Левое меню

Правое меню

 Стеблова Майя - Мачеха 
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

Карелин Сергей

Хроники Шандала - 4. Последнее пророчество Таурона


 

На этой странице сайта выложена бесплатная книга Хроники Шандала - 4. Последнее пророчество Таурона автора, которого зовут Карелин Сергей. На сайте strmas.ru вы можете или скачать бесплатно книгу Хроники Шандала - 4. Последнее пророчество Таурона в форматах RTF, TXT, FB2 и EPUB, или же читать онлайн электронную книгу Карелин Сергей - Хроники Шандала - 4. Последнее пророчество Таурона, причем без регистрации и без СМС.

Размер архива с книгой Хроники Шандала - 4. Последнее пророчество Таурона равен 218.13 KB

Карелин Сергей - Хроники Шандала - 4. Последнее пророчество Таурона - скачать бесплатно электронную книгу



Хроники Шандала – 4

«Последнее пророчество Таурона»: АРМАДА: «Издательство Альфа-книга»; М.; 2003
ISBN 5-93556-269-3
Аннотация
В Шандале продолжают бушевать страсти. Великие маги строят интриги друг против друга, складываются новые союзы. Все отчетливее в воздухе пахнет войной. Нет мира и в стане богов. Конфликт между Тауроном и Мауроном зашел слишком далеко и не может разрешиться благополучно для небожителей.
Борьба за власть объединяет людей и богов, и Шандал становится ареной невиданных доселе страшных битв. Пленение и освобождение богов и колдунов, магические и артиллерийские дуэли, осада и взятие крепостей и городов идут непрерывной чередой.
В центре событий – уже полюбившийся читателям рейнджер Ваннэт и его сын Иван…
Сергей Карелин
Последнее пророчество Таурона
Глава 1
СОЮЗ С БОГОМ
Последний этап Эпохи Завоеваний, наверно, одна из самых мрачных страниц в истории Шандала. Откуда появились эти страшные существа, называвшие себя богами?.. Вы скажете, это и есть боги! Позволю себе не согласиться с подобным утверждением. Все в мире подчиняется законам природы. Даже существование магии можно объяснить. А боги? Боги – это лишь плод коллективной иллюзии, веры в некую высшую силу! На самом деле любой маг может назвать себя богом. Никому ничего не доказывая…
Ф. Родд. Философские беседы о людях и божествах

Град Богов… Что это – недоступная мечта или реальность? Если верить легендам, то некоторым людям удалось посетить его. Честно признаюсь: я верю, что он существует. Хотя, может быть, мне просто хочется в это верить…
Трактат о прошлом. Автор неизвестен

