Левое меню

Правое меню

 Мартин Кэт - Гаррик - 3. Дерзкий вызов 
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

Брукс Хелен

Ужин в 8 - 3. Мелодия сердец


 

На этой странице сайта выложена бесплатная книга Ужин в 8 - 3. Мелодия сердец автора, которого зовут Брукс Хелен. На сайте strmas.ru вы можете или скачать бесплатно книгу Ужин в 8 - 3. Мелодия сердец в форматах RTF, TXT, FB2 и EPUB, или же читать онлайн электронную книгу Брукс Хелен - Ужин в 8 - 3. Мелодия сердец, причем без регистрации и без СМС.

Размер архива с книгой Ужин в 8 - 3. Мелодия сердец равен 89.31 KB

Брукс Хелен - Ужин в 8 - 3. Мелодия сердец - скачать бесплатно электронную книгу



Ужин в 8 – 3

OCR: ReZeDa; Spellcheck: Ворожея
«Хелен Брукс «Мелодия сердец»»: Радуга; Москва; 2007
ISBN 978-0-263-84869-4
Аннотация
После череды драматических событий Бет Мартон решает устроить себе долгий отпуск вдали от всех и вся. Единственным ее соседом оказывается Тревис Блэк, миллионер и красавец. Кажется, сама судьба толкает их друг к другу. Но сможет ли девушка преодолеть свои страхи и открыться для новой любви?
Хелен Брукс
Мелодия сердец
ГЛАВА ПЕРВАЯ
Тихий «клик», с которым за ней закрылась дверь, прозвучал для Бет Мартон как гром среди ясного неба. На секунду она замерла, не веря, а затем повернулась, осторожно толкнув дверь. Та, конечно, не поддалась. Еще бы, ведь замок защелкнулся. О, нет. Нет.
Девушка снова толкнула дверь, на этот раз сильнее, хотя и понимала, что все ее попытки бесполезны. Домой не попасть. Если бы такое случилось в Лондоне, то это было бы не страшно. Там Бет всегда могла бы обратиться за помощью к соседям. Или на худой конец попросить их позвонить ее сестре, чтобы та привезла запасные ключи. Но это не Лондон…
Бет диковато огляделась вокруг, чувствуя себя полной идиоткой. Ведь она была одета только в розового цвета пижамку на тонких бретельках. Темная ветреная ночь совсем не казалась романтичной в таком наряде. Да еще прогноз погоды был неутешительным: синоптики обещали дождь.
Прикрыв замерзший нос рукой, Бет взглянула на большого пса, который в свою очередь нетерпеливо смотрел на нее.
– Я знаю, знаю, – пробормотала девушка. – Мы здесь, а твой ужин в доме. Но ты ведь сам настоял, чтобы я выпустила тебя погулять.
Бет вышла вслед за своей собакой с фонариком, чтобы пес случайно не скрылся в темноте. Хотя вряд ли Харви убежал бы, ведь он прекрасно знал, что сейчас как раз время ужина. Его любимая часть дня. Кроме того, здесь некуда было бежать. Сад, как и коттедж, который Бет сняла на время отпуска, был совсем небольшим.
Порыв ветра наполнил воздух запахом дыма, и Бет вспомнила, что несколько минут назад зажгла камин в гостиной.
В панике девушка поторопилась обойти коттедж. Вдруг какое-нибудь окно осталось открытым, хотя она и сомневалась в этом. Как только Бет приехала сюда полчаса назад, она сама закрыла все окна и двери, чтобы ни одна живая душа не смогла побеспокоить ее в этот поздний час. За исключением Харви, конечно. Потом она занесла внутрь чемоданы, спрятала ключ под цветочный горшок, как просил ее агент, и, приняв расслабляющую ванну, переоделась в пижаму.
Девушка зажгла камин, откупорила бутылку вина и приготовилась приятно провести остаток вечера. Но тут Харви стал проситься на улицу. Его огромная корзина уже стояла в гостиной, а банка любимых консервов ждала своего часа на кухне. Бет как раз собиралась покормить пса, когда он ясно дал понять, что ему просто необходимо выйти.
– Ой! – Вскрикнула Бет, поскользнувшись.
И тут же плюхнулась в отвратительно воняющую жижу. Отчего-то вдруг захотелось по-детски разреветься, но Бет сдержалась и, подняв фонарик, выпавший из рук, поднялась на ноги.
Харви, кажется, совершенно забыл об ужине. Он прыгал вокруг нее и с восторгом заливался лаем. Очевидно, эта игра ему нравилась гораздо больше, чем поездка из Лондона в Шропшир.
Слава богу, фонарик еще работал. Хотя Бет не нужен был свет, чтобы понять, что к ней в сад пробралась лиса или барсук. От ее пижамы воняло за километр.
Девушка снова обошла дом. С минуту она стояла перед входной дверью, дрожа в холодной майской ночи. День был теплым, а ночной воздух – наоборот. А значит, до лета еще далеко.
Придется разбить окно и влезть в дом; другого выхода нет. Бет с сожалением посмотрела на красивые окна со ставнями, придающие этому небольшому домику с черепичной крышей особый шарм. Впрочем, в данную минуту шарм интересовал девушку меньше всего.
У Харви громко заурчало в животе. Он тут же потерял интерес к своей новой игре и начал жалобно скулить. А немецкий шеппард воет и скулит совсем не так, как карликовый пудель.
– Ну, хорошо, хорошо, – девушка потрепала пса по загривку. – Придется все-таки разбить окно.
По дороге сюда Бет не заметила больше ни одной постройки. Кроме того, она одета явно не для прогулок по окрестностям Шропшира.
Бет осветила окно фонариком и с сомнением покачала головой. Она вовсе не была уверена в том, что сможет забраться в дом, даже разбив стекло. Конечно, можно переночевать в машине, но Бет и так замерзла до смерти. Кроме того, утром проблема с замком не исчезла бы.
– О, Харви, – вздохнула она, чувствуя комок в горле.
На сей раз, Бет не стала сдерживаться. Почему, когда ей хочется просто отдохнуть, разобраться в себе, все всегда идет не так? Это не честно. Присев на корточки, Бет обняла Харви, уткнувшись носом в его густую шерсть, и тут заметила вдали фары чьей-то машины.
Кто-то ехал по дороге в сторону ее коттеджа!
Девушка вскочила и побежала к воротам. Взяв Харви за ошейник, она посветила на дорогу, а затем и на собаку, в надежде, что водитель не проедет мимо. Бет рассчитывала, что не похожа на маньячку. По крайней мере, не в этой пижаме. Но все-таки пусть возможный спаситель заметит Харви и поймет, что в случае чего у нее есть защитник. Все слышали эти ужасные истории о том, когда девушки подвергались нападению, попросив помощи у незнакомца.
Кажется, прошла целая вечность, прежде чем машина, наконец, поравнялась с ними. Фары джипа прорезали темноту, поглотив свет фонарика. Бет не успела и глазом моргнуть, как тяжелый автомобиль уже промчался мимо.
На мгновенье девушке показалось, что водитель не заметил их, но потом он сдал назад и остановился рядом.
