Левое меню

Правое меню

 Бодрийар Жан - Система вещей 
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

Нэпьер Сьюзен

Один лишь раз


 

На этой странице сайта выложена бесплатная книга Один лишь раз автора, которого зовут Нэпьер Сьюзен. На сайте strmas.ru вы можете или скачать бесплатно книгу Один лишь раз в форматах RTF, TXT, FB2 и EPUB, или же читать онлайн электронную книгу Нэпьер Сьюзен - Один лишь раз, причем без регистрации и без СМС.

Размер архива с книгой Один лишь раз равен 195.28 KB

Нэпьер Сьюзен - Один лишь раз - скачать бесплатно электронную книгу



OCR Roland; SpellCheck Anita
«Один лишь раз»: Радуга; Москва; 2007
ISBN 978-5-05-006664-0
Аннотация
Их роман длится уже два года, но Дрейк остается загадкой для Кейт. С одной стороны, он известный писатель, любимец женщин, с другой - человек, предпочитающий одиночество и не доверяющий никому.
Кроме того, Дрейк категорически против детей, а Кейт беременна…
Сьюзен Нэпьер
Один лишь раз
ГЛАВА ПЕРВАЯ
- Какого черта тебе нужно?
Кейт Кроуфорд, вежливо улыбаясь, смотрела на мужчину, который рывком открыл перед ней дверь своего дома.
Он едва помещался в дверном проеме. Высокий и широкоплечий человек в серой футболке и джинсах, обтягивающих мускулистые бедра, казался девушке невероятно большим. Коротко стриженные волосы растрепались, а на загорелом лице отражалась злость.
Несмотря на плохое настроение он был все так же привлекателен. Природа наделила его классической красотой и невероятной сексуальностью. Мужчина больше походил на атлета, чем на писателя, который много времени проводил сидя за столом.
- Не хотела беспокоить вас, но не могли бы вы одолжить мне немного сахара? - спросила Кейт, протянув пустую баночку.
Мужчина был в шоке. Кейт обрадовалась тому, что надела простое летнее платье, а не какой-нибудь из своих дизайнерских нарядов, которые были ее визитной карточкой в городе. Еще не хватало, чтобы сосед подумал, будто она одевалась специально, стараясь произвести впечатление. Девушка не потрудилась накраситься. В конце концов, она в отпуске.
- Я недавно переехала в дом по соседству, - пояснила Кейт, махнув рукой в сторону деревянного бунгало, окруженного современными двухэтажными коттеджами. - Я сняла этот дом на месяц. Вроде бы взяла с собой все необходимое. А сегодня собралась выпить чашечку кофе и поняла, что забыла про сахар. - Девушка пожала плечами. - Знаю, тут неподалеку есть магазин, но… понимаете, я четыре часа добиралась сюда из Окленда. Не хочется снова садиться за руль. Поэтому, если вам, конечно, не трудно, выручите меня, пожалуйста. Естественно, я отплачу…
Кейт старалась говорить уверенно, но отчего-то терялась, хотя девушка была довольно хороша собой и никогда не испытывала неловкости при общении с противоположным полом. Она была немного выше среднего роста, не худышка, но и не толстушка, с изящной фигурой и милыми чертами лица, унаследованными от матери. Амбициозный адвокат по уголовным делам Джейн Кроуфорд развила в дочери силу воли и независимый характер. Женщина мечтала, что дочь пойдет по ее стопам, но Кейт не выказала особого энтузиазма. Ранимая и мечтательная девочка в школе училась средне. А потом она не пошла в университет. Тихо восстав против матери, Кейт выбрала совершенно другую карьеру, которая развивалась неожиданно успешно.
Однако сейчас девушка мысленно поблагодарила мать за то, что та с детства учила ее не терять самообладания перед любыми оппонентами.
Справившись с шоком, знаменитый писатель смотрел на Кейт с явным подозрением.
Никто не мог понять, как Дрейку Дениэлсу удается писать столь популярные триллеры. Его герои не были галантными мужчинами. Наоборот, он писал о самоуверенных нахалах, которые грубо обходились с женщинами. Они, как, скорее всего, и он сам, были одиночками, отравленными недоверием к женскому полу и живущими по своим собственным правилам.
Дрейк вел очень активную светскую жизнь. Однако эти периоды перемежались с периодами полной неизвестности. Он исчезал на неделю или на несколько месяцев, но каждый год на полках книжных магазинов появлялся его новый роман - на радость фанам и критикам.
К несчастью для Кейт, большая часть того, что писали о нем в газетах, оказалась неправдой. Даже его агенту не было известно все о мистере Дениэлсе. Он не знал, где именно в Новой Зеландии живет его клиент. Что уж говорить об остальном! Кейт просто повезло, что она смогла выследить Дрейка здесь, в Ойстер-Бич.
Девушка в ожидании смотрела на писателя, но как только он собрался нарушить тишину, позади него раздался женский голос:
- Кто там, дорогой?
Кейт мельком увидела рыжеволосую красавицу в белом халатике. Через мгновение она скрылась из виду за широкими мужскими плечами хозяина дома.
- Никто. - С этими словами Дрейк ногой захлопнул дверь прямо перед носом Кейт.
С минуту девушка стояла, молча уставившись на деревянную дверь, чувствуя, как кровь приливает к лицу. Она заставила себя развернуться и уйти. Хотя в животе все переворачивалось от обиды.
Забудь, сказала себе девушка. И делай свое дело.
Кейт неторопливо пошла прочь, размышляя, смотрят ли эти двое ей вслед или они уже вернулись к тому, на чем остановились, когда она так неожиданно прервала их. Девушке очень захотелось оглянуться, но она не посмела.
На пляже было полно народу. Кейт полной грудью вдохнула соленый морской воздух, подставив лицо теплым солнечным лучам. Ей необходимо было немного расслабиться.
Ойстер-Бич стал популярным местом отдыха среди знаменитостей, хотя совсем недавно никто и не знал об этом райском уголке. Местных жителей насчитывалось всего несколько сотен, тогда как тысячи туристов устремлялись сюда на летние каникулы, в отпуск, на Рождество или Новый год. Хорошо, что в ноябре в школах и университетах Новой Зеландии проходили экзамены. Задержись Кейт на месяц, она ни за что бы не сняла домик в Ойстер-Бич, да еще и по соседству с Дрейком Дениэлсом. Все было уже зарезервировано заранее.
Кейт наконец прошла через веранду своего временного жилища в холл.
- Да уж, неплохо начался день! - произнесла она в пустоту, сжимая в руках пустую баночку.
Никогда в жизни Кейт не испытывала такого унижения, как сегодня, когда дверь захлопнулась перед ее носом. Она готова была поклясться, что больше не заговорит с Дрейком Дениэлсом, но ведь Кейт уже взрослая двадцатисемилетняя женщина, а не впечатлительный подросток. Ей нужно получить ответы на свои вопросы, а, как часто говорила мама: «Поражение - не для победителей»!