Это произошло рано утром, когда начавшее свое восхождение солнце только показало тонкой оранжевой линией зари, что готово к наступлению на темноту ночи.
Гулкий рокот взрыва и постепенно нарастающая дрожь земли заставили проснуться всех обитателей Скела, столицы королевства Некромансеров. Хотя жители его были привычны ко всему, но в этот раз произошло что-то явно из ряда вон выходящее!
Тысячи глаз испуганно высыпавших из своих домов людей были устремлены на восток. Туда, где три года назад при непосредственном участии Главы королевства Некромансеров Йониха на примыкающем к городу большом горном плато был сооружен испытательный полигон, сразу лишивший местных жителей покоя.
Но такой силы взрыв прозвучал впервые. Из города было видно, как, прорезав темноту неба, вверх взметнулись четыре огненных столба.
Они разгорались все ярче и ярче, и вскоре на них невозможно стало смотреть. Прогремел новый взрыв. Он был поистине ужасающей силы. Взрывная волна, сопроводившая яркую оранжевую вспышку, в считанные секунды докатилась до города, вызвав в горах несколько обвалов.
Скел строился с учетом постоянной опасности схода снежных лавин и камнепадов, но его магические защитные поля не смогли справиться с этой атакой. Ломая дома и разбрасывая камни из изуродованных стен, взрывная волна достигла океана и, раскидав напоследок несколько десятков разномастных судов в порту, затихла в холодных водах.
Над полигоном повисло облако черного дыма. Горожане начали потихоньку выбираться из уцелевших домов, чтобы помочь тем, кто оказался жертвой неизвестной силы, разрушившей по меньшей мере десятую часть города.
В недрах горы, непосредственно примыкавшей к полигону, в надежно защищенном и комфортабельном убежище находились двое. Черноволосый молодой человек с надменным и холодным лицом и красивая девушка лет пятнадцати. Через небольшое окно, прорубленное в камне и закрытое мощными защитными заклинаниями, они превосходно видели все происходящее на полигоне.
На изящном, словно выточенном из мрамора лице девушки застыло странное выражение. Смесь ужаса и восхищения.
– Значит, это правда? – Она повернулась к своему спутнику. – Кто же я, Йоних?
– Я тебе говорил, Мэлл. Ты не верила. В тебе кровь короля демонов и повелительницы фей! Ты видишь, на что ты способна?
– Да…
Йоних сдержал ехидную улыбку. Эта девушка была столь же упряма и своенравна, как и ее мать, – Верховная фея Нэлле.
Он помнил последние слова, которые она произнесла двенадцать лет назад на смертном ложе. Так и не смогла волшебница оправиться от ран, нанесенных ей погибшим Иваном, сыном рейнджера.
Умирая, она просила Главу Некромансеров за свою дочь. Но могла этого и не делать. Йоних сам был готов сдувать пылинки с Мэлл – так назвала малышку мать. Ее кровь представляла собой настолько взрывоопасный коктейль, что вряд ли кто решился бы предсказать судьбу этой девочки, постепенно превратившейся в высокую стройную красавицу.
В ней было очень много от матери и почти ничего от отца. От Главы Некромансеров не мог укрыться иногда мелькавший в глазах Мэлл в минуты раздражения красный огонек наследственного безумия.
Двенадцать лет эта девочка не знала ни в чем отказа, живя на Мертвых островах. У нее были лучшие учителя магии во всем Шандале. Лишь одного не мог доверить Мэлл Йоних. Заклятий Смерти.
Сильнейших магических слов в этом мире. Некромансер не сомневался, что девочка легко овладеет ими, но давать в руки подобному ребенку такое оружие… Он не был уверен в чувствах, которые питала Мэлл к нему.
Внешне она держалась с ним как любящая дочь, но что-то мешало Йониху верить ей. Хотя он действительно привязался к этой девочке вовсе не из-за клятвы.
Эксперимент он провел, чтобы показать Мэлл ее способности. В центре огромного полигона он поставил алтарь, на который пролил несколько капель крови Мэлл. А затем попросил ее уничтожить алтарь.
Едва она обрушила на камень огненный дождь, как произошло именно то, чего и ожидал Йоних. Кровь Мэлл вступила в реакцию с колдовским огнем заклинания. Даже много чего повидавший на этом свете некромансер был поражен увиденным.
Чудом полигон остался цел. В земле зияли огромные черные ямы; алтарь превратился в расплавленный кусок камня, откуда и выросли огненные столбы, в которые трансформировался мощнейший поток материализовавшейся энергии.
– Повелитель! – Сзади неслышно появился Дрегг, наверное, самый старый советник Главы Некромансеров, служивший еще отцу Йониха.
– Что? – раздраженно повернулся к нему хозяин, оторвавшийся от сосредоточенного лица Мэлл, изучавшей последствия взрыва.
– Большие разрушения в городе, Великий, – произнес Дрегг, – кое-где начались беспорядки…
– Беспорядки? – В глазах Йониха мелькнуло удивление. – В Скеле?
– Да, повелитель. Я послал две роты солдат, усиленных магами. Разграблены Восточные склады оружия. Чернь вооружается и, по информации, имеющейся у меня, собирается атаковать дворец. Это, конечно, смешно, но надо подавить в зародыше выступление, чтобы оно не стало примером Для других.
– Что это значит, Дрегг? – В голосе Йониха зазвучали жалобные нотки. – Такого еще не было! Бунтовщики в Скеле!
Дрегг пожал плечами. Он был гораздо старше Йониха и не всегда одобрял поступки повелителя, часто считая их недальновидными. Но сейчас он, как и Глава Некромансеров, не понимал, что происходит.
Народ, населявший Скел, был довольно однороден. Все жили в одинаковой нищете, за исключением вельмож, чьи мрачные особняки располагались недалеко от дворца Йониха. Они да горстка богатых купцов были неприкосновенны. Остальное населения призвано было обслуживать их.
Этому способствовали законы, которым жители Скела, будучи глубоко религиозными людьми, следовали неукоснительно.
За все время существования Государства Некромансеров лишь один раз – когда-то очень давно – произошел бунт, жестоко подавленный первым Главой гильдии. После этого ни у кого больше не возникало и мысли о возможности восстания.
– Ты правильно сделал, – одобрил рвение советника Йоних, – чем быстрее и кровавее ты расправишься с восставшими, тем лучше. Будут проблемы – связывайся со мной. Понятно?
Дрегг кивнул и растаял в воздухе. Йоних обернулся к Мэлл, которая с нетерпением ждала, когда они закончат разговор.
– Хорошо, я верю тебе, – произнесла она, – теперь ты мне все расскажешь?
– Да!.. – решился наконец Йоних.
Он исполнял пожелание умершей матери, завещавшей ему открыть Мэлл сведения о врагах и ее предназначении, лишь когда она полностью осознает размеры своей силы.
Йоних терпеливо ждал все эти годы, и вот, судя по всему, время пришло.
– Что ж, – произнес он, – садись! Рассказ будет длинным. Хочешь чего-нибудь съесть? Выпить?
– Нет. – Девочка уселась на один из двух стульев с высокими спинками и требовательно посмотрела на Йониха.
– А я, знаешь, выпью, – пробормотал повелитель, и в его руке появился изящный бокал с синей жидкостью.
Некромансер пригубил напиток с нескрываемым удовольствием и, посмаковав вкус напитка, заговорил:
– Твоя мать, Мэлл, была повелительницей фей. Пятнадцать лет назад из-за происков своей сестры Стэлле она потеряла трон и вынуждена была бежать. Твой отец…
– Мой отец… – перебила его девочка, – демон…
– Король демонов, – поправил ее Йоних. – Король демонов Бришан. Да, он и твоя мать были моими союзниками, и мы вместе выступили против Великих волшебников. К сожалению, неудачно. Твоя мать вместе с демоном оказались в чужом мире, откуда сумели вернуться и вновь вступили в схватку с нашими врагами. Все шло превосходно, преимущество было на нашей стороне, и мы несомненно победили бы, если бы не этот проклятый рейнджер и его сын! Именно из-за них мы потерпели поражение и в первый, и во второй раз. Они вместе с Великими волшебниками убили твоего отца, а Иван, сын рейнджера, нашел в другом мире и изуродовал твою мать.
– Иван? Но почему я не знала о нем, да и кто такие эти рейнджеры? Почему…
– Подожди! – Йоних поднял руки вверх, пытаясь остановить поток вопросов своей слушательницы. – От тебя это скрывали по велению твоей матери. И она права. Только теперь, осознав свою силу, ты можешь сделать правильные выводы. И не перебивай! – В голосе некромансера прозвучали повелительные нотки, и Мэлл удержалась от очередного вопроса.
– Это все проклятое пророчество Таурона! – Глава гильдии, вздохнув, встал и подошел к окну, устремив взгляд на изуродованный полигон. – Ты читала о нем?
Мэлл молча кивнула. Справившись со своим любопытством, она вся обратилась в слух. Некромансер нашел благодарного слушателя.