Стекло опустилось.
– Какого черта вы разгуливаете здесь в таком виде? – Спросил глубокий мягкий голос.
– Дверь случайно захлопнулась, и мы оказались на улице, – сообщила Бет.
Ей совсем не понравилось, как этот человек заговорил с ней, поэтому она поспешила добавить:
– Не думаю, что у вас найдется что-нибудь, чем я могла бы взломать дверь. Так что простите за беспокойство.
– Вы хотели, что бы я помог вам взломать дверь? – усмехнулся мужчина, не скрывая того, что его забавляла эта ситуация.
– Нуда. Так вы сможете помочь?
Бет было чертовски холодно, скоро у нее зуб на зуб не будет попадать, а этот клоун находит смешным положение, в которое она попала!
– Вы замерзли.
– Немного, – отозвалась Бет, надеясь, что он не заметил, как проступают сквозь тонкий топ пижамы ее соски. – Поэтому я и хочу попасть домой как можно скорее.
Незнакомец заглушил мотор и открыл дверь.
– Вот, наденьте, – он протянул Бет куртку. Но ближе не подошел: Харви начал угрожающе рычать. Бет даже решила дать ему еще одну порцию его любимых косточек.
Мужчина оказался высоким – очень высоким, – широкоплечим и мускулистым. Бет не хотела светить фонариком ему в лицо, чтобы лучше разглядеть его. Девушка и так слишком нервничала.
В следующую минуту незнакомец опустился перед Харви на корточки и посмотрел ему в глаза.
– Спокойно, мальчик. Никто не собирается обижать твою хозяйку. – Он медленно протянул руку, чтобы пес обнюхал ее.
Еще через мгновенье Харви завилял хвостом и лизнул протянутую ему руку. Бет размышляла, радовался бы ее шеппард так же, если б знал, что только что лишил себя еще одной порции косточек.
– Хороший пес, – мужчина встал. – Давайте подержу фонарик, пока вы одеваетесь.
Девушка не стала спорить. Пока она разбиралась с курткой, он прошел к коттеджу, проверил дверь и обошел вокруг, чтобы осмотреть окна.
И конечно, он не рухнул в лисье или барсучье дерьмо!
– Я уже проверяла окна, – сообщила Бет, как только незнакомец вернулся.
– Чем это так воняет? – проигнорировал ее ремарку мужчина. – Канализацию прорвало?
– Я поскользнулась и упала в грязь позади дома.
– Фу, – он и не пытался скрыть своего веселья.
– Так вы поможете? – Нетерпеливо поинтересовалась Бет. Она была не в настроении обсуждать то, как от нее пахнет. – Здесь же холодно.
– Нет смысла ломать дверь, если завтра вы можете позвонить агенту и попросить привезти запасные ключи. Это место сдают «Тернер и Тернер», верно?
– Да, но…
– Предлагаю вам переночевать у меня, а утром мы все уладим. Вы же не оставили включенной плиту или утюг? Проблем не будет?
– Я разожгла камин. Нет-нет, я не могу оставить его.
– Вы уже оставили, – резонно заметил мужчина. – Кроме того, дым из трубы почти не идет, значит, огонь потух. Все будет в порядке.
Он что, сумасшедший? Бет не собирается ехать к нему. И разве он пожарный, чтобы судить об огне?
– Господи! Да неужели вы не понимаете, я не могу просто взять и уехать.
– Ну конечно, можете, – возразил незнакомец. – Я знаю Джона Тернера; утром я сам позвоню ему и объясню ситуацию. К десяти часам я доставлю вас сюда. Уверен, Джон предпочтет мой вариант вашему.
– Если вы его знаете, может быть, позвоните ему сейчас?
– Нет. По пятницам Джон всегда проводит вечера с детьми. Он мне этого не простит.
– Но я не считаю возможным поехать к вам домой, мистер…
– Блэк. Тревис Блэк. Но почему, мисс…
– Меня зовут Бет Мартон. И я обычно не принимаю сомнительных предложений от незнакомцев, – твердо сказала Бет, взглянув на Харви, который с довольным видом сидел возле Тревиса, как будто он его пес, а не ее. Предатель.
– Но мы ведь уже познакомились, – улыбнулся мужчина. – Поверьте мне, я не настолько нуждаюсь в женской компании, чтобы иметь в голове пошлые мысли. Вы будете спать отдельно, тем более от вашей пижамы так… необычно пахнет.
Свинья. Он еще и издевается!
– Спасибо, но я не могу принять ваше предложение, мистер Блэк. К тому же мне некуда деть Харви.
– Я же не предлагаю привязать и оставить его здесь. Конечно, он поедет с нами. – Тревис направился в сторону автомобиля. – Выбор за вами.
– Куда вы собрались? – Бет знала, что ее голос сорвался, но ей было все равно. Он же не собирается просто так уехать? Никто не может быть настолько бессердечным, правда?
– Домой. – Тревис даже не оглянулся. – Уже поздно, а сегодня у меня был долгий день. Я устал, проголодался, и вообще… начинается дождь. Вы вольны поехать со мной или остаться здесь. Все зависит исключительно от вас.
Бет стояла на месте, пока он не сел в машину. Когда заработал мотор, девушка заторопилась к воротам. Она постучала в окно. На этот раз ей удалось разглядеть лицо мужчины. Тревис не был слащавым, но, безусловно, имел какую-то изюминку. Природа наградила его густыми темными волосами. На щеке у него красовался шрам. Вот только глаза Бет не разглядела в свете фонарика.
– Я не могу пробыть здесь всю ночь, – пробормотала девушка. – И вдруг здесь больше никто не появится…
– Так и будет, – подтвердил Тревис. – Мой дом единственный по соседству с вашим. И последний в этом месте.
Неужели, зная это, он хотел уехать?
– Куда посадить Харви?
Не ответив, Тревис вышел из машины и открыл багажное отделение. Пес тут же запрыгнул туда и разлегся на свернутом одеяле, как будто делал это всю жизнь. Мужчина обошел машину и распахнул для Бет дверь, потом сел за руль. Он проделал все это молча, но девушка знала, что внутри он празднует победу.
– Спасибо, – поблагодарила она, стиснув зубы.
– Не за что.
Уверенным движением Тревис пристегнул ее. Девушка почувствовала себя совсем беззащитной перед ним. Ужасный запах, исходящий от ее одежды, стал более осязаем.
– Надеюсь, я не испорчу сиденье, – промямлила она, как только машина тронулась. Бет еще никогда не приходилось ездить на новеньком «мерседесе».
– Это кожа. Если нужно будет, все поправимо. Когда доберемся до моего дома, вы сможете помыться и переодеться. Правда, не в розовое, – не преминул поддеть ее Тревис.
– Не ваш цвет? – Не удержалась Бет.
– Не подходит к глазам, – усмехнулся он.
– Ясно. – Бет вспомнила, что он предложил ей кров, и укорила себя за злобную ремарку. – Вы были очень добры ко мне, – решила исправиться она. – Если ваш дом единственный по этой дороге, то мне просто повезло, что вам случилось проезжать мимо.