Кейт поставила баночку на кухонный стол. А чего она ожидала? Дрейк Дениэлс не обязан привечать всех, кто появляется на пороге его дома. Ей повезло, что он вообще открыл дверь.
С другой стороны, есть и несомненные плюсы. Кейт теперь знала, что находится в нужном месте в нужное время. Однако девушка не ожидала увидеть рядом с писателем рыжеволосую красавицу. Наивно, но Кейт верила в миф, что Дрейк Дениэлс свободен.
Но разве не за этим она приехала сюда? Чтобы развеять все мифы о Дрейке Дениэлсе? Чтобы раскрыть его истинное лицо, даже если правда окажется малоприятной?
Однако не стоит сразу делать выводы. Рыжая красотка может оказаться просто родственницей Дрейка. Хотя Кейт во время своего расследования не обнаружила, что у писателя есть семья.
Девушка умылась и посмотрела на себя в зеркало. Она давно смирилась с тем, что не была красавицей, как ее светловолосая мать. Но мужчины находили ее симметричные черты лица, голубые глаза и каштановые волосы привлекательными. Кроме того, от отца девушка унаследовала смуглую кожу, которая, стоило провести день на солнце, моментально загорала. Но секретным оружием Кейт была ее улыбка. Она улыбнулась своему отражению, чтобы поднять настроение. «Если выглядишь уверенно, то и чувствуешь себя уверенно», - говорила Джейн Кроуфорд. С этим Кейт не могла не согласиться.
Неожиданно девушка проголодалась. По приезде из Окленда она даже не успела распаковать чемодан, решив сразу отправиться на разведку, и теперь ощутила наконец усталость. Кейт прошла на кухню. Сегодня этот домик уже не казался ей таким же удобным, как несколько недель назад, когда она первый раз приезжала сюда, чтобы снять его. Он сильно отличался от ее квартиры в Окленде, которую Кейт делила со своей подругой Сарой и кузиной Сары, Джош.
Однако бунгало не лишено оригинальности. Хозяин, очевидно, купил его, чтобы отдыхать здесь летом, а не для постоянного проживания, догадалась она.
Чайник, который Кейт поставила на огонь пару минут назад, закипел, и она занялась приготовлением чая.
Девушка бросила использованный пакетик в раковину, добавила в чашку молока и поднесла ее к губам, делая первый глоток, когда ощутила в воздухе чье-то присутствие и замерла.
На пороге кухни стоял… Дрейк Дениэлс.
- Что ты здесь делаешь? - выдохнула девушка, ругая себя за испуг.
- Дверь была не заперта, - отозвался он, кивнув в сторону веранды. - Я так понял, ты ожидала, что я пойду за тобой…
- Я не закрыла дверь, потому что в доме очень жарко, - возразила Кейт. Она старалась остаться безразличной, но слова, полные сарказма, сорвались с ее губ прежде, чем она смогла что-либо сделать: - Какого черта тебе нужно?
Дрейк с усмешкой поставил на стол маленький пластмассовый контейнер.
- Я принес вам сахар, который вы просили.
- О!.. - Кейт прижала чашку с чаем к груди. - Спасибо, - поблагодарила она, прекрасно зная, что сахар - всего лишь предлог.
Девушка была уверена - если она выдаст себя, он растопчет ее.
- Итак, скажи мне, ты уедешь, если обнаружишь, что только зря тратишь здесь время? Или, чтобы избавиться от тебя, потребуются люди в белых халатах? А может, ордер на арест? Ты выследила меня?
ГЛАВА ВТОРАЯ
- Выследила? - Кейт уставилась на Дрейка широко раскрытыми глазами. - Да что ты такое вообразил?
- Прекрати играть в игры, Кейтрин! - прогремел он. - Как ты нашла меня?
- О, - на минуту задумалась Кейт, - мне всегда казалось, что ты состоишь в списках параноиков. А сейчас, похоже, даже перешел черту. Может быть, это за тобой нужно прислать мужчин в белых халатах?..
- Очень остроумно. И очень уклончиво.
Девушка должна была догадаться, что Дрейк заметит это. Слова были частью его работы, его силой и его талантом. Он с легкостью улавливал нюансы любого диалога или монолога. Он мог бы единственной фразой связать ее по рукам и ногам, если бы Кейт позволила ему. Оставалось только одно - или делать заявления, которые он не сможет ни подтвердить, ни опровергнуть, или не говорить ничего.
- Ты же не собираешься утверждать, что по чистой случайности оказалась возле моего дома? - вопросил Дрейк ледяным тоном, встав в позу своих героев: руки на поясе, ноги на ширине плеч. - Что происходит, Кейтрин?
Дрожь сковала тело девушки. Ах, если бы ты только знал! Кейт взглянула на Дрейка и ощутила знакомое сильное влечение, которое когда-то не давало ей спать по ночам. Ей до сих пор не было ясно, что этот соблазнительный, сексуальный мужчина находил в ней, простой девушке с обычной внешностью.
Кейт собралась с силами, не позволяя себе погрузиться в печальные воспоминания. О нет, она не собиралась попасться в одну и ту же ловушку дважды! Она изменилась. Теперь Кейт не поддастся чарам этого человека, забыв обо всем, включая свои цели и потребности.
- Я в отпуске. Вот что. Последние два года я так много работала, что мой босс не мог не заметить этого. Он напомнил мне о пункте контракта, в котором говорится, что если я не возьму отпуск, то потеряю…
- Маркус? - перебил Дрейк, удивившись, что его новозеландский издатель имеет к этому отношение. В его глазах отразилась злость. - Так это он послал тебя ко мне?
- Никто меня не посылал. Маркус понятия не имеет, где я, - честно призналась Кейт. - Я же сказала, что в отпуске. Когда люди собираются отдыхать, они обычно едут куда-нибудь к морю, подальше от городской суеты.
- Думаешь, я поверю, что из всех домов на всех побережьях всего мира, ты случайно выбрала этот? - поинтересовался Дрейк с сарказмом.
Он перефразировал цитату из «Касабланки», что вызвало неожиданный укол в сердце Кейт. Ее способность распознавать цитаты из старых классических черно-белых фильмов и привлекла внимание Дрейка Дениэлса два года назад, когда они встретились на одной из вечеринок Маркуса. Тогда они не смогли расстаться, и Кейт шокировала присутствующих, да и саму себя тем, что покинула вечеринку в компании Дрейка.
- Совпадения случаются, - заметила Кейт, присев на скамейку и отхлебнув чай.
- Если я использую эту старую заученную фразу в какой-нибудь своей книге, ее никто не купит.
- Именно поэтому и говорят, что правда иногда более странна, чем вымысел.
- Правда в том, что меньше через месяц после того, как я покинул Окленд, ты «чисто случайно» выбрала Ойстер-Бич, чтобы провести отпуск. И «чисто случайно» сняла дом по соседству с моим.