* * *
– Я до конца не верил в пророчество, и это было моей ошибкой. К счастью, Иван мертв. Пророчество исполнилось не полностью, а его автор исчез. Я стал свидетелем схватки богов, Мэлл. И не улыбайся – это настоящие боги. Не хотел бы я еще раз увидеть подобное. Иван сгинул под обломками “Вечной Башни”, надеюсь – навсегда.
– А рейнджер? – робко спросила Мэлл.
– А рейнджер сейчас в Стране фей, где он забыл о существовании своих врагов. Для нас очень благоприятный момент, чтобы начать новую войну! Думаю, теперь она будет гораздо более успешной. Все эти годы Скел и Синее королевство копили силы для вторжения, поддерживая иллюзию того, что мы согласились с миром, заключенным пятнадцать лет назад. Великие волшебники расслабились, между ними начались локальные конфликты.
– А я…
– Ты… – вновь улыбнулся Йоних, – ты и есть та сила, которая переломит хребет владычества Великих волшебников и подчинит Шандал нашей власти. Тебя ждут великие дела!
– Да. – Мэлл ехидно посмотрела на некромансера; в ее глазах вдруг появились красные огоньки, от которых Йониху стало не по себе. – Только вот, дядя Йоних, не надо считать меня дурочкой. Я прекрасно видела, чем ты занимался эти годы, и знаю о твоих делах с Сарсом.
– Что же ты знаешь? – Йоних растерялся. Он ожидал чего угодно, но никак не этого…
– Я знаю все! Давай не будем хитрить друг с другом! – Улыбка исчезла с лица девушки, на нем появилось жесткое выражение. Йоних даже вздрогнул – так оно не вязалось с обликом прелестной девочки-подростка.
– Ты мне расскажешь все подробно и ответишь на все мои вопросы! – продолжила Мэлл. – Ведь я тебе нужна? Что ты без меня?
Йоних изумленно покачал головой. Он положительно не понимал, что происходит. Сейчас он бы мог поклясться, что с ним разговаривает не Мэлл, а ее мать. Те же интонации, та же властность и то же обаяние. Но он все-таки Глава гильдии Некромансеров! И он не потерпит подобного тона в разговоре с собой, хотя и зависит от этой внезапно изменившейся девчонки.
Это он и попытался как можно более мягко объяснить своей собеседнице. Выражение жесткости исчезло с ее лица, но ироничная улыбка осталась.
– Хорошо, – произнесла она, – я погорячилась, извини. Но ты должен мне рассказать подробно эту историю. Короткий пересказ меня не удовлетворяет. Я хочу знать все.
– Ладно, – Йоних откинулся на стуле, – слушай.
И он заговорил о событиях пятнадцатилетней давности, которые благодаря мастерству рассказчика как будто возвращались из небытия.
Когда он закончил, стояла уже глубокая ночь. Попрощавшись с задумчивой Мэлл, он отправил ее спать, а сам, вызвав портал, вошел в него и очутился в небольшой комнате, стены которой были задрапированы синим бархатом.
На широком пушистом ковре сидел невысокий мужчина с одутловатым лицом. В нем Йоних с трудом узнал Сарса. Своего союзника. Главу Синей гильдии и повелителя Синего королевства.
Вид его шокировал Йониха. За месяц, который прошел со времени их последней встречи, он сильно изменился. Набухшие мешки под глазами, нездоровый, желтоватый цвет лица, какой-то потускневший взгляд полузакрытых глаз… Все это мало напоминало обычно пышущего энергией и подтянутого Сарса.
Глава Синей гильдии сидел на ковре и держал в руках кувшин с вином. Он взглянул на Йониха, и тому показалось, что он не узнал гостя. Но вот в глазах вспыхнул огонек, губы растянулись в скупую улыбку.
– Это ты… союзник! Садись, выпей! Саре махнул кувшином, приглашая гостя присоединиться к нему.
– Спасибо. – Йоних бесшумно подошел и сел рядом с Сарсом. – Что случилось?
– Да ничего… – деланно рассмеялся тот, – не видишь – пью! Что я, не могу выпить, а?
Последние слова перешли в крик, и ладонь, сжавшись в кулак, в ярости опустилась на ковер.
– Можешь, можешь! Конечно можешь, – поспешил успокоить его Йоних. – Просто скажи: что случилось? Я же вижу – с тобой что-то происходит!
Некромансера начинало злить упрямство Сарса. Явно должно было произойти что-то неординарное, чтобы довести его союзника до подобного состояния.
– Я вижу сны! – внезапно произнес Саре, уставившись в какую-то точку прямо перед собой.
– Сны?
– Да, сны! Это страшные сны! – Он повернулся, и Йоних встретился с его полубезумным взглядом. Внезапно рука Сарса схватила некромансера за рубашку. – Ты понимаешь это?
– Так, все! Мне это надоело! – произнес Йоних, отрывая руку Сарса и шепча заклинание.
Едва он закончил шептать, как Глава Синей гильдии дернулся, и его глаза, к огромной радости некромансера, приняли привычное, хорошо знакомое выражение.
– Ну что? – поинтересовался Йоних. – Пришел в себя?
– Да, – прошептал Саре.
– Теперь рассказывай!
– Ты понимаешь… – Саре задумчиво посмотрел на кувшин в своей правой руке и, осушив остатки вина одним глотком, метнул его в стену, разбив на множество осколков. – Ты видишь сны?
– Вижу, – признался некромансер, – но очень редко…
– А я их вижу постоянно. И в этих снах ко мне приходит смерть! – На последнем слове Саре понизил голос до шепота, и Йоних невольно вздрогнул.
– На тебя кто-то наслал порчу? – осведомился он. – Но это невозможно, ведь ты – Великий волшебник, владеющий Заклятиями Смерти, хотя и не имеющий наследственного магического таланта. Тогда что же это? Как выглядит твоя смерть?
– Иван! Сын рейнджера… – прошептал Саре.
– Кто? Иван? Он же мертв.
– В моих снах он жив. И находится где-то в невообразимо далеком и странном месте.
– Что из себя представляет твой сон?
Саре щелкнул пальцами, и перед ним появился еще один кувшин с вином. На этот раз Йоних не отказался от угощения, сделав несколько больших глотков.
– Я оказываюсь в странном месте, – начал свой рассказ Глава Синей гильдии, – вокруг меня пустота. Абсолютная пустота. Ни малейшего звука. И когда я начинаю бороться с охватывающей пустотой, которая все теснее и теснее смыкает вокруг меня свои стены, появляется свет. Легкий и невесомый белый свет. Я слышу тихое пение на неизвестном языке, потом передо мной появляется странное существо. Вроде бы это человек, ничем не отличающийся от заурядного жителя моего королевства. С другой стороны, что-то в нем пугает меня. Да так, что просыпаюсь я все время в холодном поту.
– Он ничего не говорит? Этот твой демон из сна? – поинтересовался Йоних.
– Он подходит ко мне вплотную и что-то начинает шептать на неизвестном языке. Кажется, приглашает куда-то вместе с собой. Когда я думаю об этом, меня охватывает жуткий страх. Потом я обычно просыпаюсь…
– Понятно, – протянул Йоних, хотя на самом деле ничего не понимал, – очень походит на насланную кем-то порчу, на попытку магически подчинить тебя определенному сну. Неясно одно! Ты – маг! Ты – Великий волшебник, прошедший посвящение, Глава Синей гильдии. Наслать подобную вещь может только другой Великий волшебник. Да и то не факт!
– Мне-то что? – угрюмо усмехнулся Саре. – Ты лучше скажи, как избавиться от этого кошмара?
– Сегодня ночью я буду у тебя, – ответил Йоних, – вызови кого-нибудь из своих советников, потолковее. На случай подстраховки. Проверим, что за сны у тебя.
– Да? – В глазах Сарса появилась надежда, и он словно ожил. – Это возможно?
– Возможно. Но я пришел сюда сообщить тебе о другом. Активизируй свои армии. Мэлл прошла ритуал, теперь вторжение не за горами. Через пару месяцев Шандал будет у нас под пятой. Надеюсь, из-за твоей меланхолии, – некромансер кивнул на пустой кувшин перед Сарсом, – приготовления не приостановились?
– Нет, конечно нет!
– Хорошо! Мне надо кое-что взять для сегодняшней ночи. – Йоних взмахнул рукой, и перед ним загорелось голубое окно портала. – Не раскисай! Ты все-таки Великий волшебник!
С этими словами он вошел в портал и исчез. Саре проводил его тяжелым взглядом.