– Да. Ведь я не живу здесь постоянно. Почти все свое время я провожу в Бристоле. Живу и работаю там.
– Да? Чем вы занимаетесь?
– Промышленный дизайн.
– Значит, ваш дом здесь… мм… что-то типа дачи?
– Я бы сказал, это мое укрытие. А вы? Работаете?
– Я архитектор. Сейчас в отпуске. – Обычно, услышав, кто она по профессии, люди удивлялись или бормотали нечто вроде «Правда? Как интересно», но никто никогда не верил ей.
А Тревис не удивился.
– Работаете в государственной организации, коммерческой или, может, предпочли уйти «на вольные хлеба»?
– В коммерческой.
Девушка дала понять, что не хочет больше говорить. Но в этом уже не было необходимости. Они подъехали к массивным воротам, которые Тревис открыл с помощью пульта дистанционного управления прямо из машины.
То, что предстало глазам Бет, никак нельзя было назвать «укрытием». Она ожидала увидеть коттедж, похожий на свой, но этот дом больше напоминал замок.
Тревис галантно помог ей выбраться из машины, как будто они только что прибыли с романтического свидания. Бет постаралась быть грациозной, насколько это позволяли обстоятельства. И тут она впервые прямо посмотрела на Тревиса. Как будто электрический ток пробежал по ее телу. Серые, подумала девушка, у него серые глаза.
– Как зовут вашего пса?
– Что? О, Харви. Его зовут Харви.
– Тогда успокойте его. Скоро он познакомится с моими собаками. Не хотелось бы, чтобы они устроили драку.
– Харви дружелюбный.
– Хорошо. Шеба и Скай – нет.
С этими словами Тревис открыл заднюю дверь, Харви выпрыгнул на лужайку, и, прежде чем Бет успела что-либо сообразить, мужчина распахнул дверь дома, и оттуда выскочили два огромных медведя гризли. Или Бет так показалось?
Видимо, это и есть Шеба и Скай. Радостно повизгивая, собаки окружили хозяина. А мгновенье спустя они уже знакомились со своим гостем.
– Какой они породы? – Спросила Бет, радуясь, что эти громилы не сделали Харви своим ужином.
– Понятия не имею, – пожал плечами Тревис. – Знаю только, что это девочки. Их оставили в коробке у дороги, и я забрал их себе. Они непородистые, но мне это не важно.
Оставив собак играть на лужайке, Бет и Тревис вошли в дом.
Сказать, что Бет была шокирована богатым убранством, – это ничего не сказать. От такой роскоши у девушки дыхание перехватило.
– Уверен, вы хотите принять душ и переодеться, – заметил Тревис. – А я пока накормлю собак. В шкафу найдется пара футболок и шортов, – рассказывал он, поднимаясь по лестнице. – Гостевой халат за дверью в ванной. Чувствуйте себя как дома. Горячей воды много, так что не стесняйтесь. Когда будете готовы, спускайтесь в кухню. Любите спагетти под соусом болонез?
– Что? О, да. Да, спасибо, – смущенно пробормотала Бет.
Тревис показал девушке ее комнату и исчез за дверью.
Бет огляделась по сторонам и немедленно прошла в ванную.
Десять минут спустя она уже не чувствовала себя такой уставшей. После горячей ванны все казалось не так уж и страшно. Девушка действительно нашла в шкафу футболки и шорты. Женские.
«Интересно, чьи они?» – подумала Бет. – «Наверное, его подружки».
Она замочила свои вещи и спустилась в холл. Тревис сказал, что подождет ее на кухне. Но здесь было несколько дверей. Заключив, что кухня, должно быть, где-то в глубине дома, Бет осторожно постучала в последнюю дверь.
– Это я, – зачем-то объявила она, входя на кухню.
Стоя у плиты, Тревис медленно помешивал что-то в кастрюле. Собаки мирно лежали у его ног. Харви завилял хвостом при виде хозяйки, но не потрудился подойти к ней.
– Возьмите стул, сядьте и налейте себе вина, – произнес Тревис.
Бет повиновалась. Вино оказалось великолепным. Оно чудесным образом успокоило девушку.
– Я могу чем-нибудь помочь?
– Все уже готово, – сказал Тревис и через секунду поставил на стол две тарелки спагетти болонез. – А после ванны вы прекрасно выглядите, – улыбнулся он.
– Спасибо, – прошептала Бет, чувствуя, что заливается краской. И это злило ее. – И спасибо, что накормили нас. Я, правда, не хотела доставлять вам столько хлопот.
– Мы ведь соседи, – лениво протянул Тревис. – Хотя и временно. Это меньшее, что я мог сделать. Надеюсь, что для моей сестры вы сделали бы то же самое, если бы она оказалась в подобной ситуации.
Бет удивилась. Ей бы и в голову не пришло, что у этого человека может быть сестра.
– Сколько ей лет? – из вежливости поинтересовалась она.
– Сандре? Пару недель назад она отпраздновала свое тридцатилетие. Зная Сандру, полагаю, она до сих пор празднует. Сестричка у меня тусовщица, если можно так сказать.
– А вы не возражаете?
– Сандра взрослая женщина и сама разберется со своей жизнью.
Странный ответ, подумала Бет, но ничего не сказала. Она попробовала спагетти. Просто шедевр! Девушка не слыла кулинаркой, поэтому испытывала искреннее уважение к людям, которые могли взять обычные ингредиенты и приготовить из них нечто особенное.
– Очень вкусно, – похвалила она.
– Благодарю.
Только тут Бет поняла, что сказала это совершенно без эмоций.
– Я не умею готовить, – поспешила исправиться она. – И поэтому всегда немножко завидую тем, кому это удается.
– Это из-за меня или вы всегда так нервничаете, когда вам доводится переночевать в доме у незнакомого мужчины?
– А вы не знакомый?
– Вы сами так сказали, помните? – усмехнулся Тревис.
Неловкость между ними тут же исчезла.
– Тогда мне следует быть осторожнее, – улыбнулась Бет и снова сосредоточилась на еде. Чем быстрее она поужинает, тем лучше.
Тревис отложил вилку в сторону и поднял бокал.
– Так значит, вы сняли коттедж на полгода?
– На меньший срок его не сдавали, – кивнула Бет, смущенно потупившись.
– Но здесь ведь больше никто не живет.
– Именно это меня и привлекло. У меня были непростые времена, и я хотела сменить обстановку.
– Ну, тогда этот коттедж – то, что нужно. – Бет не ответила.
Она поспешно допила вино и встала.
– Если вы не возражаете, я поднимусь в свою комнату. Я ужасно устала, по правде говоря.
– Значит, я не смогу уговорить вас отведать десерт? Пудинг, ореховый кекс или яблочный пирог.
– Нет, спасибо, – девушка взглянула в сторону своего пса. – Мне взять его с собой?
– О, он отлично поладил с девочками, – отозвался Тревис. – Пусть спит с ними.
– Что ж, спасибо еще раз. Мы постараемся избавить вас от нашего общества как можно скорее.
– Торопиться некуда.