- Ну, вообще-то у меня нет привычки проверять тех, кто будет жить рядом со мной, куда бы я ни поехала. И уж тем более я не собиралась вмешиваться в твою драгоценную личную жизнь, - ответила Кейт с тем же сарказмом.
- Тогда почему ты решила, что я - владелец дома?
- Это место находится вдали от больших городов. Учитывая твои привычки, я сомневаюсь, что ты стал бы работать не в собственном жилище. И в Ойстер-Бич не так легко найти дом, который можно снять на длительный срок… Так сказал мне агент.
- Как же ты нашла это бунгало? По Интернету? Или по объявлению в газете?
Кейт чуть не попалась в умело расставленную ловушку. Ведь аренда жилья обычно не так широко освещается в средствах массовой информации.
- Это что, проверка? - улыбнулась девушка. - Я прочитала в журнале статью об отдыхе в Ойстер-Бич, а потом поспрашивала людей. Я ведь исследователь, ты знаешь.
- И актриса в некотором роде. Ты даже не удивилась, когда я открыл тебе дверь, как будто и не ожидала увидеть кого-то другого. Однако ты сделала вид, что не узнала меня.
- Я была шокирована… - Кейт снова почувствовала предательскую дрожь в коленях. Это случалось всякий раз, когда Дрейк оказывался рядом. Такая реакция поразила девушку.
- Значит, поэтому ты вела себя так? Словно я для тебя незнакомец, а не мужчина, с которым ты спала последние два года.
- Мы никогда не спали вместе, - зарделась Кейт. - А при данных ужасных обстоятельствах, думаю, ты бы предпочел, чтобы я не вмешивала в разговор наши отношения!
- Я что, действительно похож на негодяя?
- Вообще-то да. Ты с самого начала дал мне понять, что есть темы и ситуации, которых лучше не касаться…
- Мне казалось, мы все решали вместе, - перебил Дрейк. - Мы взрослые независимые люди. И, насколько я помню, это тебе было некомфортно спать со мной в одной постели. Ты никогда не оставалась у меня и ни разу не пригласила к себе…
Кейт вцепилась в край табуретки, чтобы унять боль, возникшую в груди. Неужели Дрейк полагает, что она не замечала его намеков в первые недели, когда их роман только начинался? Их свела страсть, вспыхнувшая неожиданно. Этот же вихрь чувств толкнул их в объятия друг друга. В то время Дрейк только-только взошел на пьедестал, и Кейт казалось, что, когда он станет мегапопулярным, его интерес к ней пропадет. Но девушка не рассказывала ему об этих своих страхах. Находясь рядом с Дрейком, она замечала, что он сторонится женщин определенного типа и что, несмотря на огромное количество поклонников и знакомых, у него мало настоящих друзей. Дрейк легко увлекался, но с трудом раскрывался перед людьми. Кейт знала и это, стараясь не переходить границы, которые он определил собственным поведением. Девушка никогда не требовала от него больше, чем он готов был ей дать. В награду за такое поведение его увлечение Кейт не угасло через пару месяцев, как обычно происходило с другими женщинами. Их роман длился два года, за которые девушка усвоила парадокс: цена любви Дрейка - нелюбовь к нему.
Кейт сдержала остроту, готовую сорваться с губ.
- Мы уходим от сути разговора…
- И в чем же суть? - Дрейк склонил голову. - Ах да, верно - твое притворство.
Если бы суть была в этом!
- Может быть, я просто боялась, что ты сделаешь неправильные выводы, будто я слежу за тобой, и обвинишь меня в шпионаже. Любой нормальный человек подумал бы, что такая встреча - стечение обстоятельств или усмешка судьбы, но только не ты. Ни «привет, Кейт, рад тебя видеть», ни «как тебя занесло на край земли?». Ты просто сразу выстроил свою собственную параноидальную теорию, которая касается только тебя.
- Так вот что ты имела в виду, говоря об «ужасных обстоятельствах»? - разозлился Дрейк, поняв, что Кейт обыграла его.
Девушка замешкалась, и он поспешил воспользоваться этим.
- Ах… полагаю, ты намекала на то, что я был с Мелиссой?..
Кейт не собиралась проявлять ни малейшего интереса к его полуголой партнерше. Она гордо вздернула подбородок и заглянула в его глаза:
- Я имела в виду тот факт, что ты не любишь, когда тебе мешают работать над очередным литературным шедевром… Но если никто не знает, где ты, не понимаю, откуда мне догадаться, каких мест стоит избегать. Возможно, если бы ты не окружал себя атмосферой такой секретности, то обнаружил бы, что люди сами не желают сталкиваться с тобой.
- Если таково твое желание, Кейтрин, его просто исполнить. Собери чемоданы и отправляйся отдыхать в другое место. Я готов выплатить тебе сумму, которую ты отдала за аренду этого бунгало. Проклятье, я даже сниму тебе номер в пятизвездочном отеле, где захочешь!
Где угодно, лишь бы подальше отсюда. Дрейк отчаянно хотел избавиться от этой девушки. Она улыбнулась.
- Спасибо, но я никогда не принимала от тебя дорогих подарков раньше и не собираюсь начинать сейчас. Я уже поселилась здесь. И вполне довольна своим выбором, - твердо заявила Кейт, прекрасно зная, что ее нераспакованные чемоданы стоят в спальне, а сама она упорно делает вид, что присутствие Дрейка не волнует ее. - Жду с нетерпением, как загорю в отпуске, ведь я буду каждый день ходить на пляж…
- Не загадывай. Ты ведь городская девушка, Кейт. Тебе здесь быстро наскучит. Особенно, если погода испортится. Тебе будет нечем себя занять. Поблизости нет ни магазинов, ни кафе, ни ресторанов - никаких развлечений…
- К счастью, я захватила с собой мозги. Главный аксессуар современной одинокой девушки. Уверена, я найду, чем заняться. И сомневаюсь, что остальные жители такие же самоуверенные грубияны, как ты. Может, я встречу какого-нибудь милого рыбака, который покажет мне достопримечательности.
Дрейк заметно напрягся. Его взгляд упал на ее чашку. Мужчина нахмурил брови и принюхался, как ищейка.
- Это что, чай? Мне казалось, ты говорила о кофе.
- Я передумала.
- Не знал, что ты любишь чай.
- Есть еще много всего, о чем ты не догадываешься, - заметила девушка.
- Не могу не согласиться. Что ж, - добавил Дрейк, - раз уж я принес тебе сахар, может угостишь меня чашечкой?
- Что, прости?
- Только не чая. Я бы предпочел кофе. - Дрейк заходил по кухне. - Так, где же твои припасы? - Он открыл холодильник, инспектируя содержимое полок. - Боже, у тебя что, только здоровая пища? А где же мягкие сыры, которые ты так любишь?.. И вина нет… даже плитки шоколада. Ростки пшеницы? Кто же берет такое в отпуск? Только не говори, что села на диету, которую посоветовала тебе твоя мать. Какая на этот раз? Средиземноморская? Или вегетарианская? Может, очищающая? - Мужчина закрыл холодильник и направился к полкам.