* * *
Йоних пригубил вино и, усмехнувшись, посмотрел на мирно сопевшего перед ним Сарса. Он, честно говоря, сомневался, что кошмары повелителя Синего королевства насланы какими-то врагами. Скорее всего, это защитная реакция мозга. Непросто быть магом, оставаясь обычным человеком.
Советник Сарса, молодой парнишка лет восемнадцати по имени Фрэйзи, сидел рядом и робко наблюдал за некромансером. Йоних первым делом беззастенчиво просканировал помощника Сарса и одобрил выбор союзника.
Странно, где ему удалось найти столь потенциально сильного мага в это смутное для Шандала время, когда все более-менее приличные колдуны наперечет? За пятнадцать лет кровопролитной войны так много их погибло на полях сражений, что подрастающие волшебники пока не в состоянии поддерживать баланс сил в магическом мире.
На Великих это положение нисколько не повлияло. Все они остались хозяевами не только своих гильдий, но и своих королевств.
Размышляя таким образом, Йоних чуть не пропустил момент прихода сна к Сарсу.
– Началось, господин, – прошептал Фрэйзи.
– Вижу, – буркнул некромансер и поднялся со стула. Расставив руки в стороны, он стал шептать заклинания, чувствуя, как энергия, бурлящая в нем, устремляется к ложу Главы Синей гильдии.
Комната вокруг него расцветилась огнями, исполнявшими какую-то бешеную пляску. Йоних закрыл глаза, но это не помогло. Глаза слезились от разноцветных вспышек, складывающихся в узоры.
Но вот он произнес последние слова заклинания и почувствовал необыкновенную легкость. Его дух покинул тело и устремился к Сарсу. Оглянувшись, Йоних успел заметить себя, превратившегося в застывшую статую с разведенными в стороны руками и удивленно наблюдающего за ним Фрэйзи.
Некромансер редко использовал подобные заклинания и сейчас наслаждался новыми ощущениями. Но медлить было нельзя. Его бесплотный дух проник в мозг спящего, и, быстро сориентировавшись, Йоних оказался в том самом сне, про который рассказывал союзник.
Саре рассказывал точно. Пустота, окружившая некромансера, была абсолютной. Он никогда не страдал клаустрофобией, но тут поневоле испытал ее приступ. Вдруг загорелся мягкий белый свет, не разогнавший мрак вокруг, но чуть подсветивший пустоту.
Йоних увидел человеческую фигуру, которая, судя по всему, находилась все это время рядом с ним. То был Саре, с надеждой смотревший на него.
– Видишь, – прошептал он.
– Вижу, – отозвался некромансер, продолжая наблюдать.
Тем временем свет сделался ярче, и из него выступил человек. Некромансер сдержал готовый вырваться крик. Несомненно, в бледном и недвижимом словно маска лице присутствовали черты Ивана. И все-таки было однозначно ясно, что этот человек, что-то шептавший бескровными губами, не сын рейнджера.
Блеклые, остекленевшие глаза его уставились на некромансера. Йоних почувствовал себя под этим взглядом крайне неуютно и произнес заклинание, окружив себя надежной защитой. Вокруг Сарса тоже появилась голубая защитная сфера. Присутствие союзника явно придавало ему уверенности.
Некромансер прислушался и разобрал слова, которые шептал странный человек. Язык сначала показался незнакомым, но потом Йоних стал улавливать смысл. С ним говорили на языке демонов, древнем языке Шандала, на котором написана большая часть артефактных заклинаний. Естественно, Саре не мог ничего понять. Этот язык недоступен простым смертным, а то, что Глава Синей гильдии владел Заклятиями Смерти, в сущности, ничего не меняло. Каждый способен заучить длинные фразы на языке демонов, но произносить и понимать сказанное – это абсолютно разные вещи.
– Кто ты? – прошелестел вопрос, обращенный, судя по всему, к некромансеру.
– Я – Глава гильдии Некромансеров Йоних. А ты кто?
– Я… – последовал легкий смешок. – Я – никто. Посланец.
– Чей посланец? И какого дьявола ты делаешь здесь? Кто тебя послал? Кто?
– Его имя тебе известно. Ты узнаешь, кто он, позже… Кстати, ты не прав. Вторжение в сон твоего союзника – не порча. Это предупреждение. Нам нужен был ты, Йоних, мы хотели связаться с тобой.
– Со мной? – Некромансер был поражен.
– Да, именно с тобой, – улыбнулся призрачный человек. – Я сейчас покажу тебе то, что не видел ни один смертный более трех тысяч лет. Обитель богов – Град Богов… Ты готов?
– Конечно! – Йоних чувствовал острое любопытство.
Еще бы – Град Богов. Увидеть то, во что даже не все Великие волшебники верили!
Вокруг замерцали разноцветные сполохи, и некромансер почувствовал легкое головокружение. В следующее мгновение комната исчезла, он воспарил в воздухе. Холод пробирал до костей, Йониха начала бить мелкая дрожь.
Под ним стелились густой пеленой облака, скрывая землю, которая, судя по всему, была очень далеко. Он повернул голову и увидел своего нового знакомого, парящего рядом. Тот молча показал рукой перед собой. Йоних, повернув голову вслед движению его руки, не смог удержать восхищенный вскрик.
Вдали виднелся ослепительной красоты город. Он находился на огромном острове, медленно движущемся по воздуху. Город был невероятных размеров и состоял из множества странного вида домов, поражавших своими масштабами и строгими линиями.
Из центра города высоко вверх возносилась изумительной красоты башня. Легкость и невесомость ее сопровождались излучением неповторимой ауры силы. Чувствовалось, что в башне заключена огромная магическая энергия.
Небо над городом излучало ровный зеленый свет, мягко падающий на широкие улицы. Чем ближе к Граду, тем беспокойнее становилось на душе Йониха.
Он повернул голову к своему сопровождающему и ахнул. Летевший рядом с ним человек превратился в странное существо, напоминавшее дракона. В отличие от этих рептилий существо было гораздо более гибким. Казалось, оно не летит, а скользит по воздуху, как змея.
Небольшая голова создания повернулась к некромансеру, и красные глаза внимательно осмотрели его. Пасть дракона открылась, и Йоних услышал человеческую речь. Все тот же язык демонов.
– Мы подлетаем к Граду Богов. – Голос дракона напоминал скрип несмазанной телеги. – К сожалению, здесь нельзя больше поддерживать маскировочные чары, так что ты видишь меня в моем настоящем обличье. Следуй за мной.
Некромансер не успел кивнуть в ответ, как дракон резко спланировал вниз и, повернув направо, устремился в сторону от города. С трудом, но все же Йониху удалось не отстать от своего проводника, развившего поистине немыслимую скорость.
Они опустились на окраине острова, парившего в воздухе. Лес, окружавший город, состоял из деревьев неизвестных пород. Йоних разглядел мощные стволы и множество ветвей с зелеными и синими треугольными листьями. Росли деревья идеально правильными рядами, и трава вокруг них будто дремала в полумраке пышных крон.
Картина впечатляла. Мало того, Йоних буквально всем телом ощущал здесь огромную концентрацию магической энергии. Казалось, не надо было даже напрягаться, чтобы аккумулировать ее. Просто черпай и используй.
Внезапно он почувствовал страх. Боги… странное путешествие… Все это было необычным и очень настораживающим. Понятно, что он понадобился кому-то. Какому-нибудь богу. Но зачем?
