал:
- Мы возвращаемся в нашу деревню, чтобы посоветоваться. И вернемся
сюда в начале голубых рассветов.
Но незнакомец, кажется, не понял его.
- Я пойду с вами, - сказал он. - Мне хотелось бы увидеть вашу
деревню.
Шуга был бы умнее, если бы немного подумал. Но он тут же ответил:
- Конечно, вы можете пойти с нами. С нашей стороны было бы невозможно
не пригласить вас. Но вам не следует так далеко отлучаться от вашего
гнезда. Ночью, когда уходят Луны, красные проклятья бродят по земле. (Мне
не хотелось, чтобы Шуга заострял этот вопрос, ведь мы тоже находились
далеко от дома).
Шуга беспомощно развел руками.
- Если бы в деревне имелись пустые гнезда... мы бы вам уступили одно,
а так с наступлением полной темноты я не рекомендую блуждать в отдалении
от собственного гнезда.
- Все это правильно, - согласился незнакомец. - В таком случае, я
понесу его с собой.
- Хм! Каким образом? Мы совершенно не намерены вам помогать. Да ни
один из нас и не обладает силой, чтобы...
Как-Тень-Пурпурно-Серого усмехнулся.
Я уже начал уставать от его ухмылок.
- За это не беспокойтесь, - заверил он. - Вы только идите впереди по
дороге, а я последую за вами.
Мы с Шугой переглянулись. М-да, ясно, что этот коротконогий
незнакомец не поспеет за нашими велосипедами - особенно, если он
собирается тащить за собой гнездо. Тем не менее мы из вежливости
подождали, пока незнакомец укладывал свои вещи в гнездо. Я был удивлен,
видя, как легко они складывались и как компактно хранились, и сделал в уме
заметку - при случае ознакомиться с одним из них поближе. Любопытно было
узнать, чем вырезана кость, и как обработан металл. Возможно, конструкция
этих приспособлений и меня чему-нибудь научит. Слишком тонкой была их
резьба, чтобы я мог разглядеть ее как следует в лунном свете.
Непроизвольно я посмотрел на небо. Мы почти вплотную приближались ко
времени полной темноты. Всего шесть Лун осталось на небе. Неудивительно,
что свет от них был слаб. Я был совсем не намерен задерживаться дольше
из-за этого незнакомца.
В самое короткое время незнакомец упаковал все свои устройства и
сложил их внутри гнезда. В его поведении была такая уверенность, словно он
знал, что делает и это вызывало у меня смутное беспокойство.
- Все в порядке, - сказал он, - я готов. - С этими словами он исчез
внутри гнезда, закрыв за собой дверь.
Когда это случилось, мое беспокойство перешло в настоящий ужас.
Гнездо Пурпурно-Серого вдруг начало жужжать, и громче, чем все его
говорящие и огненно-красные устройства, потом поднялось в воздух. Там оно
повисло на высоте роста двух человек. Оно засверкало невиданным цветом, от
которого деревья и камни засверкали подобно ярким галлюцинациям. Я
подумал, как бы Шуга от удивления не свалился с велосипеда. Ведь он и днем
едва справлялся с ним, так как ездить на нем достаточно трудно.
Путь назад в деревню был кошмарным. Шуга был настолько не похож на
себя, что даже не произнес ни одного из своих защитных "кантеле". Мы все
время оглядывались на огромное яйцо, плывущее за нами и разбрасывающее
свет во все стороны, подобно некому ужасному воплощению Элкина - бога
грома.
Положение дел ухудшилось еще и тем, что очередная Луна, если смотреть
сверху, спускалась на нас, приближался период полной темноты. Один из нас
застонал, и я не был уверен, кто это был - Шуга или я.
Велосипеды грохотали по горной тропинке. Мне настолько хотелось
вернуться целым и невредимым домой в гнездо, что я не догадался попросить
Шугу быть поосторожнее со второй машиной. Он все время посматривал назад,
через плечо и я был уверен, что он ударится обо что-то по дороге и
расколет колесо. К счастью, этого не произошло. Не знаю, стал бы я
останавливаться, чтобы помочь ему. Только не при этом яйце, сверкающем,
гонящемся за нами, пугающем, все время держащимся в воздухе.
Нам все-таки удалось спуститься к лугам. Несколько женщин вышли в
поля собирать ночные грибы, они заметили наше появление, но когда они
увидели огромное яйцо, летящее за нами, то они повернулись и, на всякий
случай, убежали в деревню.