- Не возражаешь? - опередила его Кейт.
Она поспешно достала небольшую баночку кофе и почти впихнула ему в руки. Лишь бы Дрейк не заметил полную банку сахара на полке. Она закрыла дверцы и встала перед ним.
- Растворимый? Как насчет свежемолотого?
- Это все, что у меня есть. Бери или оставь мне, - резко отозвалась Кейт.
Дома у нее всегда были наготове свежие кофейные зерна, которые к приходу Дрейка она прожаривала и молола так, как он любил.
- Что за черт? Без кофеина?
- Для организма полезнее.
- Ужас. Кофе создан для того, чтобы придавать бодрости. Это невозможно без кофеина. Какой-то суррогат. Или новая диета рекомендует избегать настоящего кофе?
Кейт смотрела на Дрейка с отвращением. Какое он имеет право стоять здесь и распекать ее? Может, еще и подружку свою притащит попить с ними кофейку?
- Я так понимаю, ты отказываешься от кофе? - спросила девушка, поставив свою чашку на стол.
Не сводя с нее глаз, Дрейк поднес чашку к носу, принюхавшись.
- Чай тоже диетический?
- Нет. - Кейт забрала у него чашку. - Но я не заваривала чай, просто использовала пакетик.
- Полагаю, мне придется сделать то же самое.
Девушка наблюдала, как он взял чашку и опустил в нее чайный пакетик.
- Чувствуй себя как дома, - хмыкнула она, когда Дрейк поставил чайник на плиту.
- Спасибо. Приму к сведению.
Кейт хотелось бы, чтобы он не заметил ее желания поскорее избавиться от него. Дрейк развеселился и, кажется, собирался специально позлить ее.
- У тебя есть печенье? - спросил он, добавляя в чай молока.
- Нет. Я думала, ты торопишься вернуться к… - Кейт не договорила. Дрейк плюхнулся на стул напротив нее и вытянул свои длинные ноги. Девушка поспешно скрестила ноги и поправила юбку.
- К Мелиссе? - закончил за нее Дрейк, насыпав в чай немного сахара.
- К своей книге. Я слышала, ты создаешь нечто потрясающее. - Ее рука не дрогнула, когда она поднесла чашку к губам.
- Это тебе Маркус сказал?
- Прости, но я не хочу в отпуске обсуждать дела.
Дрейк взглянул на нее поверх своей чашки. Его глаза светились зловещим огнем. Дьявол в ангельском обличье.
- Тогда о чем будем говорить? - спросил он голосом, который Кейт так часто слышала во сне.
В животе что-то перевернулось. Девушка опустила ресницы, чтобы скрыть свои эмоции.
- А о чем мы обычно беседовали?
- Обо всем.
И ни о чем… Они никогда не обсуждали свои странные отношения, в которых недели безудержной страсти сменялись месяцами разлуки. Они могли спорить о положении в мире, но не касались темы собственных чувств.
Только в постели для них не было запретов. Там не нужны были слова. Молчали губы, руки говорили, а их тела словно были созданы друг для друга.
Все дело в том, что Дрейк не хотел ничего обсуждать, он желал только, чтобы Кейт отвечала на его вопросы, на которые, собственно, не знала ответа.
- Хорошая погода для этого времени года, - заговорила девушка.
- Да уж… и ты, похоже, решила в полной мере насладиться этим, - промурлыкал Дрейк, оглядывая ее обнаженные плечи.
Кейт никогда не носила при Дрейке таких простых вещей. Но сейчас они уже не имели никакого отношения друг к другу. И все же в своем любимом цветастом платье с глубоким вырезом девушка вдруг почувствовала себя неловко.
А когда его взгляд скользнул ниже, к области декольте, у Кейт перехватило дыхание. Хорошо еще, что из-за ярких цветов не видно, как напряглись ее соски под тканью.
Дело не только в платье, заключила девушка. Собственное тело вдруг показалось ей безобразным. Пусть только посмеет сказать, что она набрала вес за то время, что они не виделись! Она выльет чай ему на голову!
Словно почувствовав ее настроение, Дрейк отхлебнул чай и, откинувшись на спинку стула, улыбнулся:
- В этом платье ты больше похожа на… - Он намеренно недоговорил.
- На кого?
- На молодую легкомысленную женщину, поехавшую в отпуск в поисках приключений.
- Никогда в жизни я не была легкомысленной, - возразила Кейт.
- Прости, - усмехнулся Дрейк, - наверное, мне следовало сказать: беззаботную…
Все-то он знает!
- И я не ищу приключений.
- Нет? А как же симпатичный молодой рыбак?
- Что? - не сразу поняла девушка. - Я же пошутила.
- Неужели?
- Ты же знаешь, что да!
- Правда? - продолжал издеваться Дрейк. Он подвинул стул к столу и склонился к Кейт. - Но ничто не удерживает тебя от экспериментов. Мы ведь не клялись друг другу в вечной верности, а, Кейт?
Какие еще эксперименты? Куда он клонит?
- Мы вообще ничего друг другу не обещали. Но, думаю, мы задолжали друг другу хотя бы немного уважения и понимания.
- Намекаешь, что нам лучше не распространяться о том, где мы находимся? Но я и так постоянно этим занимаюсь. Мы в Ойстер-Бич, «вдали от посторонних глаз»… разве можно быть еще осторожнее?
Казалось, Дрейк специально злил ее.
- Что ж, можешь проводить какие угодно эксперименты, если хочешь, - холодно отрезала Кейт.
Дрейк отодвинул чашку и встал из-за стола.
- Ты что, не будешь допивать чай?
- Нет, спасибо. Мелисса, наверное, уже заждалась.
В халате или без? - подумала Кейт, кивнув.
- Верно. Тебе лучше поторопиться. Ты же не хочешь, чтобы она подумала, будто ты флиртуешь с соседкой. Хотя, я уверена, ты уже сообщил своей Мелиссе, что она не так-то много для тебя значит. Ты всегда предпочитал сразу прояснять такие вещи, а, Дрейк?
- Мы ведь с самого начала договорились, что между нами не будет глупых скандалов.
- О, я не закатываю истерику, Дрейк, - отрезала девушка. Она встала и пошла мыть чашки, продолжая говорить: - Я просто попросила немного сахара, помнишь? Это ты пришел сюда и обвинил меня во всех смертных грехах. Расслабься, дорогой, и перестань делать из мухи слона. Вместо того, чтобы терять время на выяснения, чем я занимаюсь, лучше возвращайся к себе. Мы будем соседями месяц, вот и все. Я обещаю вести себя тихо, как мышка… ты даже перестанешь меня замечать…
- Что ж, заходи, если тебе снова понадобится сахар!
ГЛАВА ТРЕТЬЯ
- Мамочка, посмотри на меня!
Цепочка качелей звякнула, когда Кейт взмыла вверх, пытаясь добраться до самого синего неба.