Дракон заговорил, сразу разрешив сомнения некромансера:
– Теперь, когда ты увидел Град Богов, я могу сказать, кто мой повелитель. Это Маурон. Тебе о чем-то говорит это имя?
– Маурон? – Йоних слегка побледнел.
Конечно, он знал, кто это такой. Сумасшедший брат легендарного основателя Шандала Таурона. По преданию, убитый Тауроном в поединке. К сожалению, пятнадцать лет назад некромансер стал свидетелем воскрешения убитого бога, вселившегося в сына рейнджера – Ивана.
– Да, Маурон! – подтвердил дракон. – Он сейчас не в лучших отношениях с остальными богами, и его местонахождение неизвестно даже мне, верному слуге. Тем не менее он связался со мной и поручил поговорить с тобой, Йоних. Он считает тебя одной из главных фигур, к тому же способных действовать, в Шандале. И действовать эффективно. Мне ведено передать тебе одно предложение. Очень заманчивое предложение…
Йоних был достаточно хитрым и дальновидным человеком и понимал, что связываться с подобными богами, да и вообще с любыми богами, чревато непредсказуемыми последствиями. С другой стороны, отказаться тоже было опасно.
Кто его знает, какую кару придумает разъяренный отказом бог? Некромансера охватила паника. Но он быстро взял себя в руки и, прежде чем искать варианты отказа, решил выслушать предложение бога.
– Говори! – произнес он.
– Пятнадцать лет назад, – начал дракон, – ты стал свидетелем схватки богов в “Вечной Башне” Бурграда. Ты ведь не знаешь, чем она закончилась?
Йоних отрицательно покачал головой.
– Я удовлетворю твое любопытство. В схватке не победил никто. Башня рухнула, обоим противникам пришлось спасаться бегством. Однако Таурону все же удалось изгнать из Ивана вселившегося в сына рейнджера Маурона. Чтобы спасти Мальчишку, пришлось взять его в Град Богов.
– А Маурон?
– Маурон бежал. Это не важно. Важно другое: благодаря сыну рейнджера и потенциальным возможностям древних заклинаний Маурон воскрес из долгого небытия. Физически он, как и все боги, не имеет тела и может жить, лишь вселяясь в простых смертных. Так вот, ему нужен ты, Йоних. Пришла пора навести новый порядок на земле и на небе. Сейчас у моего хозяина как никогда много союзников среди богов, которые недовольны политикой Таурона, установившего магический барьер, пресекающий любые контакты с людьми. Богам ведь ничто человеческое не чуждо… – Дракон усмехнулся. – А ханжа Таурон уже всем надоел. Пришло время нового порядка!
– И тем не менее я не представляю: зачем понадобился я? – недоумевающе поинтересовался некромансер. – Куда мне до богов!
– Согласен, – хмыкнул дракон, – до богов тебе далеко, но ты можешь стать носителем одного из них!
– Носителем? – насторожился некромансер.
– Да, ты станешь проводником Маурона на земле. Его воплощением! Разум твой не пострадает, ты останешься самим собой. Просто некоторое время твое сознание будет спать…
– Ничего себе! – Смех Йониха прозвучал истерически. – Ты думаешь, я продам свое тело? Да никогда! Да я…
– Даже в обмен на могущество? – лукаво поинтересовался дракон. – Какие-то три-четыре дня забытья в месяц – и ты получаешь часть божественной силы, неизбежно остающейся при посещении тела богом!
– Не верю, – честно заявил Йоних. – Все это слишком соблазнительно звучит в твоих устах, чтобы быть правдой.
– Вы заключите договор. Маурон и ты.
– Договор с богом? – Некромансеру вдруг показалось, что все происходящее – какая-то бредовая фантазия. Он просто набрался амброзии и видит обычный сон!
– Это не сон, – легко прочел его мысли собеседник. – Тебя смущает мысль о заключении договора с богом? Почему? Бог, в сущности, тот же самый маг, только гораздо более могущественный, чем вы, смертные. Законы магии действуют и на него.
– Заклинание Договора… – прошептал Йоних.
Конечно, он знал это заклинание. Им пользовались крайне редко, потому что силы, стоящие за ним, обладали такой мощью, что нарушить договор было абсолютно невозможно. Подобные попытки в лучшем случае навечно калечили отступников, а чаще всего вели к смерти.
– Для этого надо встретиться с самим Мауроном. Только личный контакт позволит создать договор…
– Да, конечно, – кивнул дракон, – это не проблема! При достижении между нами предварительного согласия мой хозяин навестит тебя на Мертвых островах. Неизвестно, каким он воспользуется телом, но, думаю, Главе гильдии Некромансеров несложно будет определить истинную сущность пришельца!
– Несложно, – согласился Йоних. – Тем не менее я не готов сейчас дать ответ. Мне надо подумать!
– Логично, – не стал перечить дракон, – через три дня предлагаю встретиться тем же способом. Потом я оставлю твоего союзника в покое.
– Договорились, – облегченно вздохнул некромансер. Три дня – это много. Есть время все обдумать!
– Прекрасно! – Дракон, казалось, не сомневался в согласии своего собеседника. Тогда я тебя покину. До встречи, Йоних.
Дракон взмахнул крыльями, поднялся в воздух и быстро скрылся за кронами деревьев.
Некромансер закрыл глаза и начал шептать заклинания. Его окружила темнота. Через несколько минут он открыл глаза и увидел, что сидит в кресле напротив кровати Сарса в замке Главы Синей гильдии.
Сам Саре храпел. На его лице застыло блаженное выражение. Еще бы. Он, наверно, первую ночь спал без кошмаров.
Йоних подошел к окну и отдернул тяжелую штору. В комнату ворвался яркий солнечный свет. Судя по всему, был уже полдень. Солнечные лучи быстро разбудили Сарса, и он, ворча, сел на кровати. Увидев некромансера, он благодарно улыбнулся:
– Спасибо! Ты не представляешь, как это прекрасно – не видеть снов!
– Согласен, – кивнул Йоних.
– Расскажи, что ты обнаружил?
– Потом… – У некромансера не было никакого настроения рассказывать об увиденном. – Сейчас мне надо отдохнуть. Чуть позже ты все узнаешь!
Саре хотел было что-то возразить, но, подумав, лишь пожал плечами.
– Главное – чтобы сон не вернулся! – заявил он. – И… это как-то связано с нашим планом?
– Нет, – ответил Йоних, – точнее сказать – не совсем. Не расспрашивай меня больше, Саре. Я все расскажу. Позже! Лучше займись подготовкой войск. Осталось мало времени. Наша атака должна быть молниеносной!
– Конечно, конечно, – успокоил союзника волшебник, – но я буду ждать твоего рассказа. По-моему, произошло что-то очень важное… – Саре внимательно посмотрел на Йониха.
– Важное, – согласился тот, – но мне пора.
Перед ним появился портал. Некромансер шагнул в него, оставив в комнате задумчивого Главу Синей гильдии. Волшебник вздохнул и начал одеваться. Йоних был прав: впереди ждали неотложные дела.
Глава 2
ГРАД БОГОВ
И отправился Таурон в свой последний путь. Устал он смотреть, как глумятся над истинной магией его создания – люди. И понял он, что дал им в руки оружие, которое те не сумели оценить. И решил Таурон построить новый город. Град Богов. Где все будет магией и ради магии. Где магия не превратится в средство для захвата власти и убийства, наживы и преступлений…
Жизнь и вознесение Таурона. Автор неизвестен