Нет. Тревис не прав – ей нельзя задерживаться здесь, решила Бет, глядя на Тревиса. Сейчас, стоя на этой самой кухне, он выглядел таким большим и таким мужественным. И привлекательным. Очень привлекательным…
– Спокойной ночи, – промямлила она и вышла из кухни, не оставляя ему шанса ответить.
ГЛАВА ВТОРАЯ
Кровать оказалась очень удобной. Мягкой и теплой. Однако Бет ворочалась в ней, не понимая, почему никак не может заснуть. Без сомнения, она очень устала, но разум не желал отдыхать.
Бет едва слышно простонала, зарывшись лицом в подушки.
Она не думала о Ките уже несколько дней. Так почему же ей не спится? Почему она снова принялась за старое?
Это он. Это все Тревис Блэк. Он напомнил ей Кита. Хотя Бет и не понимала, почему. Эти двое были совершенно не похожи внешне. Кит – голубоглазый блондин с мальчишеской улыбкой и по-детски мягкими чертами лица. Бет влюбилась в него с первого взгляда. С того момента, как он вошел в ее кабинет. Он говорил, что почувствовал то же самое. Постоянно повторял, что восхищается Бет и ценит ее.
Глупая. Бет резко села в постели и провела рукой по волосам. Какая же она глупая. Следовало бы догадаться, что такой красивый и успешный мужчина, как Кит Райт, вряд ли будет верен одной женщине. Но Бет любила Кита и доверяла ему, вот и все. И это стало самой большой ошибкой в ее жизни.
Ну же, перестань, уговаривала себя девушка. Ты уже пережила худшее. Ты больше никогда не увидишь Кита. Но как Бет ни пыталась, она не могла выбросить из головы воспоминания.
Бет и Кит поженились тихо, без пышности. Кит так хотел, а Бет была настолько счастлива, что согласилась бы идти к алтарю даже в клоунском колпаке и босиком, если бы жених попросил ее об этом. Девушка остановила свой выбор на голубом костюме и широкополой шляпе, и все гости похвалили ее вкус.
Две недели они провели на Багамах, а потом вернулись и стали жить в квартире Кита в Лондоне. Сначала они хотели сразу же начать поиски дома, но шли недели, месяцы, а этого так и не произошло. Кит говорил, что впереди еще много времени, а Бет всегда соглашалась с ним. Вот когда они задумаются о ребенке, тогда и купят дом. А пока можно довольствоваться тем, что есть.
Так и жили, пока однажды ночью сестра Бет Кэтрин и ее муж Майкл не приехали к ним. Бледная как полотно Кэт сообщила, что их любимые родители погибли, столкнувшись лоб в лоб с грузовиком. Двое восемнадцатилетних подростков на украденной машине выскочили на шоссе. Водителю грузовика пришлось резко вывернуть руль, чтобы избежать аварии. Он не справился с управлением, и родители, ехавшие ему навстречу, врезались прямо в грузовик. Подростки не пострадали, водитель грузовика отделался легкими ссадинами, а пожилая пара скончалась на месте. Случай получил широкую огласку в прессе. Как оказалось, один из малолетних угонщиков был братом какой-то знаменитости или что-то вроде того.
Через пару дней после вынесения приговора, по которому подростки получили максимально возможные сроки, Бет возвращалась домой и встретила молодую женщину у дверей своей квартиры.
По прошествии времени Бет и Кэтрин привыкли к внезапной потере родителей, но Бет и представить себе не могла, что ей придется пережить после этой встречи.
Молодая женщина оказалась гражданской женой Кита. Они жили вместе семь лет и родили двоих детей. Те ночи, когда Кит «уезжал по делам» в другой конец Лондона, он проводил у Анны. Но у него были и другие любовницы. Всегда. Анна закрывала на это глаза, потому что любила его. И ведь это он был отцом ее девочек. Но когда она увидела Кита в новостях с женой… Еще вчера он был у них и провел ночь в объятиях Анны. Она и подумать не могла, что Кит может оказаться женатым на ком-то другом.
Бет смотрела на печальную молодую женщину и отчего-то верила ей. Вдруг все сложилось в целостную картину. Однажды перед Рождеством Кит вынужден был уехать «по делам в Шотландию», но так, и не вернулся к празднику. Теперь выяснилось, что Кит провел сочельник и рождественскую ночь с Анной и детьми.
Чем больше женщины говорили, тем больше Бет осознавала, какой тварью оказался Кит. Он, конечно же, застал обеих сидящими за столом в его кухне. И если Бет нужны были доказательства того, что Анна говорит правду, то ужас, отразившийся на лице Кита, сослужил даже лучшую службу.
В ту же ночь Бет ушла от мужа, чтобы никогда не возвращаться. Лишь однажды, когда Кита не было дома, она зашла за оставшимися вещами вместе с сестрой. Бет отказалась видеть мужа или о чем-то говорить с ним. Когда он понял, что намерения ее серьезны, то не стал противиться разводу.
Кэтрин и Майкл настояли, чтобы Бет какое-то время пожила у них. Потом Кэт забеременела, и девушка тут же нашла себе небольшую, но очень уютную квартирку, выложив за нее все наличные деньги. А на новоселье Кэтрин и Майкл подарили ей Харви. Тогда он был маленьким щенком с большими лапами и розовым языком.
Теперь Бет даже не представляла, как бы прожила без него все эти восемнадцать месяцев. Харви стал для нее членом семьи. Он обожал ребенка Кэт, с удовольствием играл в саду и всегда защищал хозяйку, куда бы она ни пошла с ним.
Если бы не Харви, Бет едва ли пережила бы и смерть родителей, и предательство Кита, и то унижение, через которое ей пришлось пройти во время развода. Ее врач сообщил, что она испытала сильнейший стресс и организму нужен отдых.
Бет отказалась принимать таблетки, которые выписал доктор, но рассудила, что отдых ей совсем не помешает. Где-нибудь в уединенном уголке. Там, где она сможет научиться нормально спать и с аппетитом есть и где, кроме них с Харви, не будет ни души.
Девушка высказала все свои пожелания нескольким агентам, а когда ей предложили коттедж в Шропшире, была на седьмом небе от счастья. Этот домик показался Бет идеальным вариантом для того, чтобы подумать и разобраться в себе.
– Тоже мне идеальный вариант! – Хмыкнула она, вставая с постели.
Бет прошла в ванную и налила себе стакан воды. Завтра первым делом она решила сделать себе запасной ключ и спрятать его в саду, чтобы подобная история больше не повторилась. Бет до сих пор удивлялась собственной глупости.
Она выпила воды и забралась обратно в постель, оставив включенной лампу на прикроватном столике. Красивая комната. Девушка огляделась, прежде чем снова закрыть глаза и попытаться заснуть.
Интересно, Тревис Блэк часто привозит сюда женщин на романтический уик-энд? Без сомненья, у него куча дамочек, из которых Блэк может выбрать любую – он как раз из таких.
Бет готова была поспорить, что Тревис знает, когда и что сказать девушке, совсем как Кит. Мужчины всегда найдут нужные слова, если хотят получить что-то от женщины. Им нельзя доверять. Они говорят одно, а имеют в виду совсем другое.