- Посмотри, мамуля! - Ее белое платьице развевалось на ветру, так же как каштановые волосы. Ее заливистый смех смешивался с лязгом цепей, когда Кейт раскачивалась сильнее и сильнее, достигая своей цели - полного оборота вокруг железной опоры. Девочку не беспокоило, что произойдет, если она не удержится и упадет. Ведь мама будет гордиться ею - она сделала то, на что решится не каждый мальчишка.
- Мамочка! - Девочка пыталась рассмотреть гордое лицо матери, но все расплывалось перед глазами, превращаясь в большую кляксу. Неожиданно Кейт перестала различать вокруг других детей с мамами и папами. Она оказалась совсем одна в большом пустынном парке. Начинало темнеть. Никто не хлопал ей и не радовался ее успехам. Только лязг цепей перемежался с ее истерическим криком, когда Кейт поняла, что никто не придет на помощь, если она упадет или потеряется навсегда.
- Мама? Мамочка!
Кейт вскочила на постели, чувствуя, что все тело покрылось испариной. Она вцепилась в одеяло, словно в те самые цепи качелей. Лучи утреннего солнца проникали в комнату сквозь шторы, рисуя яркие полосы на обоях. Девушка сделала глубокий вдох, пытаясь успокоиться. В голове все еще звучали отголоски кошмарного сна.
Кейт застонала. Не нужен был психолог, чтобы понять, почему ей приснилось такое. Появление на свет Кейт не заставило Джейн Кроуфорд отказаться от учебы. Она окончила университет с отличием. Денег у них было мало, и Джейн часто обрывала попытки дочери обратить на себя внимание, говоря, чтобы та играла тихо. Кейт помнила, как часто сидела под кроватью в их однокомнатной квартире, придумывая разные истории, потому что мамочка занималась более важными вещами. У нее не было времени на глупые игры с дочкой.
Кейт перевернулась на бок, стараясь не думать об этом. Но снова и снова мысленно возвращалась в детство. Девушка услышала странный звук. Она поморщилась, решив, что по дому бегает мышь. Кейт прислушалась к шуршанию. Для мышки это громко. Слишком громко. Больше похоже…
Крысы!
Кейт вскочила, даже не подумав, что ей следовало бы действовать осторожнее. Она схватила пакет крекера, который оставила открытым на столике возле кровати, и бросила одно печенье в рот. Прожевав, девушка пулей выскочила в ванную.
Во второй раз за двенадцать часов Кейт склонилась над унитазом.
Ее никогда не тошнило. Никогда! Еще месяц назад организм был в полном порядке. А потом она купила в аптеке маленькую коробочку, которая перевернула ее жизнь с ног на голову.
- Будь ты проклят, Дрейк Дениэлс… - простонала девушка. - Это ты виноват!
Если бы это было правдой, Кейт могла бы ненавидеть его со спокойной совестью. Но ведь Дрейк всегда очень серьезно относился к вопросам предохранения. Даже после того, как Кейт начала принимать таблетки, он настаивал на использовании презерватива каждый раз, когда они занимались любовью.
- Ни один из способов контрацепции не дает ста процентов гарантии, - говорил Дрейк, - так что если мы защитимся двумя методами, то шанс стать родителями будет минимальным.
Кейт умылась и вернулась в постель.
По крайней мере крыс больше не слышно, вздохнула она. Девушка положила руку на живот. Там, внутри нее, проблема, которая не решится так скоро, как хотелось бы. Наоборот, она будет расти с каждым днем. Это пока она величиной с мизинец, если верить книгам, которые читала Кейт.
Когда тест на беременность показал положительный результат, девушка сначала не поверила, потом испугалась, а еще позже ее охватила паника.
Кейт знала, что Дрейку это не понравится. Он не хотел ребенка. Не желал, чтобы кто-то посягал на его независимость. «Мужчина должен быть одиноким, чтобы писать книги, - заявил он, когда они только-только познакомились. - Никто и ничто не должно мешать ему».
Кейт работала в исследовательском отделе «Энрайт медиа» и прекрасно понимала Дрейка. Их столь неожиданный роман немало удивил девушку. Она сразу смирилась с тем, что Дрейк Дениэлс не из тех, кто женится. Она не давила на него, с пониманием относясь к долгим отлучкам. Поэтому и не исчезла из его жизни через пару месяцев, как остальные подружки. Кейт влюбилась в Дрейка, но она была реалисткой, практичной, уверенной в себе современной женщиной и понимала, что не должна зацикливаться на своем любовнике. Когда Дрейка не было в городе, Кейт занималась делами или развлекалась с друзьями. Ей подходила связь без обязательств. До недавнего времени девушка была так занята карьерой, что и не думала заводить детей…
В горле словно застрял комок.
Дрейк пробыл в Окленде целых три месяца, прежде чем уехать для работы над новой книгой. Это был самый большой период, который они провели вместе. Кейт даже осмелилась надеяться, что их отношения перешли на новый уровень. Сначала она списала приступы тошноты, начавшиеся после его отъезда, на печаль разлуки, потом на зимнюю хандру. Но Кейт прибавила в весе и появились странные ощущения в груди. Девушка посчитала цикл и, обнаружив задержку, побежала в аптеку и купила тест на беременность. Руки настолько тряслись, что Кейт пришлось собрать всю волю в кулак, чтобы успокоиться. И вот результат!
Она ждала ребенка от Дрейка Дениэлса!
Конечно, она сразу перестала принимать таблетки, но прошло еще несколько дней, прежде чем Кейт в полной мере осознала свое положение. Она была на раннем сроке беременности, поэтому в отличие от собственной матери, которая вынуждена была рожать, имела выбор.
Девушка рассмотрела все варианты и остановилась на единственно возможном для себя.
Этот ребенок уже был частью ее, символом ее любви и триумфа надежды над пессимизмом. Малыш чудом был зачат, и сейчас от Кейт зависело, какое будущее его ожидает.
Девушка не тешила себя иллюзиями насчет того, что Дрейк будет хорошим отцом. Но он станет отцом, и теперь Кейт предстояло решить, хочет ли она, чтобы он участвовал в жизни ребенка. Она сама в детстве часто страдала от недостатка внимания со стороны родителей и не желала своему малышу той же участи. Однако Кейт решила пока никому не говорить о своем положении.
Девушка выследила Дрейка в отчаянной попытке достичь большего понимания между ними, пока ее тайна не раскроется. Ей предстояло рассказать ему о беременности, однако Кейт не знала, когда и как сделать это…
Утро предвещало дневную жару. Кейт надела юбку и свободную майку и собрала волосы в хвост. На завтрак девушка предпочла тост с медом и фруктовый салат из банана и киви, залитых ванильным йогуртом. С тарелкой в одной руке и чашкой зеленого чая в другой, она вышла на веранду, чтобы насладиться свежим утренним воздухом. Кейт смотрела на море и улыбалась. Она быстро съела салат и пошла на пляж. Босые ноги приятно остужал песок, да и вода оказалась на удивление холодной, когда Кейт решила пойти вдоль побережья по кромке…
Девушка решила вернуться и тут увидела на крыльце соседского дома одинокую фигуру. Мужчина стоял без футболки. Его широкая грудь с густой порослью темных волос отливала золотом в солнечных лучах. Нижняя часть скрывалась за перилами, заставляя Кейт размышлять, был ли он полностью обнаженным. Дрейк никогда не носил пижамы и вообще не стеснялся собственного тела. Когда они впервые занимались любовью, Кейт была шокирована его беззастенчивостью.