Страдания… в них заключена огромная сила. То, что переживает человек во время невыносимой пытки, боль и все, что с нею связано, являются источником энергии такой силы, которой нет равной в Шандале. Но сначала надо научиться пользоваться этой силой. Я близок к ее приручению, мне нужно еще немного времени. Овладев ее мощью, доступной лишь Великим демонам мифического Хэллиона, о котором уже несколько сотен лет не принято говорить, я повергну весь Шандал к своим ногам…
С. С. Еэлли. Неизученная история. (Отрывки из дневника Грасика, Главы гильдии Независимых магов и правителя королевства Независимых магов. 2074 г. – (?)

Высокий шпиль Башни согласия качался из стороны в сторону под сильным ветром. Солнце уже клонилось к западу, медленно наступал вечер.
Иван хмыкнул и поглядел вниз. Не менее ста метров отделяли землю от того места, где он пристроился на отдых, но вид отсюда открывался превосходный.
Башня возносилась вверх на двести метров и заканчивалась круглой шапкой крыши. Туда он не стремился. И не потому, что не смог бы подняться на такую высоту – магической силы у Ивана хватило бы и на триста метров, – просто требовались максимальная концентрация и постоянное повторение про себя ключевых слов заклинания полета. Это не нравилось Ивану.
Но с наставником не поспоришь. Иван побаивался его, чувствуя, что тот сильнее всех магов, которых он встречал когда-либо. Недаром население Шандала считает его своим главным богом.
Пятнадцать лет! Пятнадцать лет Иван учился у него. И все равно Таурон оставался для него загадкой.
Отбросив эти мысли, Иван глубоко вздохнул и спрыгнул с широкого карниза, где устроился передохнуть. Бормоча под нос заклинание, он повис в воздухе, а затем начал медленно спускаться, постепенно ускоряясь.
Вскоре он оказался на мощенной камнями площадке, где его ждал невысокий юноша лет двадцати. Его отличали разноцветные и невероятно пушистые волосы, торчавшие в разные стороны непокорными пучками.
Это был единственный друг Ивана в Граде Богов. Сорес. Кем он приходился легендарному основателю Шандала, Иван до сих пор так и не узнал. На все его вопросы Сорес лишь отшучивался.
Иван мало общался с молодежью Града, да и было ее немного. Дети богов лишь иногда снисходили до простого смертного, пусть и являющегося личным гостем Таурона и главной фигурой его предсказания.
На этот раз на лице Сореса вместо привычной улыбки застыло выражение беспокойства.
– Тебя искал Таурон, – произнес он, – пошли быстрей! Он недоволен! Похоже, на него накатил очередной приступ, так что лучше нам поспешить!
Иван кивнул. Он понимал, о чем говорит Сорес. Таурон по большому счету был неплохим богом. По крайней мере по сравнению с приходившими к нему в дом другими богами, производившими на Ивана неприятное впечатление.
Лишь Гнорм – бог гномов, могучий, представительный крепыш, едва достававший Ивану до пояса, зато имевший громогласный бас, мгновенно перекрывающий все разговоры в радиусе десяти метров, – нравился сыну рейнджера.
Так вот, у Таурона был один недостаток. Периодически с ним случались приступы крайнего раздражения, во время которых все старались избегать встречи с ним. Даже боги. К счастью, подобное состояние продолжалось два-три дня.
Юноши вошли в горевший рядом с Соресом портал и вышли у дворца Таурона. Этот дворец был поистине монументальным сооружением. Архитектор, решил Иван, первый раз увидев сооружение, явно страдал гигантоманией.
Иван и Сорес поднялись по широкой массивной лестнице и вошли в распахнувшиеся перед ними двери. Зал, в котором они очутились, был огромен и заполнен множеством порталов. Назывался он Залом тысячи порталов.
Иван как-то слышал, что отсюда можно попасть в любую точку Шандала. Большая часть порталов имела блокировку, снять которую мог только сам Таурон.
– Иди, – Сорес подтолкнул спутника вперед.
– А ты?
– Он желает видеть тебя одного.