Бет перевернулась на другой бок и накрыла голову подушкой, как будто так она могла заставить себя не думать.
Под утро ей все-таки удалось заснуть…
Бет разбудил громкий стук в дверь, последовавший за царапаньем и легким поскуливанием. Она подскочила от неожиданности, не сразу поняв, где находится. По потом вспомнила, что спала в доме Тревиса Блэка, и от этого сердце забилось еще сильнее.
Снова раздался стук в дверь. Бет натянула одеяло до самого подбородка и крикнула:
– Войдите!
– Привет, – поздоровался Тревис.
Бет не успела ничего ответить, потому что вслед за Тревисом в комнату ворвался Харви, который тут же плюхнулся на кровать и занял все ее внимание. Огромный пес положил свои массивные лапы на хрупкие плечи Бет и принялся лизать ее лицо, несмотря на протесты хозяйки. Когда Бет удалось, наконец, оттолкнуть его, она заметила Тревиса возле кровати с подносом в руках.
– Харви последний час все время скулил и метался по кухне. Мне показалось, он думает, будто ты сбежала, бросив его одного.
Потрясающе! После того, как Харви с легкостью отказался от хозяйки прошлой ночью, пес, наконец, вспомнил о своих обязанностях. Но почему именно тогда, когда ее прическа больше похожа на воронье гнездо, а лицо заспанное? Конечно, это не имело бы значения, если бы Харви в одиночку нашел ее, но ведь он притащил с собой Тревиса Блэка!
Бет старалась не глядеть на Тревиса. Он излучал такую мужественность в обтягивающих джинсах и футболке! Бет сглотнула. Больше всего на свете ей хотелось сейчас превратиться в невидимку.
Но Тревис, казалось, не замечал ее состояния. А может, он думал, что она всегда такая. Бет открыла было рот, но отчего-то не смогла произнести ни слова.
– Я не знал, какой напиток вы предпочитаете по утрам, – заговорил Тревис, кивнув на поднос. – Здесь чай и кофе. Молоко, сахар и немного печенья. Завтрак будет готов через полчаса.
– О, не стоит беспокоиться, прошу вас. Я сейчас же позвоню агенту, если вы будете так любезны, дать мне его номер, и не стану больше надоедать вам. Я и так причинила вам немало хлопот.
– Я уже связался с агентом. Джон встретит нас у коттеджа в одиннадцать. Что вы хотите на завтрак, пюре или жареную картошку?
– Что? – Тупо спросила Бет.
Тревис стоял так близко, что у нее голова шла кругом. Она с трудом взяла себя в руки.
– О, жареную, если не трудно.
Тревис кивнул и, поставив поднос у кровати, вышел из комнаты. Харви потрусил за ним. Очевидно, пес решил вернуться к своим новым подружкам, раз уж с хозяйкой все в порядке.
Бет пулей бросилась в ванную и, взглянув на свое отражение в зеркале, простонала. Кажется, этому мужчине суждено видеть ее такой, будто она только что вылезла из помойки.
Но, в конце концов, это не важно, твердо сказала себе девушка. Тревис Блэк ей никто. После сегодняшнего дня они, возможно, больше никогда и не увидятся.
Бет поморщилась, еще раз оглядев себя в зеркале, фыркнула с отвращением и отвернулась. Затем вернулась в комнату, взяла чашку кофе и села у окна.
– Как красиво! – Выдохнула Бет, глядя на заливные луга, раскинувшиеся за окном.
Через двадцать минут девушка уже спускалась на первый этаж. Она никогда еще не чувствовала себя так спокойно и уверенно. И хотя надела только футболку и шорты, она ощущала небывалый комфорт.
Обычно Бет очень тщательно отбирала одежду для работы. При ее должности имидж был превыше всего. Иметь светлые волосы, голубые глаза и хрупкое телосложение не так-то легко. Для некоторых людей этого вполне достаточно, чтобы усомниться в уме девушки – особенно после всех этих дурацких анекдотов о блондинках. А Бет не собиралась укреплять подозрения обывателей, одеваясь в стиле куклы Барби.
Как и вчера ночью, Тревис колдовал у плиты.
Собаки снова расположились у его ног. Бет старалась говорить приветливо и беззаботно:
– Как вкусно пахнет!
– Я подумал, что мы снова поедим здесь, если вы согласны, – улыбнулся Тревис, и Бет невольно подивилась, насколько улыбка преобразила его лицо. – В доме есть столовая, но… хотите верьте, хотите нет, здесь намного приятнее.
– Если бы моя кухня была такая же уютная, как эта, я бы, наверное, тоже всегда завтракала там.
Тревис снова улыбнулся.
На столе уже стояли кофейник, графин с апельсиновым соком и тосты. Тревис поставил сюда же тарелки с яичницей, сосисками, беконом, жареными овощами и картофелем и еще много всякой всячины. Бет подумала, что этой еды хватило бы, чтобы накормить целую армию.
– Угощайтесь, – предложил мужчина, присаживаясь рядом с Бет за кухонным столом.
– Спасибо, – проговорила она, пододвинув к себе тарелку.
В последние несколько месяцев ей приходилось заставлять себя есть, но сейчас она вдруг почувствовала, что действительно проголодалась.
Завтрак оказался потрясающе вкусным. Никогда еще Бет не ела с таким аппетитом.
– Вы такая маленькая и так много едите, но вас это, кажется, не беспокоит, – нарушил тишину Тревис.
Бет не поняла, насмешка это или комплимент.
– Наверное, все дело в свежем воздухе, – просто сказала она. – Обычно я ем мало, но часто.
– Я вас не осуждаю.
– Я и не подумала об этом.
– Нет?
– Нет.
– Хорошо, – произнес Тревис, с сомнением глядя на нее. – Терпеть не могу девушек, которые весь день жуют одну морковку. Ужасно раздражает.
Но встречаешься ты именно с такими, подумала Бет. С моделями, которые блистают везде, где бы ни появились.
– Я вам не нравлюсь. – Похоже, у Тревиса был талант заставать ее врасплох. – Почему, Бет?
– Я вас не знаю, поэтому никак не могу испытывать к вам неприязнь, – буркнула Бет, чувствуя, что краснеет. – И тем более вы были так добры ко мне и Харви. Приютили нас, накормили и все такое.
– Думаю, прошлой ночью вы нервничали из-за того, что оказались в таком положении, и я могу это понять. Захлопнувшаяся дверь, незнакомец, вы наедине с ним в чужом доме… – его серые глаза путешествовали по липу девушки. – Но это не все, правда? Дело во мне. Я вам не нравлюсь.
– Я же сказала, что совершенно не знаю вас.
– Вы не умеете врать, Бет Мартон, – заключил Тревис, отдав оставшиеся сосиски собакам.
– Я ведь не мужчина, чтобы талантливо врать! – Слова сорвались с ее губ прежде, чем она успела подумать.
Черт! Черт! Черт!
– Понимаю, – тихо кивнул Тревис. – Это ответ на вопрос, почему молодая женщина с вашей внешностью и умом решила на время поселиться вдали от всего и всех.
– Мы с вами едва знакомы, мистер Блэк, и не стройте из себя провидца.