Если бы девушка не выпила лишнего, она бы никогда не решилась пойти к нему. Да и вряд ли они оказались бы в одной постели.
Кейт погрузилась в недавнее прошлое. И словно электрический ток пронзил ее тело, когда она вспомнила, как Дрейк обнимал ее, открывая дверь своего номера-люкс. В комнате девушка вырвалась из его объятий, восхищенно и немного взволнованно оглядываясь.
- Не многовато ли места для одного человека?
Дрейк усмехнулся и, сняв пиджак, повесил его на спинку стула.
- Маркусу не составило труда договориться с владельцем отеля. Он большой ценитель моих книг.
- Так ты упоминаешь его отель в своих книгах в обмен на шикарный номер?
- Прикуси свой язычок, милая; я работаю только на себя, - скопировал Дрейк голос одного голливудского актера. Видя удивление девушки, он добавил: - Несмотря на то, что утверждают критики, у меня все же есть некоторые этические принципы. Я не обременяю читателей реальными названиями отелей или других развлекательных заведений. Просто я провожу здесь пресс-конференции и подписываю для владельца первый экземпляр. И живу вовсе не бесплатно, хотя и с привилегиями. Так уж случилось, что я люблю контрасты. Во время работы над очередной книгой я веду уединенный образ жизни. Естественно, потом мне нужен перерыв, чтобы не утратить вдохновения.
- Писатели странные люди, - заметила Кейт. - Часто поддаются настроению и впадают в депрессии, - пробормотала она в надежде, что не стала для Дрейка способом выхода из подобного состояния.
Не то чтобы это имело значение. В течение нескольких часов их знакомства Кейт пребывала в состоянии эйфории. А когда Дрейк сорвал поцелуй с ее чувственных губ в укромном уголке, она едва не растаяла от удовольствия.
- Неужели?
- Прости, - виновато улыбнулась девушка, - наблюдательность свойственна всем исследователям.
- Наверное, у тебя в голове куча разной интересной информации, готовой в любой момент быть опубликованной, - произнес он, наградив ее взглядом, от которого Кейт ощутила себя раздетой.
- Да, как у всех, - пожала плечами девушка. - Не путай память и ум.
- Ты считаешь себя глупой? - удивился Дрейк.
Кейт вспомнила, с каким трудом ей удалось сдать школьные экзамены. И какую лекцию прочитала мама, когда Кейт решила пойти работать, а не поступать в университет.
- Не совсем так… просто я… ммм… рассеянная. Полагаю, я похожа на Джилл.
- Ах, интеллектуальная куртизанка… мой тип женщин! - соблазнительно улыбнулся Дрейк.
Нервы Кейт были на пределе, она не знала, что делать, и ухватилась за тему кино, как за спасительную соломинку.
- Я думала, мы здесь для того, чтобы разрешить наш спор о том, кто играет Вельду в «Целуй меня страстно», - сказала она, взглянув на плазменный телевизор на стене. - Ты говорил, что в твоем номере мы сможем посмотреть этот фильм.
- У меня идея получше, - направляясь в ее сторону, промурлыкал мужчина.
- О? - Кейт облизала пересохшие губы кончиком языка, дрожа от его взгляда.
Дрейк не поцеловал ее в такси, хотя и хотел этого, и теперь его желание стало почти непреодолимым.
- Мы оба знаем, что Вельду сыграла Максин Купер, так что давай забудем о кино. Я покажу тебе, почему всегда останавливаюсь в этом номере… - прошептал он и, взяв девушку за руку, повел ее к винтовой лестнице в углу комнаты.
О боже, куда они идут? В спальню с кроватью из золота и красными шелковыми простынями? Или в бассейн, наполненный шампанским и лепестками роз?
Но они миновали спальню и вышли через стеклянные двери на крышу, где раскинулся прекрасный сад - множество цветов и ароматов.
- Этот сад создали специально для меня.
- Здесь потрясающе! - выдохнула Кейт, восхищенно оглядываясь по сторонам.
- Я тоже так думаю. Каждый раз, приезжая в город, я начинаю чувствовать себя жертвой собственного успеха. И тогда прихожу сюда, чтобы расслабиться. Это мой маленький островок рая. А сейчас здесь есть и моя Ева…
Кейт оглянулась. Ее глаза расширились от удивления, когда она увидела, что Дрейк снял обувь и рубашку и расстегивал ремень на брюках. Мужчина остановился, заметив ее шок.
- Ты передумала?
Кейт хотела было кивнуть в знак согласия, но оба знали, что это ложь.
- Нет, но… я… мы… здесь?..
- Почему нет? Здесь тепло, трава мягкая. Мы ближе к небесам, чем где-либо еще. Если ты переживаешь, что нас может застукать полицейский вертолет… - Дрейк нажал какую-то кнопку в траве, и тут же над ними начала появляться округлая стеклянная крыша.
Когда Кейт снова посмотрела на Дрейка, он уже стоял перед ней обнаженный, поражающий своей нескромной, дикой сексуальностью.
- Я хочу заняться с тобой любовью.
- Я вижу, - смущенно пролепетала девушка, стараясь не глядеть на густую поросль темных волос, обрамляющих его мощное орудие, готовое к бою.
- А ты не хочешь присоединиться ко мне? - Дрейк кивнул на ее маленькое черное платье, в котором Кейт пришла на вечеринку.
Не уверенная, с чего начать, девушка сделала то, что всегда делала дома, собираясь ложиться спать. Она вытащила шпильку из волос, которые тут же мягкими волнами окутали ее изящные плечи. Кейт закусила губу, размышляя, куда положить заколку.
- И все? Это все, что ты собираешься сделать? Даже туфли не снимешь?
Кейт решила было, что Дрейка злит ее нервозность.
- Ммм… нет, я… - Шпилька выпала из ее рук, губы приоткрылись в немом приглашении.
Девушка поняла: Дрейк не злился. Наоборот! Кажется, его возбуждение только усилилось.
- Ты играешь в недотрогу, Кейтрин?
- Конечно, нет! - вспыхнула она. Что-то дрогнуло у нее внутри, когда Дрейк приблизился почти вплотную.
- Нет? Может быть, ты невинная девственница?
- Нет, - покраснела Кейт. - Я была близка с мужчиной.
- Но не со мной, иначе ты бы не была такой холодной, милая…
Холодной? Да Кейт вся горела!