* * *
Иван, саркастически хмыкнув, вошел в нижний портал. Миг голубых всполохов – и вот он уже стоит в просторной комнате без окон, большую часть которой занимает внушительных размеров пятиконечная звезда ее, по периметру которой горят толстые стволы свечей.
На лучах звезды слабым красноватым светом пульсировали буквы заклинаний, написанных на мраморном полу комнаты. В центре звезды стоял небольшой шестиугольный столик, на котором лежали всевозможные магические предметы первой необходимости – карты и несколько толстых книг заклинаний в сильно тронутых временем переплетах.
У столика застыл Таурон, внимательно изучавший раскрытую перед ним книгу. Иван, пользуясь случаем, решил просто понаблюдать за ним.
После того как бог спас его во время последней битвы в Бурграде от своего сумасшедшего брата и забрал с собой сюда, в Град Богов, Иван долго привыкал к облику спасителя.
Таурон, в отличие от остальных богов, не искал себе тел, предпочитая свой истинный вид – призрачную субстанцию, которая постоянно изменялась, так что было трудно определить лицо бога.
Хотя он, естественно, время от времени тоже принимал обычный человеческий облик. Вскоре после прибытия в Град Иван узнал, что из всех богов лишь Таурон обладает способностью создавать тела для своего духа.
Сейчас маг магов, так официально называли Таурона в Граде Богов, был в человеческом облике– этакий импозантный мужчина средних лет с пронзительным взглядом светло-голубых, почти белых, глаз. Иван понял: раз Таурон принял подобный вид, то что-то случилось.
Бог оторвался от книги и посмотрел на ученика. Брови его нахмурились, и он заговорил:
– Ты здесь. Наконец-то! Долго же ты шел! В голосе его звучали обвиняющие нотки.
– Я пришел, как только мне сообщили, повелитель.
Ивану поначалу трудно было называть своего спасителя повелителем, как требовали местные правила и сам Таурон, но после нескольких увиденных им сцен, в которых маг магов беспощадно разобрался с некоторыми из младших богов, он привык к подобному обращению.
Время в Граде летело невероятно быстро. Пятнадцать лет показались Ивану яркой короткой вспышкой. Здесь же не было смены времен года. На улице постоянно царило лето. Иван последнее время даже скучал по снегу, хотя раньше, в такой далекой отсюда Москве, оставшейся в другом мире, не особенно любил зиму.
– Ладно, – смягчился Таурон, – настало твое время. Мой брат вновь строит козни. И, судя по всему, намерен всерьез заняться завоеванием Шандала. Пока я не знаю деталей его плана, но скоро выясню. Ты, Иван, за пятнадцать лет учебы много приобрел и стал настоящим магом. Не возражай! – осадил он попытавшегося что-то сказать по этому поводу Ивана. – Тебе не хватает, конечно, опыта, но потенциально ты на уровне Великого волшебника. И не забывай, что в тебе есть часть моей крови. Ведь ты – исполнение моего пророчества. Правда, я в свое время не то задумывал, что произошло, ну да ладно. Слушай, Иван! Завтра ты отправишься из Града в Шандал.
– В Шандал? К отцу? – Ивана охватило чувство радости в предвкушении встречи с отцом, которого он не видел пятнадцать лет.
Из тех новостей, которые ему полагалось знать, следовало, что Ван жив. Об остальном он не имел понятия. Иван несколько раз пытался расспросить Таурона о рейнджере, но бог игнорировал подобные вопросы.
– Да, к нему! – продолжил свою речь маг магов. – Он сейчас в Феерграде, столице Страны фей. Пятнадцать лет он провел там вместе с молодой Верховной феей Стэлле, редко покидая пределы Очарованного леса. Тебе, конечно, знакома эта страна!
Ивану показалось, что в глазах Таурона мелькнули искорки смеха. Бог знал о приключениях Ивана в Феерграде шестнадцать лет назад. Сына рейнджера похитили по приказу тогдашней Верховной феи Нэлле, которая была союзницей короля демонов Бришана.
Освободил его отец, хотя, надо признать, Иван не испытывал особых проблем в том плену. Даже наоборот. Условия проживания, предоставленные ему Верховной феей после их довольно напряженной беседы, были поистине великолепными: женщины, вино, ну и все такое прочее.
Иван сдержал вздох и посмотрел на бога. Тот сделал паузу, словно специально для воспоминаний ученика.
– Вижу, ты помнишь все! – удовлетворенно заключил Таурон. – Это хорошо. Ты должен будешь ждать моих указаний. Вану и Стэлле скажешь, что скоро их ждет новая война!
– Война?
– Да, в этом я не сомневаюсь. Если уж Маурон взялся за что-то, то он постарается довести дело до конца! Это у нас семейное. И еще…
– Да?
– Ты не должен рассказывать о Граде Богов. Твое пребывание здесь – единственный случай за всю его историю. И я не хочу, чтобы смертные знали больше уже известного им: это может нарушить их веру в богов. Понятно?
– Да, повелитель!
Иван давно привык к тому, что с Тауроном надо только соглашаться. Чем быстрее, тем лучше. Маг магов не терпел никаких возражений.
– Но как мне объяснить мое исчезновение? К тому же наверняка возникнет вопрос, откуда у меня сведения о войне.
– Я об этом подумал. Скажешь, что не знаешь, кто тебя спас. Пусть это выглядит чудом, загадкой. И ничего не придумывай. Очнулся в Очарованном лесу, и все!
– Понятно, – пробормотал Иван, вспоминая кадры известного в его мире фильма: подскользнулся, упал, очнулся – гипс!
– Что? – Таурон удивленно уставился на него.
– Да так, ничего, – улыбнулся Иван, – как-то неубедительно все!
– Не волнуйся – они поверят. Я наложил на тебя небольшое заклинание: оно повлияет на твоих слушателей и убедит их в том, что ты говоришь правду. А еще оно избавит тебя от неприятных вопросов. И не показывай, что ты умеешь! Помни: чем меньше знает о твоих возможностях враг, тем больше у тебя преимуществ в схватке с ним.
– А кто теперь наш враг, повелитель? – робко поинтересовался Иван. – Йоних? Ведь Бришан мертв!
– Главный наш враг – это мой брат! – В голосе Таурона зазвучала печаль. – Кого он изберет себе в помощники – пока, к сожалению, я не знаю. Может быть, и Йониха! А может, любого из великих магов! Как только я все выясню, ты получишь от меня известие. И вот что на прощание…
Таурон поднялся и взмахнул рукой. В его руке материализовался небольшой перстень с красивым зеленоватым камнем.
– Это мой перстень! Его нет ни в одном перечне артефактов Шандала. Теперь он твой. Держи! Надень на указательный палец.
Иван осторожно взял протянутый ему перстень и надел его. По телу пробежала дрожь: он почувствовал теплую волну, омывшую его и наполнившую могучей силой.
Иван с трудом удержался от того, чтобы испробовать бурлящую в нем силу, понимая, что подобная демонстрация вряд ли понравится повелителю.
– Его особенность в том, – продолжил Таурон, – что он позволяет многократно усиливать основные артефактные заклинания. При этом затраты энергии – минимальные. В процессе применения энергетических заклинаний он тоже незаменим. Простой молнией ты можешь разрушить даже артефактную защиту. Только не думай, что я даю тебе в руки абсолютное оружие! В магии главное не сила, а опыт и хитрость. Магические битвы редко когда выигрываются одной силой. Нужно еще думать! В общем, я надеюсь на тебя! Иван наклонил голову в знак согласия, решив ничего не отвечать. Это вполне удовлетворило Таурона. Маг магов прошептал длинную фразу, и в следующий момент они стояли в Зале тысячи порталов.
– Иди за мной!
С этими словами Таурон направился в конец помещения, лавируя между порталами. Иван устремился за ним. Вскоре они уже достигли каменной стены, на которой был начерчен овал.
Иван раньше никогда не обращал внимания на этот рисунок, грубо нацарапанный серым мелом, но сейчас контур овала сиял ослепительной голубизной.
Таурон прошептал заклинание, и на глазах – удивленного Ивана в стене появился портал, переливающийся всеми цветами радуги. Это отличало его от уже привычных Ивану порталов.
– Портал настроен на переход в Феерград. Он одноразовый, и как только ты из него выйдешь, растает без следа. Дальше все будет зависеть лишь от тебя самого. Есть вопросы?
Иван отрицательно покачал головой. Все было предельно ясно. Ему оставалось ждать, пока с ним свяжется Таурон.
– Хорошо, – позволил себе улыбнуться маг магов, убедившись, что его посланник готов к исполнению миссии, – а теперь вперед!
И Иван, собравшись с духом, шагнул в завораживающую разноцветную пропасть.