Мы с Шугой даже не догадались остановить велосипеды на холме, а прямо
на них направились в деревню. (Ничего, позже женщины очистят грязь с
колес).
Как только мы добрались до деревни, последняя из Лун исчезла на
востоке. Еле дыша мы остановились в центре поляны. Большое черное яйцо
зловеще плавало над нами, заливая всю деревню своим зловещим сиянием.
Огромные деревья и тыквообразные гнезда, устроенные на их могучих ветвях,
приобрели странный и пугающий оттенок...
Сверху, громче любого естественного, загромыхал голос волшебника:
- ...не удивительно, что я не увидел ее с воздуха... дома,
сконструированные в виде сфер, свисающих с веток громадных деревьев...
должны быть по меньшей мере... погодите, пока... узнают об этом... Где я
могу остановиться? - неожиданно спросил он.
- Где-нибудь, - выдохнул я, тяжело дыша и сделал соответствующий жест
рукой. Потом осмотрелся по сторонам, есть ли у нас деревья достаточно
крепкие, чтобы подвесить это гнездо. Ни одного большого дерева, ни одного
свободного. Но если этот волшебник способен заставить свое гнездо летать,
то он несомненно может прицепиться и к молоденькому деревцу. Но вместо
этого незнакомец опустился просто на землю.
Точнее, не просто на землю. Гнездо пронеслось над деревней к реке, к
гребню склона, возвышавшегося над лягушачьими прудами. Сейчас пруды стояли
сухими, подготовленными к ритуальной чистке и перенесению заговоров.

4
Спал я плохо. И встал, когда дымный ободок красного Солнца только
начал появляться над горизонтом.
Умывшись и расчесавшись я почувствовал себя лучше, но все же
оставался измученным и усталым. Ночные приключения не прошли даром. Одного
взгляда, брошенного на гнезда оказалось достаточно, чтобы убедиться -
незнакомый волшебник все еще здесь.
Пилг Крикун расхаживал между деревьями и стонал по этому поводу.
Теперь, когда новый колдун перенес свое гнездо в деревню, катастрофа
обрела определенный смысл. Даже отсюда я видел толпу любопытных
собравшихся вокруг гнезда, правда, державшуюся на почтительном расстоянии.
Видел и торговца лягушками, заламывающего руки и причитающего над
своими прудами. После изгнания незнакомца ему придется очищать их заново.
А если это случится не скоро, то он пропустит время высеивания икры.
Мы с Шугой только направлялись посмотреть. Зато, заметив нас, колдун
оторвался от растения, которое рассматривал и скрылся в своем гнезде. Но
почти сразу же вернулся, неся в вытянутой руке какой-то предмет.
- Подарок, - сказал он, - подарок для Шуги-волшебника.
Шуга был явно удивлен. Он никак не ожидал, что незнакомец предложит
требуемый в данном случае подарок. Теперь же он выполнил обязательное для
волшебника условие и имел полное право оставаться в нашем районе. По тому
же условию, Шуга обязан был даже уважать нового волшебника в его
заклинаниях... Правила Гильдии вполне определены.
Шуга, как местный волшебник, имел право старшинства. Незнакомец не
имел право делать ничего такого, что мешало бы практической деятельности
Шуги или его предшествующим заклинаниям, но в остальном он имел право
делать все, что захотел бы.
Шуга осмотрел подарок. Тот был маленький и легкий, можно держать в
одной руке. С одного торца вмонтированная стеклянная линза. Незнакомец тут
же показал как он работает. Если надавить на скользившую шишку устройства,
стеклянная линза делает свет.
Пустяковая вещь. Я почувствовал разочарование Шуги. Он был оскорблен:
незнакомец мог бы подарить что-нибудь позначительнее. Шуга и сам мог
показать холодный свет разными способами. Но сказать ему было нечего.
Испытывать подаренный ему амулет в присутствии всей деревни считалось
очень нехорошим поступком.
Единственным достоинством подарка было то, что его свет мог
приобретать формы, какие мы никогда не видели раньше. Покручивая ободок на
торце, форму света всегда можно было менять, от узкого луча, как у
огненно-красного устройства незнакомца - до широкой полосы, способной
осветить половину деревни. Используя скользящую жилку, яркость
приспособления тоже можно было регулировать, от тусклого мерцания, не ярче
чем у светящегося мха, до света такой яркости, что на него невозможно было
смотреть.