- Просто… - Она ощутила его губы на своем животе. Даже через ткань это прикосновение обожгло ее кожу. Девушка не смела взглянуть на него, боясь совсем потерять контроль над собой.
- Что такое? Может быть, у тебя замерзли ноги? - Дрейк продолжал ласкать ее.
- Нет…
- Нет? Значит, ты стесняешься раздеваться на первом свидании? - Его рука скользила по ее бедрам. - Но ты ведь уже распустила волосы для меня… - Дрейк заглянул в ее подернутые дымкой глаза и вдохнул аромат волос. - Ммм… Кажется, леди нужно немного разогреться, прежде чем приступить к главному. Ты не хочешь раздеваться? Что ж, мы можем заняться любовью и так…
- У тебя получится?
- Я могу сделать все, что ты пожелаешь, - заверил Дрейк, проникнув под ее платье. - Умм… чулки, замечательно. О, подвязки… еще лучше…
Дрейк прижался к Кейт, давая ей ощутить полноту своего возбуждения. Его руки исследовали ее бедра. Он поднял ее ногу выше…
- Не возражаешь? - Мужчина дернул за ленточку, и трусики упали на траву. - Обожаю неподдающихся.
Кейт откинула голову назад, когда Дрейк прикусил ее сосок зубами. Она стояла на крыше отеля, отдаваясь незнакомцу, и… ей это нравилось!
Девушка поняла в ту первую для них ночь, что Дрейк держит слово. Он занимался с ней любовью так, как описывал в своих книгах: внимательно, не упуская из виду ни одну деталь, неистово и страстно, доводя партнершу до экстаза и уносясь на седьмое небо вслед за ней.
Они еще несколько раз предавались страсти на крыше, а потом переместились в спальню, за которой последовала гостиная, где они с перерывами смотрели «Целуй меня страстно».
Оба так и не заснули в ту ночь…
Кейт приводила себя в порядок, заключив, что, если поедет домой переодеваться, то опоздает на работу.
Дрейк сидел на постели, красивый, словно греческий бог, и наблюдал за тем, как Кейт торопливо натягивает чулки.
- Я никогда не опаздываю, - пояснила девушка, размышляя, как бы уйти красиво. - Не надо было нам…
- Мы оба потеряли голову, - отозвался Дрейк. - Не переживай. Но ты права, такое не повторится. Было бы ошибкой пытаться сделать из этого больше, чем есть. Вообще-то я улетаю в Лос-Анджелес послезавтра. У меня запланировано турне по Штатам…
Кейт внезапно побледнела. Она собрала волосы в пучок, чтобы отвлечься от мрачных мыслей.
Дрейк только что намекнул, чтобы она не строила планов относительно его. У них нет будущего.
О, она не станет удовлетворять его гордость заявлением, что подумала, будто между ними произошло нечто особенное.
Девушка хорошо усвоила урок. Нельзя поступать так, как Дрейк Дениэлс того ожидает. Кейт улыбнулась.
- Верно. Это ошибка. Что ж… я тогда пойду. Увидимся. Нет, не трудись вставать и провожать меня, - махнула она рукой. - Я найду выход. Мне не впервой. - Девушка направилась к двери. - О, если захочешь повторить… только свистни, - бросила она через плечо.
Это было почти похоже на конец какого-нибудь фильма. Почти…
ГЛАВА ЧЕТВЕРТАЯ
Месяц спустя Кейт ответила на звонок мобильного телефона. В трубке раздался знакомый баритон, от которого по спине пробежали мурашки.
- «Иметь и не иметь».
- Эрнест Хемингуэй, - пробормотала девушка инстинктивно, борясь с опасной вспышкой надежды.
- Замечательно. А я - Дрейк Дениэлс, - произнес голос на том конце провода. Неужели он думает, что может вот так запросто позвонить ей и Кейт тут же забудет о нескольких неделях тягостного ожидания?
- Я поняла, - холодно отрезала девушка, но сердце все еще бешено колотилось в груди. В ту ночь, которую они провели вместе, Кейт незаметно положила свою визитку в карман его куртки. Глупо было бы полагать, что Дрейк только что нашел ее. К тому же он знал, где работала Кейт, и мог запросто разыскать ее.
Кейт оглядела полупустой офис и глубже уселась в кресло, чтобы скрыться от посторонних взглядов. Ее уход с приема в компании Дрейка Дениэлса вызвал немало сплетен среди коллег. Ажиотаж только возрос, когда Кейт опоздала на работу на следующее утро. К счастью, никому и в голову не пришло, что рассудительная Кейтрин Кроуфорд может позволить себе лишнее на первом свидании с известным ловеласом. Интерес к событию угас, как только Дрейк покинул страну.
- Я подумал, ты могла забыть меня.
Да уж, особенно когда в холле на всех стенах висят рекламные афиши новой книги Дрейка Дениэлса! Каждый раз, когда Кейт приходила на работу, Дрейк смотрел на нее с плаката, приветствуя сексуальной ухмылкой и насмешкой, застывшей в карих глазах.
- У меня отличная память на детали, - возразила Кейт.
- Ах вот как! - хмыкнул Дрейк. - Тогда я должен быть благодарен твоим профессиональным навыкам?
Кейт скорчила гримасу.
- Большинство аналитиков получают степень в университете. А мне просто повезло, что я попала в «Энрайт», когда они открыли отдел по связям с общественностью, - разоткровенничалась она. - Маркус заметил, что я люблю читать и умею добывать интересные факты. Он предложил мне обучение с сохранением рабочего места, если я соглашусь на должность исследователя. Мне это подходило. Я люблю иметь дело с фактами, которые удивляют и интригуют людей.
- Значит, ты должна знать, что, хотя Хемингуэй и Фолкнер указаны в качестве авторов сценария фильма «Иметь и не иметь», многие диалоги были просто импровизацией.
- Это лишь показывает, что и великие авторы не всегда идеальны, - хмыкнула Кейт, испытывая небывалый прилив сил. Последний сотрудник, оставшийся в офисе, выключил компьютер и покинул свой кабинет. Кейт расслабилась. - Зачем ты звонишь, Дрейк?
Возникла короткая пауза. Девушка представила, как писатель улыбается. Нет. Наверняка его губы скривились в самодовольной усмешке.
- Я забыл, как свистеть. Может быть, приедешь и напомнишь мне?
- В Нью-Йорк? - удивилась Кейт. По сведениям «Энрайт медиа», Дрейк Дениэлс находился в Штатах. И хотя перед коллегами Кейт изображала полное безразличие, она не смогла удержаться, чтобы не прочитать колонку светской хроники, освещавшую его турне. В газетах был напечатан также и снимок Дрейка Дениэлса, сделанный в модном клубе. Конечно, в компании разномастных красоток.
- Я в Окленде… в пентхаусе, как и всегда. Кейт закрыла глаза, когда воспоминания о ночи, проведенной там, снова нахлынули на нее…
- И тебе, очевидно, нечем заняться.