– Меня зовут Тревис, – мужчина взглянул на часы. – И нам лучше поторопиться, если мы не хотим опоздать на встречу с Джоном. О, и еще, я достал шлепки моей сестры. Полагаю, вам они будут как нельзя кстати.
– Спасибо, – выдавила Бет.
– Ну что вы, не стоит благодарности, – улыбнулся Тревис.
Он откровенно веселился. Его забавляла сложившаяся ситуация.
– Пойду заберу свои вещи, – сообщила Бет. – У вас не найдется пакета? Я вчера замочила пижаму.
– Мудрое решение. – Тревис открыл ящик стола и достал пакет. – Шлепки у двери.
Бет кивнула и поднялась в комнату. Боже, ну почему я не осталась вчера дома, а последовала за Харви, корила себя девушка. Я, наверное, сошла с ума. Если кто-то и не нуждался в защите, так это мой Харви. Он мог сам о себе позаботиться.
– Все это не важно, – вслух произнесла Бет, собирая свои вещи в пакет. – Успокойся и не обращай внимания на его слова. Еще немного, и ты будешь в своем коттедже. И никогда больше не увидишь Тревиса Блэка.
Может, он и оказался для нее и Харви добрым самаритянином, но в одном Тревис был прав. Он ей определенно не нравился.
А теперь ей придется столкнуться лицом к лицу с Джоном Тернером, который, скорее всего, тоже сочтет ее безголовой блондинкой, которая по собственной глупости оказалась ночью на улице в одной пижаме.
Жизнь иногда бывает так несправедлива…
ГЛАВА ТРЕТЬЯ
Когда они подъехали к коттеджу, их уже ждал невысокий, пухлый и розовощекий мужчина. Он приветливо помахал рукой, завидев их, как будто они ничем не потревожили его в это субботнее утро.
– Привет! Как дела-то? – Обратился он к Тревису. – А вы, должно быть, мисс Мартов? Рад познакомиться с вами, дорогая.
– Мне жаль, что так получилось, – покраснела Бет.
Не столько потому, что ей пришлось побеспокоить этого человека, сколько из-за взгляда, который он бросил на Тревиса. Очевидно, Джон Тернер сложил в уме одно с другим и сделал собственные выводы.
– Не переживайте, – улыбнулся агент. – Моя жена постоянно попадает в эту ситуацию.
– Думаю, пора впустить вас внутрь, милочка. – Джон открыл входную дверь, бросив через плечо: – Ты пойдешь сегодня на футбол, Тревис? Кажется, будет неплохой матч.
– Возможно.
Джон Тернер пропустил Бет вперед, а Тревис остался стоять на месте.
– Спасибо за помощь, – еще раз поблагодарила его Бет. Краснея, она подозвала Харви и добавила, обращаясь к мужчинам: – Кто-нибудь хочет кофе?
– Нет, спасибо, – отказался агент. – У меня еще уйма дел сегодня. – Мужчина направился к своей машине.
Бет в ожидании смотрела на Тревиса, уверенная в том, что он пожелает войти, и мысленно желая, чтобы он тоже сказал «нет». Но когда Тревис отказался, девушка почувствовала легкий укол в сердце.
– Если снова понадобятся мои услуги, просто наденьте ту розовую шелковую штуку и помашите мне рукой.
Бет провожала его взглядом. Он уходит? И все? Но он ведь не должен ей ничего, правда? Она ясно дала ему понять, что ждет, не дождется, когда они расстанутся. Но…
– Эта одежда, – окликнула его девушка. – Когда вы окажетесь поблизости, чтобы я могла вернуть ее?
– Не волнуйтесь, – крикнул он от ворот. – У Сандры тысячи футболок и шортов; она не станет скучать по этим.
Так это одежда его сестры! Осознание этого принесло девушке удовлетворение.
– Но я не могу просто оставить их себе, – настаивала Бет. – Я должна как-то вернуть их вам.
– У вас за воротами есть ящик. Он не закрывается. Положите одежду туда, а я заберу, если это не дает вам покоя.
– Хорошо, так и сделаем, – кивнула Бет.
Харви тихонько поскуливал, готовый нестись вслед за Тревисом. Очевидно, пес не хотел, чтобы Тревис уезжал. Бет взяла его за ошейник.
– Ну что ж, тогда до свидания.
– Пока, Бет. Рад был познакомиться.
Остаток дня прошел безрадостно. За полчаса Бет выгребла из камина золу и положила туда новые дрова, чтобы зажечь вечером. Потом она решила прогуляться с Харви по лесу, окружающему коттедж.
Это был один из тех теплых майских днем, когда хотелось просто бродить по тропинкам и ни о чем не думать. Вскоре девушка вышла к небольшому ручью и села на траву, а Харви тут же прыгнул в воду.
Здесь было очень тихо и мирно. С удовольствием вобрав в легкие свежий воздух, Бет откинулась спиной на старый дуб и позволила себе расслабиться. Лишь через некоторое время она осознала, что все ее мысли снова и снова возвращаются к Тревису Блэку. Это было безумие. Полнейшее безумие.
Девушка резко выпрямилась, злясь на себя. Да, Тревис был добр к ней, этого нельзя отрицать, но сейчас все уже прошло. К чему думать об этом почти незнакомом ей мужчине, если этот эпизод уже в прошлом? Хотя он очень привлекателен, нужно признать. Тревис относился к тому типу мужчин, у которых на лбу написано: «Опасен для женщин».
Харви, наконец, вылез из воды и отряхнулся, чем вернул хозяйку в реальность. Остаток прогулки Бет старалась не думать о Тревисе. Это было сложно, но девушка справилась.
Когда они вернулись в коттедж, солнце уже садилось. Бет утомилась, но осталась довольна прогулкой. Харви повизгивал, давая ей понять, что тоже устал и нуждается в подкреплении.
Девушка почти сразу заметила лежащий у двери букет. Ее сердце галопом забилось в груди, когда она шла через сад. Нежно розовые розы, фрезии и ромашки были красиво упакованы и перевязаны розовой лентой. Маленькая карточка гласила: «С новосельем». И подпись: «Тревис».
Бет смотрела на цветы и не верила своим глазам. Тревис купил ей прекрасные цветы. Она никак не ожидала от него такого поступка после их немногословного расставания сегодня утром. Почему он это сделал?
С букетом в руках Бет прошла в кухню и положила цветы на стол. Она так бы и смотрела на них, если бы Харви не заскулил, напомнив ей, что ждет своего ужина.
Накормив пса, Бет поставила цветы в вазу. Букет был великолепен. Абсолютно великолепен.
Но это ничего не значит. Тревис просто проявил вежливость. И это хорошо. Ведь могут же люди быть добры к другим без каких-либо корыстных побуждений. Эти цветы вовсе не означают, что Тревис заинтересовался ею.
Бет отнесла вазу с цветами в гостиную и пошла готовить себе ужин. За весь день она почти ничего не ела и сейчас почувствовала, что ужасно проголодалась.
Девушка поела в гостиной, снова вернувшись мыслями к Тревису Блэку. Из их короткого разговора Бет поняла, что он занятой человек, которому дорога каждая минута. И, так как она не хотела снова видеть его, это отлично подходило ей.