Пурпурно-Серый посоветовал Шуге не пользоваться амулетом слишком
долго в таком состоянии, так как его нечто (говорящее устройство не смогло
перевести этого слова) очень быстро истощиться. Шуга вертел подарок в
руках. Сердце его тянулось с летающим заклинаниям или устройству красного
огня. Но правила приличия вынуждали принять и этот дар с благодарностью. Я
видел, что он хочет спросить еще что-то, но не имеет понятия, как
сформулировать вопрос и не обидеть волшебника.
- Трудно понять, как в вашем мире возникла жизнь? Эволюционные модели
предоставляются невоспроизводимыми. А кто бы стал здесь селиться? Мы,
естественно, жить бы здесь не смогли... С одной стороны из космоса планету
накрывают пылевые облака. С другой, вы фактически не получаете нормального
желтого света, - отдельные понятные предложения перемешивались вереницей
бессмысленных слов. - Хотя я предполагаю, что красное и голубое Солнце
создают комбинацию, дающую тот же самый эффект... все растения выглядят
черными потому, что здесь так мало зеленого цвета, но нечто в растениях
использует не зеленый цвет: так что с этим, по-моему, все в порядке... И
эти двойные тени, которые любого сведут с ума.
Шуга переждал этот поток тарабарщины с похвальным терпением. Слова
Пурпурно-Серого о различных цветах, казалось, намекали на что-то очень
важное, и Шуге хотелось понять на что.
- Ты говоришь об этом мире, - сказал он, - можно предположить, что ты
знаешь и другие миры?
Я подумал, не ловит ли Шуга незнакомца на удочку.
- О, да! Мой мир... - новый волшебник посмотрел вверх, размышляя,
затем указал на пустое небо. - Мой мир находится в том направлении... Я
думаю, за пылевыми облаками.
Пылевые облака?
Шуга начал пристально рассматривать небо. Я сделал то же самое и так
же поступила толпа свидетелей.
- Пылевые облака?
Небо было чистым и голубым.
Шуга посмотрел на волшебника.
- Издеваешься над нами? Я ничего нигде не вижу. Никаких пылевых
облаков, никаких других миров. В небе ничего нет.
- Есть, - заявил Пурпурно-Серый. - Но они слишком малы и далеки,
чтобы их рассмотреть.
Шуга шевельнул бровью и опять повернулся в сторону волшебника.
Чувствовалось, что многие, из тех, кто к нам прислушивается, едва
сдерживают смех. Молодые женщины начали потихоньку хихикать и их надо было
увести.
- Слишком малы, - повторил Шуга. - Слишком малы...
Терпение его иссякло. Шуга не обладал темпераментом, пригодным для
общения с детьми, дураками и сумасшедшими.
- О, нет... ты неправильно меня понял, - быстро заговорил
Пурпурно-Серый, - они слишком малы, потому что очень-очень далеко отсюда.
- А-а... - протянул Шуга медленно.
Пурпурно-Серый так и не объяснил про пылевые облака, или об их
отсутствии.
- Да. На самом деле они настолько далеки, что если бы ты решил до них
добраться, скажем на велосипеде, то доехать туда могли бы только твои
потомки. А ты постареешь и умрешь даже раньше, чем преодолеешь
незначительную часть пути.
- Я понял... - сказал Шуга, - но тогда, как ты добрался сюда? Крутил
педали быстрее?
Пурпурно-Серый рассмеялся.
- О, нет, даже это не может помочь! Я...
Говорящее устройство запнулось, затем сказало:
- ...обошел вокруг.
Шуга в смятении покачал головой. Еще несколько женщин пришлось увести
прочь. Нехорошо, когда женщины слушают взрослого мужчину, корчащего из
себя дурака. И нехорошо, когда они станут свидетелями смущения Шуги.
Мужчины тоже начали переговариваться. Шуга широким жестом заставил их
замолчать - он еще не сдался.
- Обошел кругом? Что, пылевые облака? - спросил он.
- О, нет. Пылевые облака я прошел насквозь. А обошел кругом...
путь...
Шуга медленно повторил это предложение, чтобы проверить, не упустил
ли он что-нибудь. Нет, все так и было. Только... Он повернулся и побрел
вверх по склону, вертя в руках дающее свет устройство.

5
Несколько следующих дней Пурпурно-Серый потратил на то, что собирал
мелкие растения, части растений покрупнее, пригоршни грязи, воды и почвы.
За его работой постоянно следили как дети, так и взрослые, но он не
обращал на них никакого внимания.