- У меня много дел. Просто я хочу побыть в твоей компании. Сегодня я приглашен на вечеринку, думаю, тебе там понравится.
Да! - мысленно возликовала Кейт. Он звонит не для того, чтобы просто переспать со мной по-быстрому!
- А потом мы могли бы вернуться в отель…
Кейт почувствовала, как затвердели соски.
- У тебя есть запись «Иметь и не иметь», угадала? - поинтересовалась девушка.
- Ну… и это, конечно, тоже… - соблазнительно промурлыкал Дрейк. - Хотя, как убежденный традиционалист, я бы посоветовал «Касабланку».
Это точно. Роман, окончившийся для героев достаточно горько, был Дрейку ближе, чем более оптимистический финал «Иметь и не иметь».
- Надеюсь, ты понимаешь, что я не смогу остаться на ночь? Завтра рано вставать на работу, - предупредила Кейт, намеренно проводя определенные границы между ними. Никогда больше она не позволит себе пережить унижение того первого утра. - В конце концов, мы же не хотим строить иллюзии…
- Ты что, злишься на меня, да? Ладно, согласен. Тогда придется мне позаботиться о том, чтобы мы успели все до полуночи, Золушка…
И они успели. Их роман продолжался два года, но оба были так заняты тем, чтобы защитить себя от всяких проявлений чувств, что просто упустили шанс построить нормальные взаимоотношения…
Кейт еще раз взглянула на одинокую мужскую фигуру на крыльце. Это так типично для Дрейка - отгораживаться от остального мира. Он никогда не говорил о своем детстве, если только вскользь. Но ведь где-то в глубине души он тоже способен довериться кому-нибудь.
Сколько бы еще они простояли напротив друг друга - Дрейк на своем пьедестале, гордый и одинокий, а Кейт на песке, олицетворяя собой весь остальной мир, - неизвестно.
Но тут, поддавшись неведомому импульсу, Кейт помахала ему, приветствуя. Дрейк уже собрался ответить ей тем же, когда из дома вышла Мелисса и положила руку на его обнаженное плечо. Он повернулся к ней и, взяв у нее чашку, обнял девушку. Они вместе направились в дом.
По крайней мере они не завтракали в постели, с удовлетворением заключила Кейт, приложив руку к животу, в котором как будто что-то перевернулось.
- Все хорошо, малыш, я не позволю этой ведьме заточить твоего глупого папочку в башню из слоновой кости, - прошептала она.
Зеленый чай, с которым Кейт вышла на пляж, уже остыл. Она вылила его на песок и тут заметила, что происходит с оставленной на веранде тарелкой.
- Эй!
Кейт добежала до дома как раз в тот момент, когда тарелка со звоном разбилась о камень, украшающий небольшой сад.
- Посмотри, что ты наделал! - всплеснула девушка руками.
Большой, несуразный пес смотрел на нее печальными глазами. Это была самая уродливая собака, которую Кейт видела в своей жизни. Она напоминала афганца и королевского пуделя одновременно. Пес пах водорослями и промокшей шерстью.
- Отдай мне это! - Кейт попыталась отнять у собаки ложку. - Черт! - она готова была поклясться, что пес усмехнулся.
Оскалившись, он начал подбирать с земли еду вместе с осколками стекла.
- Не делай этого! Фу! - Девушка оттолкнула собаку и только тут заметила, что у животного только три лапы. - Ах ты, бедняжка, - пожалела ее Кейт, потрепав по загривку.
Девушка подумала было, что собака бездомная, но на ее шее оказался черный ошейник. Собрав стекло с земли, Кейт позвала пса.
- Иди ко мне. Давай-ка посмотрим, чей ты. - Но как только она попыталась взять пса за ошейник, он отскочил, не давая ей этого сделать.
Кейт встала и попробовала твердое «ко мне», но и это не сработало. Наоборот, серое чудовище с громким лаем, от которого девушка даже подскочила, бросилось к дому и стало копать землю у стены. Кейт вспомнила о крысах и поморщилась.
- Не думаю, что ты справишься с ролью наемного крысоубийцы, - пробормотала она.
Но ее трехлапый гость уже утратил интерес к подкопу и, издав громкое «гав», унесся гонять чаек.
Кейт, распаковав наконец чемоданы, решила позагорать.
Она облачилась в новый купальник, довольно скромный по здешним меркам, но зато яркий. Все мужчины свернут шеи, заверила девушку консультант в магазине. Мне нужен только один, вздохнула Кейт.
Девушка собиралась пойти на пляж, но потом передумала. Она разложила шезлонг в саду так, чтобы он находился прямо напротив окон соседнего дома. Поставила рядом бутылку воды и крекеры, постелила на шезлонг полотенце, надела темные очки и соломенную шляпу и улеглась под палящими солнечными лучами. Кейт раскрыла книгу в яркой обложке на первой странице.
Она хотела почитать что-нибудь из литературы для беременных, которую захватила с собой, но тогда даже для такой задницы, как Дрейк Дениэлс, все стало бы очевидно. Хотя он и был слишком занят разбиванием девичьих сердец.
Кейт сосредоточилась на книге.
«Профессией Саймона Макмиллана были кровь и бриллианты», - начиналось повествование.
Девушка уже читала первый роман Дрейка Дениэлса, но тогда она делала это ради удовольствия. Может, и из гордости. Чуть-чуть. А сейчас Кейт решила перечитать книгу ради исследования. Любой автор вкладывает в своих героев частичку себя. Где-то на этих страницах были черты человека, которого Кейт старалась понять. Возможно, опыт поможет ей извлечь реальные факты из вымышленной истории.
Если же нет, что ж… ее ожидает увлекательное чтение, где будут кровь и страсть. Мак окажется хорошим парнем, который раскроет грязную историю с контрабандой бриллиантов. И накажет свою двуличную подругу.
Психологический подтекст: женщинам нельзя доверять.
Вскоре Кейт настолько погрузилась в книгу, что едва не забыла о времени. Ощутив покалывание в ногах, она перевернулась на живот, положила книгу поудобнее и продолжила читать. Однако не успел Мак даже поцеловать африканскую принцессу, как Кейт задремала…
Девушка, наверное, заснула бы, если бы не ощутила, что кто-то заслонил солнце. Кейт оглянулась, ослепительно улыбаясь своему гостю.
Но все слова застряли в горле, когда она поняла, что фигура, нависшая над шезлонгом, вовсе не принадлежит ее герою, но его тициановской красотке, одетой во все белое.

Нэпьер Сьюзен - Один лишь раз => читать книгу далее


Надеемся, что книга Один лишь раз автора Нэпьер Сьюзен вам понравится!
Если это произойдет, то можете порекомендовать книгу Один лишь раз своим друзьям, проставив ссылку на страницу с произведением Нэпьер Сьюзен - Один лишь раз.
Ключевые слова страницы: Один лишь раз; Нэпьер Сьюзен, скачать, читать, книга и бесплатно