Однако перед сном Бет вдруг подумала, что будет, если завтра она услышит стук в дверь. И ей совершенно не понравилось то, как быстро забилось ее сердце от этой мысли.
Но ни на завтра, ни в последующие за этим дни Бет не услышала ни одного стука в дверь. Наверное, Тревис вернулся в Бристоль. Она убеждала себя в том, что не хочет снова встретиться с Тревисом. И радовалась тому, что их знакомство кончилось на хорошей ноте.
Бет выстирала и выгладила футболку и шорты, упаковала их и, прикрепив записку с благодарностью, оставила в почтовом ящике, как они и договаривались. Записка была написана вежливо, но ясно давала понять: Бет не ожидает, что их дороги когда-нибудь пересекутся снова.
Один за другим проходили мирные майские деньки. Бет обнаружила, что ест с большим аппетитом, а спит крепко и спокойно. Отчасти из-за того, что коттедж действительно оказался для нее кусочком рая на земле, а отчасти потому, что дни были солнечными и теплыми и они с Харви могли подолгу гулять по окрестностям, возвращаясь, домой, уставшими, но довольными.
Тихая, неторопливая жизнь в окрестностях Шропшира настолько отличалась от лондонской суеты, что Бет все отчетливее казалось, будто она попала в совершенно другой мир.
Все тут было волшебным. Именно в такой магии Бет и нуждалась. Ее кожа приобрела легкий оттенок загара, а волосы, выгорев на солнце, посветлели, и она ощущала, что и душа ее обновилась. Завтра уже не представлялось чем-то угрожающим и тяжелым. Наоборот. Здесь Бет не нужно было притворяться. В Лондоне работа забирала все силы, заставляя сохранять хорошую мину при плохой игре. А в этом небольшом мире можно было оставаться самой собой. И это было чудесно.
Незаметно пролетел май. Наступил июнь, дни стали еще теплее и солнечнее.
Прошло уже три недели после приезда Бет в Шропшир, когда она заметила мерседес, проезжающий мимо ее коттеджа. Бет застыла на месте. Харви залаял, удивляясь, почему это хозяйка больше не бросает ему мяч. Девушка проводила глазами машину. Насколько ей было известно, Тревис не появлялся здесь с тех пор, как они расстались в ту субботу в мае. Может, он и проезжал как-то, но она не видела.
Интересно, заметил ли он ее? Сегодня она надела свои самые старые джинсы и топ. Не стала краситься, а волосы собрала в высокий хвост.
Осознав, что выглядит не лучшим образом, Бет пулей промчалась в дом. Но резко остановилась. Ну, уж нет, она не станет расчесывать волосы, переодеваться во что-нибудь приличное, и… Черт, да что это со мной происходит, спрашивала себя она. Тревис все равно не собирался заезжать.
Бет налила себе бокал вина и вышла на задний двор. Она часто сидела там, на деревянной лавочке и наблюдала за пчелами, перелетающими с цветка на цветок.
Харви пристроился у ног хозяйки и почти сразу заснул.
Двадцать минут спустя раздался стук в дверь. Бет не могла притвориться, что ничего не слышит. Тем более Харви тут же поднял голову и предостерегающе гавкнул. Поставив свой бокал на лавочку. Бет заставила себя успокоиться и подойти к двери. Она сделала глубокий вдох и открыла ее. За дверью мог оказаться только один человек.
– Привет, – поздоровался Тревис. В темно-синей рубашке и хлопчатобумажных брюках он выглядел потрясающе. – Решил по-соседски проведать тебя. Как ты? Все в порядке?
– У меня? О, все отлично, спасибо, – ответила Бет, чувствуя, что краснеет.
И это было унизительно, особенно когда Тревис прямо-таки излучал спокойствие и уверенность. А она уже и забыла, как он высок и красив.
– Может… может, зайдешь на минутку?
– Спасибо, – он проследовал за Бет в дом под радостный лай Харви. – Здесь очень уютно.
– Я решила попить вина в саду. Присоединишься?
– Отличная идея, – улыбнулся Тревис, и сердце девушки забилось сильнее.
Она почти бегом вошла на кухню и налила еще один бокал вина.
– Спасибо, – поблагодарил он, забирая бокал из ее рук.
От легкого касания его пальцев все вдруг поплыло перед глазами.
Злясь на себя, Бет проследовала в сад и махнула в сторону скамейки.
– Садись. – Она взяла свой бокал и устроилась на краешке лавочки. – И спасибо за цветы. Не нужно было.
– Правда? – Тревис облокотился на спинку скамьи, положив ногу на ногу.
Очень мужественная поза. Он сам воплощение мужественности.
– Почему же?
– Почему? – не сразу поняла Бет. – Ты помог мне, – поспешила исправиться она. – Это мне следовало послать тебе что-нибудь в знак благодарности.
– Ты не права, – улыбнулся Тревис. – Я всего лишь предложил тебе переночевать у меня.
– И все же не знаю, что бы я делала без тебя. Я впервые оказалась в такой глупой ситуации. Обычно я не такая легкомысленная.
– Но тебе уже лучше?
– Лучше? – Удивилась девушка. – Не понимаю.
– Ты говорила, что сняла коттедж на полгода, чтобы разобраться в себе и отдохнуть, – напомнил ей Тревис.
– О, я великолепно себя чувствую. Вернулась к жизни, можно сказать.
– Значит, сработало?
– Частично. – Бет не собиралась обсуждать свое прошлое с Тревисом Блоком. Ни за что. – Здесь меня окружают тишина и покой. Этого я и хотела. Ни лондонской суеты, ни пробок на дорогах, ни спешки, ни толп людей. Тут нет ни души, и мне это нравится.
Откровенный намек. Только бы Тревис понял его.
Твердо очерченные губы изогнулись в неспешной ухмылке.
– А ты послужила поводом для сплетен, среди жителей соседней деревни, – сообщил Тревис. – Тут прямо настоящий переполох. Тебе об этом известно? Все просто умирают от любопытства.
– Но почему? – Удивилась Бет.
– Красивая загадочная женщина снимает коттедж у черта на куличках и ведет там уединенную жизнь отшельницы. Как ты думаешь? Все предпосылки для хорошего романа.
– Жаль, что этим людям не о чем больше поговорить. Наверное, их жизнь очень скучна и однообразна.
Тревис молчал, как будто обдумывая ее слова. Потом поднял глаза и мягко улыбнулся.
– Не жалей их, Бет. Оставь им их сплетни и фантазии. Уверен, правда, гораздо скучнее их вымыслов.
Его слова прозвучали как пощечина. Бет разозлилась, но решила, во что бы то ни стало не поддаваться эмоциям.
– Ну, конечно, – проговорила она сквозь зубы, но все же улыбаясь.
Звук отключившегося таймера, раздавшийся из кухни, заставил девушку вздрогнуть. Тревис тут же встрепенулся.
– Ты что-то готовишь?
– Да. Как раз подоспел мой обед, – сказала девушка без эмоций. Она надеялась, что Тревис поймет ее намек и уйдет. Тем более она не предложила ему еще вина.