* * *
Преисподняя! Инферно! Ад! И так далее… У этого места множество названий, и каждое из них имеет право на существование. Но хозяева – шесть Великих демонов – называют его Хэллион. Это слово пришло из языка демонов, и лишь демоны знают истинный смысл его.
Трудно описать Хэллион. О нем часто упоминают всевозможные энциклопедии и летописи Шандала, но вряд ли кто из авторов смог побывать там. Ведь смертный человек не может вернуться оттуда.
Только теоретически наиболее могучие маги в силах найти путь обратно, в мир живых, с помощью невероятно сложных и мало кому известных ритуалов… Случаев возврата из Хэллиона за три тысячи лет существования Шандала считанные единицы…
Это не тот ад, которым в свое время управлял Бришан. Его ад был искусственно создан, от реального мира его отгораживали надежно замаскированные входы. На самом деле это было лишь жалкое подобие настоящего ада.
Хэллион находится вне времени и пространства, и на него не влияют никакие потрясения, происходящие в Шандале
Вечно серое небо, на котором никогда не бывает солнца и поэтому не существует смены дня и ночи. Везде и всегда царит серый день, не менявшийся тысячи лет.
Каменистая земля изрезана вулканическими озерами и бесчисленными трещинами, оставленными извержениями местных вулканов. Над всем этим царством камня и жары постоянно висит густой туман.
Его подпитывает пар, обильно поднимающийся вверх из булькающей желто-красной массы расплавленной лавы, из бесчисленных гейзеров, периодически выбрасывающих в воздух столбы кипящей воды.
Великие демоны поделили всю территорию Хэллиона на равные части. Они не испытывали недостатка в душах. Попадали сюда и демоны, и другие порождения инферно…
Кто и как создал Хэллион – не знают даже сами Великие демоны, хотя возраст каждого из них гораздо больше трех тысяч лет. Великие демоны никогда не интересовались событиями за пределами их владений, которые не могли покинуть. Чтобы выбраться отсюда, нужно открыть канал связи, а на это способны лишь Главы магических гильдий, обладатели креста Таурона.
При условии, конечно, что они знают соответствующие ритуалы. Но книги, в которых расписаны ритуалы, давно утеряны. Кроме одной! Книги Скела!
Именно с помощью нее был совершен побег из Хэллиона – впервые за тысячу лет. Правда, бежавший все же вернулся назад, но это событие заставило Великих демонов ужесточить контроль за своими рабами. Теперь, чтобы сбежать, потребуются другие книги. Можно еще попробовать преодолеть барьер, возведенный Великими демонами и способный отразить атаку огромной энергии.
Хсеннон, один из Великих демонов – трехметровый гигант с человеческим торсом и чешуйчатой головой рептилии, украшенной желтыми узкими глазами и вытянутым рылом с несколькими острыми клыками, – медленно облетал свои владения, лениво помахивая небольшими крыльями.
Души его рабов не появлялись на поверхности: в многоуровневых подземельях демоны низших рангов показывали им глубину своих знаний в области пыток и истязаний.
Страдания грешников и составляли основу существования Хэллиона. Энергия, заключенная в них, была гораздо сильней самой могучей магии Шандала. И Великие демоны питались ею. Она была для них одновременно и пищей, и развлечением – их жизнью!
Немногие из попавших сюда удостаивались чести стать мучителями. Так, например, повезло Бришану. Но он бежал, а вернувшись, вынужден был отрабатывать свой проступок, принимая положенную порцию страданий.
Хсеннону вдруг показалось, что в тумане кто-то летит. Сначала он подумал: привиделось! Даже если допустить, что какая-нибудь душа выбралась из подземелий (практически невозможно!), все равно летать она не могла. Атмосфера Хэллиона была слишком разреженной. В ней не было магии, необходимой волшебникам Шандала.
Тем не менее зрение его не подвело. Из клубов тумана вылетела черная фигура и замерла перед демоном. Хсеннон удивленно рассматривал гостя. Он давно уже перестал удивляться чему-либо, но сейчас был потрясен.
Незнакомец оказался обычным смертным человеком довольно заурядной внешности. Лишь глаза, горевшие сумасшедшим желтым огнем, выделялись на его невзрачном лице.
Именно глаза и насторожили демона.
– Кто ты? – проревел он на языке демонов, решив таким образом сразу определить, кто перед ним. Никто не мог понять его, кроме Великих магов. Или кто-нибудь из них умер?
У Хсеннона даже перехватило дыхание от волнения. Ему пока не везло. Он был единственным Великим демоном, к которому ни разу не попал Великий волшебник. Ему хотелось надеяться, что этот момент наступил.
– Кто ты, смертный? – поинтересовался демон. – Ты маг?
– Я не маг! Хотя как сказать! – рассмеялся незнакомец, и глаза его полыхнули такой мощью, что демон невольно отлетел в сторону.
– Ты в моих владениях. – Хсеннон решил расставить все точки. – Раз ты сюда попал, то ты мертв. И ты – моя собственность!
– Ха-ха-ха-ха… – весело рассмеялся незнакомец. – Мое имя – Маурон! Тебе это о чем-нибудь говорит? Или ты по-прежнему будешь считать меня своей собственностью, а? – В голосе появились угрожающие нотки.
– Маурон… – прошептал демон. – Не может быть…
– Может, – успокоил его бог, – прекрасно может. У меня к тебе дело, Хсеннон, пятый Великий демон.
– Я готов выслушать! – Хсеннон пришел в себя. – Только то, что ты бог, ничего не меняет. В моих владениях я хозяин, и никто не может мне сопротивляться! Знай это!
– Ты смелый демон, – заметил Маурон, – но слишком наглый. Наглецов я не люблю! Придется нам выяснить, кто здесь хозяин!
Взмах рукой, и Хсеннон почувствовал удар в грудь. В следующую секунду на него обрушился холод, пробирающий до костей и сковывающий тело в ледышку. Но Великий демон не собирался отступать, даже сражаясь с богом.
Хсеннон выкрикнул заклинание, и волна тепла растопила лед. На Маурона обрушилась ответная атака. Тонны кипящей воды, одновременно выплюнутые гейзерами, устремились к нему.

Карелин Сергей - Хроники Шандала - 4. Последнее пророчество Таурона => читать книгу далее


Надеемся, что книга Хроники Шандала - 4. Последнее пророчество Таурона автора Карелин Сергей вам понравится!
Если это произойдет, то можете порекомендовать книгу Хроники Шандала - 4. Последнее пророчество Таурона своим друзьям, проставив ссылку на страницу с произведением Карелин Сергей - Хроники Шандала - 4. Последнее пророчество Таурона.
Ключевые слова страницы: Хроники Шандала - 4. Последнее пророчество Таурона; Карелин Сергей, скачать, читать, книга и бесплатно