Его повсюду сопровождал летающее трехногое устройство (во время
полета ноги у него были сложены). Волшебник не обращал на него внимания,
пока не возникла нужда. Каждый раз, когда ему необходимо было взять
образец чего-то, он устанавливал свое устройство на ножки и направлял его
на нужное место. Устройство выглядело достаточно безвредным, чтобы
рискнуть осмотреть его, но Шуга только скрежетал зубами всякий раз, когда
оно проплывало мимо.
Наконец Шуга принял решение раскрыть секрет делающего свет
устройства. Когда я навестил его, чтобы узнать, как идут дела, он свирепо
на меня глянул и пробормотал:
- Проклятье этому демону с одной тенью!
- Может быть тебе помогло, если бы ты попытался узнать, какой бог
дает силу его заклинаниям?
Шуга поглядел на меня еще свирепее.
- Я учу тебя, как вырезать по кости? Почему же ты решил учить меня
магии? Не думаешь ли ты, что я плохо знаю свое дело? Я проверил устройство
на присутствие богов каждого из известных пантеонов и... безрезультатно.
- Возможно, - предложил я, - оно основано на другом принципе работы?
Пурпурный, насколько можно понять, ни к каким богам вообще не обращается.
Может быть, что...
- Тогда каким образом его устройства работают? - закричал Шуга. - С
помощью суеверия?
- Я не знаю, но... может быть он черпает свою власть из какого-нибудь
другого источника. А может быть...
- Лэнт, ты глупец! Почему ты упорно продолжаешь болтать о том, в чем
нисколько не разбираешься. Если ты собираешься говорить с волшебником о
магии, то постарайся хотя бы говорить достаточно разумно.
- Но как раз поэтому я и спрашиваю...
- Суеверие, Лэнт, это безвредная болтовня, которую повторяют
настолько часто, что люди и в самом деле начинают в нее верить. И вот
тогда она уже не безвредна. Магия, с другой стороны, оперирует тщательно
сконструированными уравнениями символов, предназначенных для управления
определенными силами и предметами. Магия действует всегда, веришь ли ты в
нее или же нет.
- Понял, - ответил я. - Не думаю, что Пурпурный действует при помощи
суеверия.
- Я тоже так думаю, - согласился Шуга. - Слишком большой силой он
обладает.
- Но ведь не видно, что он действует при помощи магии!
- Не предполагаешь же ты, что устройства Пурпурного могут работать
вне зависимости от богов?
Шуга поглядел на меня так, и сказал эти слова таким тоном, словно
обращался к сумасшедшему. Меня это рассердило.
- Такие вещи возможны. Вилвил как-то признался мне, что часто
проверяет новые велосипеды без благословения. Совсем стал беззаботным и
забывчивым. Но ничего плохого с ним не случилось.
- Вилвил и Орбур под моей защитой. Вспомни, вместо платы за помощь в
изделии летающие заклинания.
- Да, я помню. Но я бы предпочел, чтобы они получали что-нибудь более
существенное.
Шуга игнорировал мое замечание.
- Я в любом случае оберегаю твоих сыновей, так что какая-то поездка
Вилвила на неблагословленном велосипеде ничего не доказывает. Кроме того,
если все остальное было выполнено как надо, то благословение велосипеду не
обязательно.
- И все равно я скажу, что устройства, не зависящие от богов -
возможны.
Шуга посмотрел на меня.
- Ты кажешься излишне самоуверенным.
- Однажды в детстве я воспользовался неблагословленным рыболовным
удилищем. Я сделал его сам.
- И что дальше?
- Я поймал рыбу.
Шуга фыркнул.
- Лэнт, это ничего не доказывает. Если бы ты благословил удилище и
смыл крючок как положено, ты бы поймал в десять раз больше рыбы. А так ты
доказал только одно - что сделал удилище пригодным для ловли. Что тебе
требовалось для этого эксперимента, так это контрольный образец - точно
такое же удилище, только благословленное и омытое. Тогда бы ты увидел, на
какое из них можно было поймать больше рыбы.
- Ты говоришь так, будто сам ставил такой эксперимент.
- Не с рыбой. С ловушкой.
Он заметил мое удивление и сказал:

Нивен Лаppи - Летающие Колдуны Кн 1 => читать книгу далее


Надеемся, что книга Летающие Колдуны Кн 1 автора Нивен Лаppи вам понравится!
Если это произойдет, то можете порекомендовать книгу Летающие Колдуны Кн 1 своим друзьям, проставив ссылку на страницу с произведением Нивен Лаppи - Летающие Колдуны Кн 1.
Ключевые слова страницы: Летающие Колдуны Кн 1; Нивен Лаppи, скачать, читать, книга и бесплатно