Тревис принюхался.
– По-моему, пахнет просто чудесно. Наверняка что-то вкусненькое. Что ты приготовила?
– Мясо. Свинину с пастернаком и яблоками.
– Звучит аппетитно. – Тревис облизал губы.
Он даже не думал уходить.
– Ты ел что-нибудь? – Неожиданно для себя спросила Бет.
– Так уж случилось, что нет. Я так долго добирался сюда по всем этим пробкам, что просто не успел.
Хорошо, хорошо, избавь меня от подробностей, мысленно взмолилась Бет.
– Если хочешь, оставайся. Еды хватит на двоих.
– Правда? Здорово, с удовольствием. Если ты, конечно, не возражаешь, – улыбнулся он.
Чертов соблазнитель! Он прекрасно понял, что она не собиралась приглашать его на обед. Ему просто нравилось злить ее.
– Только у меня нет столовой. А на кухне мало места. Так что придется обедать в гостиной, держа поднос на коленях.
Обычно девушка ела на кухне, за небольшой стойкой, но при мысли о том, что ей придется сидеть плечом к плечу с Тревисом, она задрожала. Ну, уж нет. Не оставаться же голодной.
– Нет проблем, – сказал Тревис, собираясь встать.
– Подожди, оставайся здесь, – остановила его Бет. – Сиди, я позову тебя, когда все будет готово. Дома и так мало места, – она взяла его бокал. – Я принесу тебе еще вина.
– Спасибо. Точно я ничем не могу помочь? Мне стыдно, что я вот так свалился на твою голову.
– Ничего страшного. Я недолго. – Бет улыбнулась и скрылась в доме.
Оказавшись на кухне, она несколько минут просто стояла, опершись на раковину. Затем крепко зажмурилась и вновь открыла глаза.
Мне уже тридцать лет, говорила она себе. Я взрослая женщина, а не сопливая школьница, переживающая первую любовь. Разум важнее эмоций. И я не собираюсь связываться с мужчинами, будь это сам наследный принц. Мне все равно.
Бет уже однажды поверила мужчине. И к чему это привело? До сих пор она еще не вполне оправилась после предательства Кита. Он был ее первым мужчиной и единственной любовью. Она доверяла ему целиком и полностью, а он так поступил с ней. Бет поморщилась и начала раскладывать свинину и картофель по тарелкам.
– Я могу чем-то помочь?
Мягкий чарующий баритон прозвучал как будто сквозь туман. Бет вздрогнула от неожиданности и оглянулась.
– Нет, все в порядке. Иди, присядь, через минуту я принесу обед.
– Позволь хотя бы забрать бокалы и вино.
И прежде чем Бет успела что-то сказать, Тревис прошел на кухню и, склонившись над ней, взял бутылку и пару бокалов.
Бет замерла на месте. Она не могла дышать. Только когда он удалился в гостиную, она вновь обрела способность мыслить.
Идиотка! Да что с тобой происходит, Бет? Или ты думаешь, что можешь интересовать такого мужчину?
Она посмотрела на тарелки с едой и сделала глубокий вдох. Спокойно, девочка, спокойно. Ты всего лишь покормишь его обедом. Ты задолжала ему этот обед, и теперь просто отдаешь долг. Будь милой и дружелюбной, но не больше. Он все поймет.
Бет выпрямила спину, вздернула подбородок и уверенной походкой прошла в гостиную.
ГЛАВА ЧЕТВЕРТАЯ
– Ммм… потрясающе! – Тревис отложил нож и вилку с видом полного удовлетворения.
– Рада, что тебе понравилось. – Улыбнулась Бет.
Она и сама удивилась, насколько вкусной получилась еда. Обычно даже приготовление яичницы заканчивалось для девушки катастрофой.
– У меня вряд ли найдется ореховый кекс или яблочный пирог на десерт. Но зато есть сыр и печенье, если хочешь.
– О, мои любимые, – усмехнулся Тревис. – Кстати, ореховый кекс и пирог я купил в магазине.
Бет поспешила встать, но, как только она потянулась за его тарелкой, он тоже поднялся.
– Позволь мне, – попросил Тревис, забирая у нее тарелки.
Он прошел на кухню и положил посуду в раковину так быстро, что Бет даже не успела ничего возразить.
– Прошу тебя, не надо мыть посуду; я займусь этим позже. Пойдем лучше выпьем еще по бокалу вина.
– Я уже почти закончил, – отозвался Тревис. Через пару минут он действительно закрыл кран и, опершись на раковину, посмотрел на Бет. – Ты пережила насилие? Сексуальное, я имею в виду, – неожиданно спросил он.
– Что? – Не веря своим ушам, прошептала девушка. – Конечно, нет! – Ответила она, заливаясь краской.
– В этом нет ничего предосудительного. Всякое случается.
Бет готова была сквозь землю провалиться от стыда. Ни один мужчина раньше не задавал ей подобных вопросов.
– Не в моем случае.
– Тогда почему ты подскакиваешь, как кошка на раскаленной крыше, всякий раз, когда я оказываюсь рядом?
– Вот уж нет. – Девушка гневно сверкнула глазами. – Не будь смешным!
– О, думаю, я прав. – Тревис медленно приблизился к ней.
Бет собрала всю волю в кулак, чтобы не двинуться с места.
– То, что я приехала сюда за тишиной и покоем, вовсе не значит, будто у меня большие проблемы, – возразила она. – Просто я не хочу общаться с другими людьми. Это же не преступление, правда?
– Не совсем.
Тревис не прикасался к ней, но стоял так близко, что Бет слышала биение его сердца.
– Если ты уйдешь с дороги, я достану сыр и печенье.
– Но если ты не пережила сексуальное насилие, – произнес Тревис тихо, – тогда что? Тут должно что-то быть. Что-то, что заставило тебя убежать и спрятаться от других людей. Или только от мужчин. Ты уехала, не только чтобы отдохнуть.
Бет не знала, как реагировать на его настойчивость. Секунды показались ей вечностью. Но она заставила себя сказать:
– Ты всегда такой… такой…
– Прямолинейный?
– Я хотела сказать, настойчивый.
– Всегда. – Тревис не улыбнулся. – Так что же у тебя случилось?
– Тебе никто не говорил, что это грубо – вмешиваться в чью-то личную жизнь? – Спросила Бет, краснея еще больше.
Тревис пропустил этот вопрос мимо ушей. У девушки возникло такое ощущение, что он всегда игнорировал вопросы, на которые не хотел отвечать.

Брукс Хелен - Ужин в 8 - 3. Мелодия сердец => читать книгу далее


Надеемся, что книга Ужин в 8 - 3. Мелодия сердец автора Брукс Хелен вам понравится!
Если это произойдет, то можете порекомендовать книгу Ужин в 8 - 3. Мелодия сердец своим друзьям, проставив ссылку на страницу с произведением Брукс Хелен - Ужин в 8 - 3. Мелодия сердец.
Ключевые слова страницы: Ужин в 8 - 3. Мелодия сердец; Брукс Хелен, скачать, читать, книга и бесплатно